Votre église atteint-elle des gens qui ne vous ressemblent pas ?

Actes 29 : Des églises implantent des églises

Au cours de la dernière décennie, la ville de New York a connu une croissance rapide. En 2008, la population était de 7,9 millions d'habitants ; aujourd'hui, c'est 8,6 millions. La ville compte environ 6 000 églises, dont beaucoup ont été implantées au cours des 10 dernières années.

Alors que l'implantation d'églises a gagné du terrain dans la Big Apple, j'ai été encouragé par l'accent mis sur les zones auparavant mal desservies. Les endroits qui ont un grand besoin d'évangile sont atteints par des églises centrées sur l'évangile.

J'entends souvent des histoires sur le petit groupe qui s'est rencontré dans un café et a finalement conduit son barista à Jésus ; les propriétaires de bodega apprennent à connaître le Christ car ils ont été aimés par leurs voisins ; et des églises s'associant à des soupes populaires pour fournir une base de bénévoles stable.



J'aime ces histoires d'église au travail. Le peuple de Dieu est un puissant apologiste de l'évangile de Dieu. En Christ, il réconcilie les pécheurs avec lui-même. Maintenant, en tant que ses ambassadeurs, l'église implore les gens de se réconcilier avec lui (2 Cor. 5:18-20).

C'est pourquoi nous implantons des églises : pour déclarer et manifester la grâce réconciliatrice de Dieu en Jésus-Christ.

Nous devrions attendre de nos églises qu'elles soient des agents de réconciliation. En effet, c'est pourquoi nous implantons des églises : pour déclarer et manifester la grâce réconciliatrice de Dieu en Jésus-Christ.

Ne négligez pas les autochtones

New York est la deuxième ville la plus diversifiée d'Amérique, ce qui signifie que les églises ici ont amplement l'occasion de montrer le pouvoir de réconciliation de l'Évangile. Mais à New York, la majorité des implantations d'églises sont dirigées par des non-autochtones, ce qui signifie généralement qu'elles attirent des personnes qui appartiennent à la même catégorie. Bien qu'il n'y ait rien (nécessairement) de mal à cela, c'est un problème lorsque ces églises opèrent à l'exclusion - implicitement ou explicitement - des autochtones.

En tant que natif de Brooklyn, cela me fait mal d'entendre les gens exprimer leur amour et leurs espoirs pour la ville d'une manière qui ne m'inclut pas. Les images de New York sont souvent peintes uniquement dans la couleur du blanc et mobiles vers le haut. Cela laisse derrière eux les indigènes, qui sont souvent des gens de couleur pauvres.

Si le sang du Christ est assez puissant pour unir les Juifs et les Gentils, il est assez puissant pour unir les Noirs et les Blancs, les riches et les pauvres, les instruits et les incultes.

Pour les personnes de couleur, l'expérience d'entrer dans de nouvelles églises n'a pas toujours été bonne. Ils finissent souvent par se sentir seuls, sans attention et comme si leur voix n'avait pas d'importance.

Mais les choses ne doivent pas rester ainsi. L'église peut et doit être une force d'unité ne ressemble à rien d'autre au monde . Si le sang du Christ est assez puissant pour unir les Juifs et les Gentils, il est assez puissant pour unir les Noirs et les Blancs, les riches et les pauvres, les instruits et les incultes.

Si nos implantations d'églises doivent être des agents de réconciliation, nous devrions considérer au moins trois choses.

1. Reflétez votre région

Si vous recherchez une croissance rapide de l'église, ce premier point ne vous aidera pas. On nous enseigne souvent que la meilleure façon de développer nos églises est de se concentrer sur un seul groupe de personnes. Mais une implantation d'église qui veut être une force unificatrice ne limitera pas sa portée à un seul groupe de personnes.

Soyez une église qui cherche à impliquer activement l'ensemble de votre ville, pas seulement les personnes qui vous ressemblent le plus. Dans notre église de Brooklyn, nous encourageons régulièrement nos membres à rejoindre les associations de quartier et les conseils d'associations PTA, et à passer du temps dans les centres de loisirs locaux. Ce sont souvent des lieux de vie de quartier, et s'impliquer permet de rencontrer une grande variété de personnes.

2. Soyez tourné vers l'extérieur

À New York, presque tout le monde vit dans un immeuble. Nous partageons souvent des bâtiments avec des autochtones qui ont vécu ici toute leur vie. Les pasteurs qui implantent des églises - et leurs congrégations - doivent être mis au défi d'apprendre à connaître les gens qui les entourent.

C'est exactement ce qu'a fait l'un des membres de notre église. Tout d'abord, elle a traversé Brooklyn jusqu'à Brownsville, reconnaissant le besoin dans ce domaine. Ensuite, elle s'est liée d'amitié avec une femme âgée et a commencé à l'emmener chez le médecin, à l'aider à faire les courses et, finalement, à l'inviter à faire partie de notre congrégation.

Voici ce qui m'a encouragé dans les actions de cette sœur : elle n'a pas attendu qu'une « opportunité » se présente à elle ; elle est allée dans sa ville et a trouvé les besoins déjà présents.

3. Regardez vers la gloire

Le ciel sera magnifiquement diversifié. Dans Apocalypse 7:9, Jean voit des gens de toutes tribus, peuples et langues adorer autour du trône. C'est une réalité sûre et certaine. Éternité sera se compose d'une grande multitude de gens de toutes les couleurs adorant l'Agneau qui a été immolé.

Alors pourquoi ne pas commencer cette scène maintenant ? Oui, ce sera désordonné et imparfait jusqu'à ce que nous arrivions à la gloire, mais ce n'est pas une raison pour désobéir à l'appel de Christ (Matthieu 28 :18-20).

Soyez une église qui cherche à impliquer activement l'ensemble de votre ville, pas seulement les personnes qui vous ressemblent le plus.

Nous montrons au monde la véritable unité lorsque des gens - ceux qui ne s'associeraient jamais autrement - sont vus adorer ensemble notre Roi ressuscité. Il existe de nombreuses implantations d'églises diverses, mais la triste vérité est que la majorité de nos églises sont encore largement homogènes. Si nous sommes vraiment 'pour la ville', alors cette église doit inclure tout le monde.

En tenant compte des voix et des perspectives des autochtones, nous étendrons la portée des églises et le travail du royaume que nous sommes ici pour faire.