Un modèle opportun : l'abolitionniste William Wilberforce et le mouvement pro-vie

La réaction à la maintenant 10 vidéos d'infiltration montrant des dirigeants de Planned Parenthood marchandant les parties du corps de bébés avortés a évoqué de nombreuses comparaisons avec les atrocités les plus dramatiques de l'histoire moderne. Dans nombre de ces parallèles, une figure exemplaire s'impose comme un modèle d'espoir : l'abolitionniste William Wilberforce (1759-1833).

Il a été dit que c'est maintenant ' notre moment Wilberforce », un moment crucial pour protéger l'enfant à naître. À la lumière des vidéos, beaucoup ont fait revivre les paroles puissantes de Wilberforce à la fin de son 1789 discours à la Chambre des communes comme slogan pour la cause pro-vie : « Vous pouvez choisir de détourner le regard, mais vous ne pourrez plus jamais dire que vous ne saviez pas.

Mais qui était William Wilberforce, et qu'est-ce que son rôle dans le mouvement abolitionniste a à voir avec le mouvement pro-vie aujourd'hui ?



Du confort frivole au sacrifice actif

Né en 1759 dans une famille aisée de Hull, en Angleterre, Wilberforce deviendra l'un des membres les plus influents du Parlement britannique de son temps. Dans sa jeunesse, il a gaspillé son énergie dans le luxe et la fête avec les élites sociales. Mais à 25 ans, il a vécu ce qu'il a appelé un 'grand changement'. Grâce au témoignage de son ami Isaac Milner, Wilberforce a été reconnu coupable d'avoir gaspillé son argent et son temps dans des poursuites vaines, a embrassé l'Évangile dans la foi et a consacré sa vie au service sacrificiel pour Christ. Et avec un nouvel amour pour Dieu et le prochain, Wilberforce se consacra à l'abolition de la traite des esclaves.

Wilberforce a cependant dû faire face à une tâche extrêmement difficile. Bien que la traite des esclaves semble si manifestement mauvaise avec le recul, ceux qui la soutenaient à l'époque - comme ceux qui ont perpétré l'Holocauste - ont utilisé des arguments scientifiques complexes pour déshumaniser les esclaves ainsi qu'une rhétorique nuancée de la modernisation pour faire apparaître leurs mauvaises actions comme justes. Les opposants ont également fait valoir que cela paralyserait l'économie et la réputation internationale de l'Angleterre en limitant son commerce et en permettant à des pays rivaux, comme la France, de gagner en domination en prenant le relais.

Beaucoup protestent aujourd'hui contre les chrétiens qui font des comparaisons entre l'avortement et la traite des esclaves ou l'Holocauste, le rejetant comme une rhétorique manipulatrice. Certains prétendent qu'il brouille la complexité morale de la discussion sur l'avortement en la mettant côte à côte avec des questions éthiques claires et incontestables. Bien que l'analogie soit insuffisante dans certains moyens importants , le rejeter complètement repose sur une lecture trop simpliste de l'histoire. Les discussions sur la moralité de la traite des esclaves et l'extermination des Juifs étaient tout sauf sans équivoque à l'époque. Néanmoins, Wilberforce a reconnu l'importance de déclarer la vérité et la justice avec clarté face au mal trompeur. Son argument le plus puissant contre la traite des esclaves était que ces hommes et ces femmes sont créés à l'image de Dieu et qu'ils ne sont donc pas moins égaux, quel que soit le sale profit financier que l'esclavage apporte. Avec le courage de Wilberforce, nous déclarons la même chose aujourd'hui au nom des enfants à naître.

Un modèle de courage chrétien face au mal moral

La contribution de Wilberforce à l'abolition de l'esclavage fournit au moins trois leçons importantes pour la cause pro-vie aujourd'hui.

1. Fidélité dans nos circonstances

Au début, Wilberforce a eu du mal à concilier sa foi avec son rôle de politicien. Il s'est même demandé s'il devait être impliqué dans la vie publique. Cependant, grâce aux encouragements de son ami John Newton, le marchand d'esclaves devenu pasteur qui a écrit la chanson 'Amazing Grace', Wilberforce a trouvé un nouveau but dans son rôle politique. Newton l'a exhorté à rester sur place et à servir Dieu dans la position dans laquelle il se trouvait, et ce conseil a fait toute la différence.

Beaucoup d'entre nous se demandent également si nos circonstances sont les meilleures pour accomplir de grandes choses pour le royaume. Nous doutons que nous puissions vraiment faire une différence pour la cause pro-vie sans aucune position d'influence culturelle. Comme Wilberforce, nous devons admettre que Dieu nous a placés exactement là où nous sommes afin de le servir là-bas. Nous devrions nous aussi suivre les conseils de Newton, réfléchir soigneusement à la manière dont nous pouvons faire une différence dans les relations, le voisinage et l'appel que Dieu nous a déjà donnés. Et les pasteurs d'aujourd'hui devraient imiter Newton en aidant leur peuple à réfléchir à ce à quoi ressemble le discipulat du Christ dans leur position actuelle.

deux. Activisme tactique

Wilberforce a reconnu que l'activisme sans tact était inefficace et représentait une mauvaise gestion. Le manque de tact gaspille les talents que Dieu nous donne pour faire avancer son royaume. Ainsi Wilberforce a non seulement appris les règles de la politique avisée ; il les a maîtrisés. Il a réalisé l'importance de la communication persuasive, non seulement en racontant des récits horribles de la traite des esclaves, mais aussi en les montrant au public. Il s'est associé à d'autres personnes douées pour former le Secte Clapham afin de renforcer la cause. Nous devons appliquer le même niveau de créativité et de tact pour faire avancer la cause pro-vie aujourd'hui.

Dans ' Pitié pour les pauvres Africains » (1788), William Cowper—poète, auteur d'hymnes et ami de Wilberforce—illustre qu'il n'est pas nécessaire d'être en politique pour utiliser ses dons avec astuce pour une cause :

Je reconnais que je suis choqué par l'achat d'esclaves,
Et craignez que ceux qui les achètent et les vendent ne soient des fripons ;
Ce que j'entends sur leurs difficultés, leurs tortures et leurs gémissements
Est presque suffisant pour attirer la pitié des pierres.

Je les plains beaucoup, mais je dois être maman,
Car comment pourrions-nous nous passer de sucre et de rhum ?
Surtout le sucre, si nécessaire on voit ?
Quoi? renonçons à nos desserts, à notre café et à notre thé !

De plus, si nous le faisons, les Français, les Hollandais et les Danois,
Nous remerciera chaleureusement, sans aucun doute, pour nos peines ;
Si nous n'achetons pas les pauvres créatures, elles le feront,
Et les tortures et les gémissements se multiplieront encore.

Avec un rythme et une ironie magistraux, Cowper expose les écrans de fumée peu profonds derrière la pensée ordinaire sur l'esclavage. Au lieu de s'attaquer directement à la question de la traite négrière, il s'en prend aux béquilles cachées de l'expérience quotidienne qui la sous-tendent : ses commodités économiques, ses avantages matériels et l'autojustification trompeuse d'une conscience sensible.

Les pro-vie doivent apprendre à faire de même. Plutôt que de faire du piquetage et de crier sur les femmes, canalisons cette énergie vers des techniques de communication plus réfléchies qui démasquent plus efficacement le mal derrière l'avortement. Identifions et abordons les racines culturelles profondes, les croyances et les expériences quotidiennes qui informent comment pensent les partisans du pro-choix sur la famille, la carrière, la personnalité et le corps.

3. Persévérance

Bien que le mouvement pro-vie ait encore beaucoup de marge de croissance, nombreux sont ceux qui ont fait preuve de tact astucieux comme Wilberforce. C'est là que le modèle de persévérance de Wilberforce est crucial. Jean Piper remarques qu'il a été attiré par Wilberforce en raison de 'sa réputation d'homme qui n'abandonnerait tout simplement pas quand la cause était juste' (47). Wilberforce a perdu des amis et fait face à des menaces de mort, à la diffamation sociale et à de nombreuses défaites politiques. Mais il a persisté. Et en 1807, deux décennies après avoir introduit la législation au Parlement, il remporta une victoire écrasante de 283 votes contre 16 pour mettre fin à la traite des esclaves. Il ne s'est pas arrêté là, cependant. En 1833, le Parlement a complètement aboli l'esclavage, trois jours seulement avant sa mort.

L'espoir d'aller de l'avant

Le mois dernier, un vote pour définancer Planned Parenthood a été bloqué au Sénat. En regardant l'exemple de persévérance de Wilberforce, nous savons que cette défaite n'arrêtera pas une cause juste. Les pro-vie ont un travail acharné devant nous, et le modèle de courage moral, de tact, d'endurance et de dévotion au service du Christ de Wilberforce nous donne la motivation et l'espoir d'aller de l'avant.