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Note de l'éditeur:

Extrait adapté de Banalités par Amy Julia Becker. Copyright © 2014. Zondervan. Tous les droits sont réservés.

Quand Penny avait 2 ans, nous avons commencé à lire des histoires sur Jésus à partir d'un grand livre d'images qui racontait des événements des Évangiles dans un langage simple avec des graphiques colorés. Chaque jour, pendant des mois, nous avons feuilleté les pages jusqu'à ce qu'elle ait mémorisé des extraits des histoires de Zachée, de Bartimée et du bon Samaritain. Mais un jour, elle a mis sa main en haut de la page, comme pour m'empêcher de lire plus loin. « Regarde Jésus, maman. Voyez Jésus.

Je l'ai indiqué sur la photo. Il nous tournait le dos.



Elle secoua la tête. « Voyez Jésus. Voyez Jésus.

Nous avons feuilleté chaque histoire de Jésus, seulement pour découvrir que l'illustrateur n'a jamais dépeint le visage de Jésus. Penny n'était pas satisfaite jusqu'à ce que je me connecte et produise un portrait de Jésus. Elle a souri. Nous pourrions reprendre la lecture du livre maintenant.

William n'a jamais fait une fixation sur Jésus, mais il aimait autant les histoires sur Jésus que sa sœur. Une fois, alors que je devais faire la lecture à sa classe préscolaire, je lui ai demandé de choisir un livre. Il a couru dans la salle de jeux. Quand il est revenu, il a dit : « Maman, j'ai choisi le livre de Jésus. Parce que je ne pense pas que mes amis aient encore entendu parler de Jésus.

C'était une déclaration si simple. Il ne voulait pas que ses amis se convertissent au christianisme. Il ne pensait pas à l'évangélisation ou au péché et au salut. Il voulait juste partager quelques histoires sur cette personne nommée Jésus qu'il apprenait à connaître. Mais je craignais que le livre mette ses professeurs dans une position inconfortable. À vrai dire, je craignais que cela ne mette moi dans une position inconfortable. Je l'ai convaincu de choisir autre chose à la place.

Mais là, c'était encore une fois, le point de vue d'un enfant sur Jésus comme quelqu'un d'attirant. Quelqu'un dont parler à vos amis. Quelqu'un qui parle à ceux qui écoutent.

***

Je suppose qu'un jour mes enfants me poseront les questions qui me tourmentaient : leurs amis qui ne sont pas chrétiens iront-ils au ciel, que se passe-t-il lorsque des bébés meurent avant qu'ils ne puissent professer la foi, qu'arrive-t-il aux personnes dans d'autres pays qui ont jamais entendu parler de Jésus. Je ferai de mon mieux pour répondre, mais ma réponse viendra principalement d'une invitation, et non d'arguments théologiques. Je les ramènerai à Jésus, celui qui est 'l'image du Dieu invisible', celui qui hait l'injustice mais aime les pécheurs, celui qui accueille la femme adultère et les chefs justes, celui qui a tenu les petits enfants et guéri les malade, celui qui a raconté des blagues et des énigmes et nous a appris à considérer Dieu comme notre papa. Celui que l'évangile de Matthieu appelle « Dieu avec nous ».

Je les désignerai aux bergers de cette première nuit à Bethléem, ouvriers ordinaires des faubourgs de la ville, chargés de témoigner de la grandeur de Dieu. Je les désignerai aux disciples, une équipe hétéroclite de collecteurs d'impôts et de pêcheurs qui se disputaient le pouvoir et le statut aussi souvent qu'ils faisaient preuve de dévotion ou de piété. Et aux femmes qui sont venues au tombeau vide, qui avaient la responsabilité de proclamer la résurrection, même si à l'époque leur parole ne comptait pas devant un tribunal. Je rappellerai à mes enfants et à moi-même que nous sommes tout aussi ordinaires et tout aussi précieux qu'eux.

Je leur rappellerai aussi que même si nous pouvons essayer de raconter ce que Dieu a fait en Jésus, comme les bergers, comme les femmes au tombeau, nous ne pouvons pas convaincre les autres que c'est vrai. Nous ne pouvons que les inviter à venir voir.

***

Peu de temps après que William m'ait dit que Jésus se faufilait dans sa chambre la nuit, je prie avec Penny avant d'éteindre sa lumière. Après avoir terminé la prière, Penny demande: 'Qu'est-ce que au nom de Jésus veux dire, maman?

Ça a été une longue journée. Nous avons des amis pour le dîner, et je veux descendre en compagnie d'adultes aussi vite que possible. J'ai déjà craqué pour trois autres tactiques dilatoires (l'eau, les chaussettes et la prière), alors je dis : « Euh, c'est juste la façon dont nous prions, Pen. D'accord?' Je lui fais un bisou et passe la porte.

Mais sa question persiste. Que signifie offrir une prière à Dieu – converser avec Dieu et croire que Dieu entend et répond – au nom de Jésus ?

Quelques jours plus tard, Penny et moi sommes assis sur le canapé du salon, regardant par la baie vitrée Peter et William en train de construire un bonhomme de neige. Je dis: 'Pen, je n'ai pas très bien répondu à ta question l'autre soir.'

'C'est bon, maman.'

« Je sais, mais je vais essayer de faire mieux. Vous m'avez demandé ce que signifie prier au nom de Jésus. Et j'ai réfléchi à ta question. Je pense que cela signifie que nous ne prions pas seulement par nous-mêmes. Nous prions en tant que membre de la famille de Jésus, au nom de Jésus. J'ouvre les bras pour indiquer son frère et son papa devant nous. «Tout comme notre famille porte le nom de Becker, la famille de Dieu porte le nom de Jésus. Alors quand nous disons, au nom de Jésus, nous disons que nous sommes ravis de faire partie de la famille de Dieu.

En le disant, je me rends compte que je suis devenu de plus en plus comme mes enfants. Je veux parler de Jésus à mes amis de la même manière que je veux parler du roman que je viens de finir de lire ou du nouveau restaurant que nous avons apprécié, non par obligation, mais par plaisir. Il y a tellement de choses que je ne comprends pas, et tant de questions qui sont restées sans réponse. Mais après toutes ces années à essayer de cerner les détails, à essayer de m'accrocher aux arguments qui convaincront les autres, à me convaincre moi-même, de la divinité de Jésus, je suis prêt à être simplement avec lui.