Vous cherchez un bon combat

J'ai eu le grand privilège de diriger une église pendant plus de quatre décennies. J'ai commencé à prêcher pour eux quand ils étaient missionnaires et aujourd'hui je siège dans la même congrégation que le pasteur émérite. Heureusement, mon mandat a été principalement pacifique, mais je ne connais aucun pasteur qui puisse rester longtemps au même endroit et ne pas faire face à des conflits. Certains conflits valent la peine d'être vécus et d'autres ne peuvent être évités. J'ai aussi appris que la façon dont vous vous battez est aussi importante que le fait de gagner ou de perdre.

En fait, un pasteur peut gagner un combat et éventuellement perdre son église, ou sa réputation, ou même perdre sa propre bataille spirituelle.

Échelle de conflit

Il y a certaines questions pour lesquelles un pasteur devrait être prêt à perdre son emploi, si sa conscience et son intégrité signifient quelque chose. Malheureusement, certains pasteurs semblent prêts à se battre sur les sujets les plus obscurs et les plus insignifiants, 'faisant des montagnes de taupinières'. Nous tous au sein du ministère devons veiller à ne pas être à l'un ou l'autre des extrêmes de 'l'échelle du conflit', d'être contestataire à flatteur. Si par personnalité nous avons un « esprit de querelle », nous ne devrions probablement pas faire partie d'un quelconque leadership spirituel. Paul le dit clairement dans 2 Timothée 2:23-26 (NIV):



N'ayez rien à faire avec des arguments insensés et stupides, car vous savez qu'ils produisent des querelles. Et le serviteur du Seigneur ne doit pas se quereller; au lieu de cela, il doit être gentil avec tout le monde, capable d'enseigner, pas de ressentiment. Ceux qui s'opposent à lui, il doit doucement les instruire, dans l'espoir que Dieu leur accordera une repentance les conduisant à la connaissance de la vérité et qu'ils reviendront à la raison et échapperont au piège du diable, qui les a faits captifs pour faire sa volonté.

L'autre extrémité de l'échelle est le «plaisir des gens», le joyeux, le pasteur au sourire plastique qui teste toujours pour voir dans quel sens le vent souffle et travaille pour s'assurer que le bateau ne soit jamais secoué. C'est le pasteur qui évite tous les conflits et y recule inévitablement, provoquant généralement la colère des gens parce qu'il ne prend tout simplement pas position sur quoi que ce soit. Certaines personnes pourraient penser que vous êtes saint parce que vous ne vous battez pas ; les autres vous prendront pour un lâche. Encore une fois, l'apôtre Paul a quelque chose à dire à ce sujet dans 1 Thessaloniciens 1: 4-6 (NIV):

Nous ne cherchons pas à plaire aux hommes mais à Dieu, qui teste nos cœurs. Vous savez que nous n'avons jamais utilisé la flatterie, ni mis de masque pour dissimuler la cupidité - Dieu est notre témoin. Nous ne recherchions pas les louanges des hommes, ni de vous ni de personne d'autre.

Craignez Dieu, pas les moutons

En tant que pasteur, vous êtes un sous-berger de Jésus-Christ, mais vous devez activement guider. Nous devons craindre Dieu plus que les moutons ; si vous vivez dans la peur des moutons, vous ne connaissez pas votre mission ou votre appel. Certains moutons ont plus de « toison » que d'autres, comme les dîmes riches et les donateurs. Certaines personnes ont de l'influence et elles le savent, et Dieu vous aide si vous les mettez en colère. Aimer les moutons signifie que vous devez les conduire à travers des endroits difficiles pour les amener là où ils doivent être, et ils pourraient ne pas aimer ça. Pour le bien du troupeau, vous devez être prêt à perdre certaines personnes, et vous en perdrez quelques-unes quoi que vous fassiez.

Choisissez vos combats avec soin et regardez votre propre âme et votre comportement. Vous devriez chercher à honorer le Christ lorsque vous vous positionnez sur des questions ; assurez-vous de toujours vous battre selon les principes bibliques. Nous pouvons être en colère, et parfois les choses vont si mal que nous avons le droit d'être en colère. Mais nous n'avons jamais le droit de pécher.

Si vous prêchez la Bible honnêtement et fidèlement, cela touchera le cœur de certains de vos auditeurs. S'ils ont été réconfortés dans leur péché, attendez-vous à une réaction. La réaction que nous voulons tous est la repentance, mais parfois il semble qu'ils veuillent tuer le messager. Si vous n'avez pas lu le texte, si vous ne prêchez pas par rancune ou si vous n'êtes pas manipulateur pour attaquer des individus, alors vous pouvez vous tenir avec intégrité derrière la Parole de Dieu. Votre sincérité n'a peut-être pas d'importance pour la personne qui est en colère contre vous, mais elle devrait avoir de l'importance pour vous.

Plan de match pour le conflit

Certaines personnes seront en colère contre vous sans autre raison que le fait que vous représentez l'autorité, et elles vous transféreront leurs luttes contre leurs parents. Certaines personnes dans nos congrégations ont des problèmes mentaux, et il n'y a presque rien que vous puissiez faire pour les empêcher d'amener le drame dans votre bureau de conseil. Ils voudront rendre leurs problèmes personnels avec vous et même créer un conflit pour vous faire passer pour le problème. Si vous avez tendance à être une personnalité co-dépendante, ce sera difficile pour vous, mais aucun de nous ne peut aider tout le monde, et nous devons tous nous rappeler qu'il n'y a qu'un seul Jésus qui peut sauver les gens. Vous n'êtes pas lui.

Voici quelques suggestions pour gérer les conflits d'église :

  • Rappelez-vous, nous sommes toujours dans une bataille spirituelle. Assurez-vous de porter l'armure de Dieu et d'utiliser des armes spirituelles, et non charnelles.
  • Assurez-vous de vous battre pour aimer le peuple de Dieu.
  • Construisez vos dirigeants et vos relations avec eux afin qu'ils vous soutiennent.
  • Soyez humble devant eux et admettez quand vous échouez ou échouez.
  • Affrontez les commérages rapidement. Ne permettez pas une atmosphère de médisance et de calomnie, et n'y participez pas.
  • Gardez vos conflits hors des e-mails et des réseaux sociaux. Traiter personnellement et franchement avec les individus.
  • Essayez de protéger votre femme en ne rapportant pas tous les problèmes à la maison. Ne la laissez pas sentir qu'elle doit vous défendre ou vous protéger.

En fin de compte, nous devons tous habiter à l'abri du Très-Haut afin de pouvoir nous reposer à l'ombre du Tout-Puissant (Ps. 91:1).