Un espoir raisonnable pour notre époque laïque

Pour les chrétiens de l'Occident sécularisant, l'époque des privilèges est révolue. Et ce n'est pas entièrement une mauvaise chose. Nous sommes des exilés et nous l'avons toujours été, même si cela n'a pas toujours été le cas. Ce monde n'est pas notre espoir, et ce monde n'est pas notre maison. De plus, l'hostilité croissante d'aujourd'hui envers le christianisme historique confronte chacun de nous à une sorte de choix à la croisée des chemins, 1 Rois 18:21. S'il en résulte ce que Tim Keller a appelé 'la mort du milieu mou', alors louez Dieu.

Pourtant, le nouveau climat culturel se heurte à de sérieux défis. Qu'en est-il de la liberté religieuse ? Que se passe-t-il lorsque les opinions que les chrétiens ont ouvertement épousées pendant deux millénaires sont soudainement jugées intolérantes ? Nous ne sommes plus seulement en arrière; nous sommes sectaires. Nous ne nous trompons plus; nous sommes méchants. Dans Joie pour le monde : comment le christianisme a perdu son influence culturelle et peut commencer à le reconstruire , Greg Forster explore attentivement à la fois comment nous en sommes arrivés là et comment le peuple racheté de Dieu devrait réagir. Le livre est publié dans la série Crossway’s Cultural Renewal éditée par Keller et Collin Hansen.

J'ai parlé avec Forster, directeur de programme à la Kern Family Foundation et chercheur principal à la Friedman Foundation for Educational Choice, du changement culturel, de la liberté religieuse, de la raison pour laquelle il est optimiste et Suite .




Comment situeriez-vous Joie pour le monde parmi les classiques de Richard Niebuhr Christ et culture et des œuvres contemporaines qui façonnent la conversation comme celle d'Andy Crouch Faire de la culture et James Davison Hunter Changer le monde ?

Crouch’s Faire de la culture est conversationnel, parle de la vie quotidienne. Cela ressemble au genre de discussion que vous pourriez entendre entre des croyants réfléchis autour d'un café. Vous pourriez donner ce livre à n'importe qui. Changer le monde est un tome académique dense avec une théorie sociale complexe. Hunter a une opinion soigneusement réfléchie et farouchement tenue sur tout ce dont vous avez entendu parler, et sur une centaine de choses que vous n'avez pas entendues. Pour le profane, c'est intimidant; même pour les universitaires, il se passe beaucoup plus de choses dans Changer le monde que la plupart des gens voient au premier abord.

Joie pour le monde tombe entre ces deux. Comme Crouch, j'ai écrit un livre pour les gens ordinaires qui viennent à mon cours hebdomadaire à l'église, où j'enseigne aux vendeurs, aux experts en sinistres, aux mécaniciens, aux gardiens de prison et aux mères au foyer. Mais Joie pour le monde n'est pas une conversation informelle ; c'est pour ceux qui veulent franchir les prochaines étapes au-delà de cette étape. Je suis redevable à des gens comme Crouch qui ont généré une véritable soif de substance sur cette question. Maintenant, je veux défier ces vendeurs et ces mécaniciens de passer du lait à la viande, de penser la « culture » un peu plus systématiquement. Nous devons étudier un peu plus l'histoire, apprendre de différents types de modèles, élaborer des plans d'action spécifiques. Que pouvons-nous faire dans des domaines comme la sexualité et la famille, ou le travail et l'économie ?

Niebuhr se démarque de cette conversation. C'est un livre magnifique malgré ses défauts, qui mérite bien sa réputation, mais Niebuhr est presque totalement détaché du monde contemporain. Crouch, Hunter et moi écrivons sur ce que nous voyons se passer dans le monde qui nous entoure, demandant ce que nous devrions faire à ce sujet ; Niebuhr ne se connecte tout simplement pas à ces questions.

Comment la joie de Dieu parle-t-elle de manière unique au moment culturel en Amérique aujourd'hui, et comment devrait-elle façonner notre approche du monde qui nous entoure ?

Il y a cent ans, des tonnes de gens pensaient qu'ils étaient chrétiens parce qu'ils allaient à l'église et vivaient de la même manière que tout le monde. C'est spirituellement vide, mais au moins cela a gardé les gens hors des pires sortes de dépravation. C'était un programme efficace de gestion du péché. Presque tout cela a disparu maintenant. Dans l'ensemble, c'est une bonne chose, mais l'un des inconvénients de la nouvelle situation est que ceux qui ne connaissent pas vraiment Jésus se tournent vers des péchés de plus en plus graves. Leurs vies s'effondrent en conséquence, à la fois individuellement et en tant que culture.

Le temps est venu pour les chrétiens de briller comme des étoiles dans cette obscurité culturelle, car nous avons la joie de Dieu.

Vous consacrez pas mal d'attention à la question assiégée de la liberté religieuse. Pourquoi est-il significatif que la liberté de religion soit une « approche totalement nouvelle de l'organisation sociale, sans précédent dans toute l'histoire humaine avant les guerres de religion » ?

La liberté religieuse est un cadeau étonnamment rare, et la plupart des Américains (chrétiens et non-chrétiens confondus) ont perdu l'appréciation de sa valeur. L'Amérique est la société suprême de liberté religieuse ; pour nous, la liberté religieuse n'est pas seulement une préoccupation parmi tant d'autres, mais le principe fondamental d'organisation de notre civilisation. Nous sommes bénis au-delà du calcul d'être les héritiers de cette expérience unique. Lorsque vous lisez les fondateurs américains, vous pouvez voir qu'ils avaient un sens palpable d'eux-mêmes en tant que pionniers. Et ils avaient tout à fait raison : ils inventaient un tout nouveau mode de culture. Ils s'appuyaient sur la sagesse héritée, bien sûr, mais ils étaient des entrepreneurs. Nous avons la responsabilité de faire avancer cette vision, et ce n'est pas une mince tâche à la lumière des défis culturels que la liberté religieuse crée.

Vous faites la distinction entre deux façons dont le christianisme se rapporte à la civilisation : organisationnellement et organiquement. En quoi chaque approche est-elle intéressante ?

Vous avez besoin d'un christianisme organisationnel - plus fondamentalement l'église locale, mais aussi tous les autres types d'institutions engagées, en tant qu'institutions, à faire avancer Christ. Ce sont les seuls endroits où l'œuvre spéciale de l'Esprit dans le cœur des croyants peut pleinement s'exprimer dans la vie partagée - où nous pouvons avoir koinonia qui imprègne les rythmes de la culture organisationnelle et façonne nos règles et nos politiques. Nous avons besoin de ces lieux pour nous ancrer et nous équiper, et aussi pour accomplir certaines fonctions spéciales que la mission du Christ exige.

Mais ce n'est pas là que les gens vivent la plupart de leur vie. La majeure partie de la vie se déroule dans une culture que nous partageons avec des non-croyants, et si nous ne formons pas les gens pour qu'ils pratiquent le discipolat et répandent la joie de Dieu dans ces endroits, nous perdons surtout notre temps. Par définition, le christianisme organisationnel ne peut pas apporter la joie de Dieu dans ces structures de culture en dehors de l'église ; nous avons besoin d'un mode de coopération chrétienne plus organique, quelque chose qui subsiste dans nos relations et nos interactions personnelles plutôt que dans des institutions formelles.

Vous soutenez que les chrétiens doivent changer la façon dont nous visons à influencer la culture américaine. Qu'est-ce qu'un croyant laïc moyen doit exactement changer ?

La réponse sera différente d'une personne à l'autre, mais la réponse la plus large est que nous devons appliquer notre christianisme à notre façon de vivre, puis travailler ensemble pour diffuser ces applications dans nos sphères d'influence. Des choses plus étroites comme l'activisme politique et l'évangélisation sont importantes, et nous devons continuer à les faire. Je fais toutes ces choses moi-même. Mais l'influence culturelle vient des chrétiens qui vivent, sont vus vivre et travaillent ensemble pour mettre en œuvre dans toutes leurs sphères d'influence un mode de vie holistique et distinct qui diffère de la façon dont tout le monde vit parce qu'il est transformé par la joie de Dieu en tant qu'œuvre. du Saint-Esprit.

Combien de personnes ont pensé en ces termes ? Le Saint-Esprit transforme-t-il votre façon de faire votre travail ou de vous impliquer dans la vie de votre propre communauté ? Pouvez-vous vous connecter avec les autres pour découvrir et diffuser ces façons uniques de participer à la culture ?

Malgré les sérieux défis auxquels nous sommes confrontés, pourquoi est-il en fait rationnel pour les chrétiens d'être « modérément optimistes » alors que nous regardons vers l'avenir ?

Dieu est au contrôle et le Saint-Esprit a un pouvoir surnaturel qui transcende nos limites naturelles. Ce fait implique que le succès culturel est toujours - toujours - une possibilité pour l'église, si nous obéissons à Dieu et que Dieu décide de l'accorder. Il ne nous doit pas le succès culturel, mais il peut toujours le donner s'il le veut, et il le fait souvent. Ce n'est pas une excuse pour agir de manière imprudente ou irresponsable, ou pour développer de fausses attentes. Comme quelqu'un l'a dit, il est bon de croire aux miracles mais présomptueux de les attendre. Mais nous devons être attentifs aux signes positifs des temps ainsi qu'aux signes négatifs.

Les évangéliques américains sont bien équipés pour faire face aux défis du siècle à venir, et même pour prendre l'initiative de le faire. Nous croyons en la société de la liberté de religion. Nous sommes très adaptables. Notre théologie met l'accent sur le fait de sortir du bâtiment de l'église pour rendre notre foi active dans le monde. Nous avons une solide appréciation de la chute, nous savons donc mieux que de penser que nous pouvons changer le monde simplement en ayant les meilleurs arguments. Oh, et encore une chose : nous connaissons nos Bibles. Lorsque vous utilisez un système complexe, il n'est jamais inutile d'étudier le manuel d'instructions.

Comme je l'ai dit, Dieu ne nous doit pas le succès. Mais nous devons à Dieu nos meilleurs efforts pour réussir, et l'espoir ne nous fera pas honte.