Un espoir pour la région du Nil occidental en Ouganda

L'Ouganda est une nation fortement influencée par le christianisme. La liberté religieuse est généralisée et de nombreux citoyens du pays vont à l'église. L'exception réside dans sa région nord-ouest la plus reculée, où les croyants sont largement plus nombreux que les musulmans. Mais la ferveur des chrétiens de cette région les distingue également du christianisme nominal d'une grande partie de l'Ouganda.

Andama Bosco est pasteur dans la région la moins prospère de l'Ouganda, la région du Nil occidental, située près du Soudan du Sud. Son district se compose principalement de Soudanais de plusieurs langues . Les gens ici ont survécu à deux décennies de terreur et de déplacements dus à Joseph Kony et à la LRA (Lord's Resistance Army). Mais maintenant, les choses s'améliorent. La région du nord-ouest a respiré le soulagement lorsque Kony a fui l'Ouganda il y a environ neuf ans. La région a également bénéficié de l'amélioration du climat politique du pays. Et l'église a été encouragée par le ministère de quelques nouveaux voisins.

Atteindre les exclus de l'Afrique

Depuis 2007, un couple de missionnaires du sud du Texas, Jacob et Carol Lee, ont consacré leur vie dans la région du Nil occidental à travers Atteindre les exclus de l'Afrique (RAU). Ils admirent la résilience des chrétiens de la région, qui sont toujours confrontés à des conflits tribaux et à des persécutions religieuses. Les Lee ont déménagé de façon permanente dans le nord-ouest de l'Ouganda en 2013, après une formation au centre de formation biblique de RAU, situé sur 17 acres dans le même quartier où habite Bosco. Leur emplacement stratégique « tri-pays » est proche des frontières du Soudan du Sud et de la République démocratique du Congo (RDC).



RAU a accueilli 13 retraites au cours des deux dernières années. Ces retraites de quatre jours font partie intégrante de ce ministère et sont conçues pour renforcer les dirigeants d'églises de la région. Quelque 24 pasteurs des districts voisins assistent à chacun. Bosco et d'autres apprécient que le travail de RAU avec de nombreuses dénominations ait aidé à unifier leurs églises.

Jacob Lee dit qu'il a rencontré Bosco pour la première fois il y a cinq ans et a depuis fourni au pasteur des livres théologiques de John Piper et d'autres. « Il les dévore », dit-il.

RAU offre aux pasteurs comme Bosco, soutenus par des congrégations très pauvres, la rare opportunité de s'équiper pour le ministère grâce aux retraites, qui comprennent la fourniture de nourriture, d'hébergement et de frais de voyage.

'L'église a désespérément besoin que des gens viennent la fortifier', a déclaré Bosco. 'Jacob Lee est venu à point nommé pour guider les églises à être formées et armées de livres de ressources sur l'évangile.'

Jacob dit que la plupart des évangéliques de cette région ont peu accès à une Bible et qu'environ 99 % des pasteurs n'ont aucune formation. Mais chaque dirigeant d'église quitte la retraite avec un Bible d'étude mondiale ESV et des ressources bibliques qui comprennent plusieurs livres fournis par La portée internationale de la Gospel Coalition . La plupart des livres IO sont en anglais, largement parlé en Ouganda.

Héritage linguistique

La langue anglaise en Ouganda est un héritage du colonialisme britannique. La plupart des personnes instruites en Ouganda parlent et lisent l'anglais. Étant donné que les chefs d'église ont généralement une certaine formation, ils peuvent partager leur apprentissage avec les congrégations et également traduire dans les langues locales, s'ils peuvent acquérir le matériel.

L'anglais facilite à la fois le christianisme et l'économie, qui ont prospéré en Ouganda au cours des dernières décennies. 'Mais la région du Nil occidental est loin derrière le reste de la nation à bien des égards', dit Jacob. 'Par exemple, l'électricité est arrivée à Moyo, la capitale de ce district, il y a environ six mois.'

« Les familles sont piégées dans un mode de vie de subsistance », dit Bosco. 'L'argent est très difficile à trouver, l'infrastructure est médiocre et les emplois sont difficiles à trouver, même si l'on a une éducation.'

Majorité musulmane

La liberté de religion en Ouganda contribue à modérer la région du nord-ouest fortement islamique. Mais avec un statut majoritaire, les musulmans dominent la région, faisant même des revendications sur les écoles chrétiennes.

« D'autres nations musulmanes injectent de l'argent dans ces régions pauvres », dit Carol Lee. «Ils construisent des mosquées et offrent des avantages qui attirent les gens vers l'islam ou les y maintiennent. Les musulmans sont également invités à épouser des femmes chrétiennes, gagnant ainsi le contrôle de cette façon.

Quatre-vingt-dix pour cent des habitants de la ville de Bosco, Obongi, suivent l'islam. Il dit que la seule église chrétienne là-bas a été implantée il y a sept mois avec l'aide de RAU. L'église Pentecôtiste des Assemblées de Dieu (PAG) de Bosco se trouve à plusieurs kilomètres de la ville. Dans la périphérie se trouvent également une église anglicane (église d'Ouganda) et quelques églises baptistes.

Force dans la faiblesse

Les chrétiens du Nil occidental sont spirituellement forts. Carol dit qu'ils font preuve d'une fervente dévotion extérieure au Seigneur et d'une 'énergie implacable' dans l'évangélisation de porte à porte, même dans les régions où parler de Jésus-Christ est connu pour être dangereux. (L'un des amis de Bosco a récemment subi des coups de la part de musulmans et d'autres.)

Bosco semble plus conscient de leur faiblesse : « Peu d'églises ont des bâtiments. La plupart des gens adorent sous les arbres. Il est difficile pour les églises de se développer en raison de contraintes physiques et financières.

Les Lee et les Bosco voient la majorité des pasteurs non formés comme une grande faiblesse qui doit être renforcée. Selon les mots de Carol, les dirigeants ont « du zèle sans connaissance ». Mais les Lee ont déjà vu la différence que la formation et les ressources peuvent faire dans les ministères de ces pasteurs. Jacob dit qu'Andama Bosco est un bon exemple : ' Il est un beau témoignage de ce que la littérature biblique solide peut faire dans la vie d'un pasteur dans un lieu de famine théologique.'