Vos enfants ne sont pas des projets ou des fardeaux. Ce sont des cadeaux.

Une douce amie a dit qu'elle aimait regarder ma femme et moi sourire et saluer et se réjouir le dimanche lorsque notre fille de 5 ans chante dans la chorale des enfants. En effet, il y a une joie profonde - une célébration joyeuse - à regarder notre petit ange chanter des louanges au Seigneur, avec des mouvements de la main.

Mais il y a à la fois de la beauté et de la tristesse derrière notre exaltation.

Vous voyez, ma femme et moi ne nous attendions pas à ce que nos enfants vivent plus de trois ans et 55 jours. Comme je le raconte dans mon livre récemment publié, Par conséquent, j'ai de l'espoir : 12 vérités qui réconfortent, soutiennent et rachètent dans la tragédie , notre premier enfant, Cameron, est décédé subitement à ce stade de sa vie. Dans nos esprits affligés, nous craignions que nos deuxième et troisième enfants approchent de la fin de leur vie lorsqu'ils approchaient cet âge, malgré le fait que la mort de notre fils n'était pas congénitale. Lorsqu'ils ont franchi le seuil des 3 ans et 55 jours, nous avons considéré le reste de leur vie comme un bonus inattendu.



Aucune de ces pensées n'existe au niveau rationnel, bien sûr ; ce sont les tristes vestiges post-traumatiques de la perte d'un enfant. Les tremblements de chagrin dans votre cœur continuent d'avoir une présence puissante, même des années plus tard.

Deux mauvaises façons de voir les enfants

Il y a plusieurs façons de voir nos enfants.

Parfois, nous les voyons comme un projet . Nous croyons (en grande partie parce que la culture nous le dit) que nous sommes appelés à gérer nos enfants comme un projet de toute une vie. Nous devons les transformer en producteurs dans l'économie de marché. Commencez à construire ce CV en embauchant des entraîneurs de cheerleading et des entraîneurs de frappeurs à l'âge de 6 ans. Réservez le tuteur avant l'année scolaire, alors que nous ne savons même pas si notre enfant aura du mal dans une classe. Évitez l'Action de grâces en famille pour vous rendre au tournoi de soccer vedette. Dieu nous a donné cet enfant pour qu'il devienne un gagnant, sacrément, et nous allons sur-programmer ce petit humain pour assurer le succès.

Nous devons voir nos enfants comme un cadeau, et non pas pour acquis.

À d'autres moments, nous voyons nos enfants comme un charge . Nous attendons avec impatience le jour où ils iront à la maternelle ou obtiendront leur permis ou iront à l'université. Nous souhaitons les jours où nous aurons plus de sommeil, plus de temps libre, moins de disputes ou un compte courant plus riche. Soyons honnêtes : les enfants rockent votre monde. Ils nous épuisent, nous frustrent, nous mettent au défi et engloutissent notre temps libre, notre argent et nos passe-temps. Je vois encore trop souvent mes enfants de cette façon.

En quoi notre vision de la parentalité change-t-elle, cependant, lorsque nous ne considérons nos enfants ni comme des projets ni comme des fardeaux, mais comme des cadeaux ?

Les enfants en cadeau

La perte d'un enfant a donné cette perspective à ma femme et à moi. Nous ne tenons pas nos enfants pour acquis autant que nous le faisions avant la mort de Cameron. Nous abordons nos enfants avec cette attitude : « Nous sommes tellement reconnaissants que vous soyez ici. Nous vous sommes reconnaissants d'être en vie. Pour nous, ces sentiments sont durement acquis, mais ils représentent une perspective biblique que nous devrions tous adopter.

Heureusement, vous n'avez pas besoin de perdre un enfant pour voir vos enfants comme un cadeau. La Parole de Dieu décrit les enfants de cette façon :

Voici, les enfants sont un héritage de l'Éternel,
le fruit des entrailles une récompense.
Comme des flèches dans la main d'un guerrier
sont les enfants de sa jeunesse.
Béni soit l'homme
qui en remplit son carquois ! (Ps. 127:3-5)

Le psalmiste dépeint les enfants comme une grâce de Dieu qui génère bonheur et bien-être.

Lorsque nous considérons nos enfants comme un cadeau, notre besoin de contrôler et de microgérer diminue. Certes, nous assumons la responsabilité du cadeau, mais personne ne s'accroche et n'étouffe un cadeau pour le rendre parfait. Nous le tenons lâchement avec gratitude.

De plus, lorsque nous recevons quelque chose en cadeau, nous comprenons que c'est pour notre plaisir et notre plaisir. Beaucoup de gens, quand ils savent (ou du moins pensent) qu'ils ont eu leur dernier bébé, disent qu'ils tiennent à prendre plaisir ce bébé. Ils savourent les dernières promenades en poussette, les vêtements de bébé et les lectures de Bonne nuit lune .

Lorsque nous considérons nos enfants comme un cadeau, nous nous donnons la permission d'en profiter davantage. Nous n'avons pas constamment à coacher, corriger et gérer. Bien que nous formions toujours nos enfants, nous sommes libres de prendre plaisir à ce que Dieu a fait d'eux et au temps limité que nous avons ensemble.

Cadeau dur

Il convient de noter que Dieu nous donne souvent des cadeaux difficiles. Nous considérons un défi ou une déception du passé comme un cadeau non pas parce que c'était facile, mais parce qu'il a façonné notre caractère. Parfois, les enfants sont comme ça. Dieu nous met à genoux alors que nous élevons un enfant qui appuie régulièrement sur nos boutons ou nous brise le cœur. Il nous apprend à prier davantage, à pratiquer la compassion, à nous repentir des idoles.

Nous savons tous que nous ne maintiendrons jamais parfaitement cette vision de nos enfants. Cependant, dans les moments où nous sommes frustrés, fatigués, sous pression ou effrayés dans notre rôle de parent, il peut être utile de regarder notre enfant et de se rappeler en privé : « Tu es un don de Dieu. Un cadeau difficile, oui, mais précieux quand même.