Une étoile allumée pour eux : un récit narratif de Matthieu 2 :1-12

Note de l'éditeur:

Cet extrait est de Voici l'Agneau de Dieu : Un récit de l'Avent par Russ Ramsay . Utilisé avec la permission de La presse de la salle des lapins .

Dans les mois qui ont suivi le recensement, Joseph et Marie sont restés à Bethléem et y ont élu domicile. Entre-temps, des savants de l'Orient, experts dans l'étude des textes sacrés, avaient entendu dire que quelque part en Judée un garçon était né roi des Juifs. Ils se souvinrent que le livre saint juif disait : « Une étoile sortira de Jacob, et un sceptre se lèvera d'Israël.

Alors, quand ils ont vu une nouvelle étoile se lever à l'ouest, une étoile peu commune qui semblait avoir été allumée rien que pour eux, ils l'ont suivie. Cela les a conduits à Jérusalem. Voulant honorer ce roi et rendre hommage à sa majesté, ils commencèrent à se renseigner. Où était-il?



La règle

Hérode le Grand était un sociopathe paranoïaque - une personnalité parfaite pour sa position de dirigeant de la Judée sous l'autorité de Rome. Il a construit son empire pour créer l'illusion qu'il était un homme qui pouvait être à plusieurs endroits en même temps. En plus de ses forteresses à Hérodion, Sébaste, Machaerus et Massada, il a également construit des palais à Césarée, Jéricho et Jérusalem. À tout moment, il aurait pu être dans n'importe lequel d'entre eux, donc à chaque instant, il aurait aussi bien pu être dans chacun d'eux. Son affinité pour l'architecture était bien connue, tout comme sa méfiance obsessionnelle envers son entourage.

Il ne pouvait y avoir qu'un seul dirigeant en Judée. C'était l'engagement passionné d'Hérode. Déjà les ossements d'une femme, de plusieurs fils et de multiples parents éloignés encombraient le tombeau familial en raison de sa conviction que chacun d'eux était impliqué dans un complot visant à le tuer.

Lorsqu'il a entendu parler de ces hommes érudits et de leur quête, la dissonance des mots «roi» et «juifs» sans aucune mention de lui-même était plus qu'il ne pouvait supporter. Pour Hérode, la solution n'était pas si compliquée. Si cela signifiait tuer jusqu'au dernier bébé garçon en Israël, alors c'était ce qu'il ferait. Il appela les principaux sacrificateurs et les scribes pour lui dire tout ce qu'ils savaient sur ce roi, brûlant du sentiment qu'ils lui avaient tenu tête.

Hérode les convoqua, cherchant une leçon de théologie, et les prêtres lui donnèrent les détails sans confusion ni hésitation : le prophète Michée a dit que le Messie naîtrait à Bethléem, à quelques kilomètres au sud, où Rachel, l'amour de Jacob, a été enterrée et où le roi David avait né. Les grands prêtres étaient les gardiens du temple et de la vie religieuse et de la culture des Juifs. Les scribes, ou enseignants de la loi, étaient les gardiens de la Parole de Dieu. Ils ont écrit des copies des Saintes Écritures, se penchant sur chaque trait et chaque trait. Ils connaissaient les moindres détails de chaque rouleau de chaque livre. Ils connaissaient la tradition. Pourtant, curieusement, aucun d'entre eux ne semblait motivé pour voir par lui-même si les Mages avaient raison. Ils auraient dû être les plus impatients de la venue du Messie, mais tous les chefs religieux affichés alors qu'ils répétaient ces anciens détails prophétiques de leur roi à venir étaient des soupçons apathiques.

Jésus est venu chez les siens, et les siens ne l'ont pas reçu. Ils ne l'ont pas cherché alors, et ils ne le chercheront pas plus tard non plus. Même lorsqu'il était adulte et qu'il servait parmi eux, ils refusaient de croire en lui.

Mais Hérode crut. Au moins, assez pour s'inquiéter. Il était enclin à pécher par excès de prudence, et il lui suffisait donc que les mages soient venus si loin, chargés de tels dons. Et s'il y a été un tel roi, peut-être que les mages pourraient l'y conduire. Peut-être que s'il feignait le désir d'apporter son propre tribut, les mages lui feraient confiance et le conduiraient vers ce nouveau roi.

« Quand vous l'aurez trouvé, dit Hérode aux visiteurs, revenez me dire où il est. J'ai un petit quelque chose à moi que je veux lui donner.

Les mages

Après l'avoir écouté, les Mages partirent pour Bethléem. Il ne fallut pas longtemps avant que leur étoile familière ne se lève à nouveau, les conduisant comme un berger conduit ses moutons vers une maison à la périphérie de la ville.

Quand ils ont trouvé le roi, il n'était pas étonnant qu'il n'était rien de plus qu'un murmure à Jérusalem. Ils entrèrent à l'endroit où il gisait et virent un enfant dans les bras d'une jeune femme, presque encore une fille. Il n'y avait aucune couronne ou majesté qui les attirerait à lui, aucun miracle qu'ils pourraient voir, aucun signe de grandeur. Juste une femme et son enfant. Mais il y avait quelque chose à propos de ce moment que seuls la femme, son mari, les mages et l'enfant savaient - quelque chose qui a plié les genoux de ces érudits à la posture d'adoration quand ils l'ont vu.

L'un des mages s'avança et sortit une bourse d'or, la posant aux pieds de l'enfant. Un autre est venu avec un flacon de myrrhe, puis un autre avec une boîte d'encens. Ignorant qu'ils finançaient un voyage précipité en Égypte rendu nécessaire par la paranoïa d'Hérode, ils ont offert ces cadeaux sans autre raison que d'honorer le roi des Juifs né.

Il n'était même pas leur Roi. Le Dieu d'Israël n'était pas le Dieu de son peuple. Et pourtant, ils étaient venus parce que la pensée d'un Dieu de miséricorde avec la guérison sous ses ailes éveillait en eux le désir d'être proches de Celui par qui cette guérison coulerait. Ils suivirent l'étoile, et après d'innombrables kilomètres de séjour, ils trouvèrent le roi.

C'était tout un exploit. Ils se reposeraient bien.

Le rêve

Mais cette nuit-là, alors qu'ils s'enfonçaient dans un profond sommeil de satisfaction, un ange, inconnu d'eux mais bien connu de Marie, entra dans leurs rêves et leur peignit la vérité sanglante de qui était vraiment Hérode et ce qu'il voulait faire à ce bébé. . L'ange les a avertis de prendre un autre chemin pour rentrer chez eux.

Les motifs d'Hérode étaient meurtriers. L'histoire se souviendrait de lui dégoulinant non seulement du sang de ses propres femmes et fils, mais du sang d'innombrables autres, principalement des garçons de moins de 2 ans.

Mais pas ce petit roi. Hérode ne se suiciderait pas.

Les mages sont rentrés chez eux en secret, évitant la zone autour de Jérusalem.

Pour la plupart des habitants de Bethléem, la naissance de Jésus est passée inaperçue, mais le ciel et la terre ont convergé dans cette petite poche de la Terre Promise pour la naissance la plus importante de l'histoire. Les anges ont orchestré la rencontre improbable des pauvres, des déplacés et des curieux pour annoncer la venue du Sauveur du monde. Pour certains, ils sont apparus dans les rêves. A d'autres, ils parlaient du ciel. Pour d'autres encore, peut-être brillaient-elles comme une étoile, conduisant les Mages à l'endroit où l'enfant était né. À travers tout cela, les anges de l'armée céleste avaient les yeux fixés sur ce village au sud de Jérusalem.

La promesse

Depuis la chute de l'homme, la promesse de Dieu de racheter et de restaurer a imprégné l'air et s'est retrouvée dans les paroles des rois et des criminels. Il a été l'hymne des impuissants, des aveugles, des boiteux et des coupables - une chanson d'espoir dans la nuit, roulant d'un pays lointain avec la trace d'une mélodie connue par cœur.

Dans les pâturages à l'extérieur de Bethléem, cette chanson s'éleva comme un orchestre céleste, fracassant, chantant, résonnant avec la musique, ne retenant rien. Puis tout à coup, comme à la chute d'un rideau, la nuit s'est tue et les spectateurs sont rentrés chez eux. Bethléem est redevenue la ville ordinaire qu'elle avait été d'aussi loin que l'on s'en souvienne.

Mais le monde ne serait plus jamais le même.