Un degré de gloire à l'autre : Andy Davis sur la croissance vers le Christ

Dieu nous sauve pour sa gloire et nous appelle ensuite à vivre pour sa gloire.

D'accord, mais comment ? À quoi ressemble une vie agréable à Dieu ? Est-il heureux à cause de ce que nous faisons, ou est-il heureux à cause de ce que Jésus a fait ? Quelle est la relation entre justification et sanctification , et pourquoi est-ce important ?

Dans son épaisseur ce sera nouveau d'accord, Un voyage infini : Grandir vers la chrétienté , Andrew Davis explore notre croissance dans la grâce sous un large éventail d'angles. Le résultat est une étude lucide et convaincante de l'enseignement des Écritures sur un sujet global et très important.



J'ai correspondu avec Davis, membre du conseil de The Gospel Coalition et pasteur de la First Baptist Church à Durham, en Caroline du Nord, au sujet du voyage chrétien, des accents déséquilibrés, de l'introspection, et plus encore.


'Le mouvement évangélique moderne s'est beaucoup plus préoccupé d'évangélisation que de discipulat', observez-vous. Quelles ont été les retombées pratiques d'un accent aussi inégal?

Dieu a mis devant l'église deux voyages infinis—le voyage interne de la sanctification (par le discipolat) et le voyage externe de l'évangélisation/missions. Ces deux voyages sont complètement interdépendants, symbiotiques. Nous grandissons le plus dans la sanctification lorsque nous sommes activement impliqués dans l'évangélisation/les missions, et nous sommes de plus en plus efficaces dans l'évangélisation/les missions plus nous sommes conformes au Christ. Ainsi, aucun chrétien ou église ne peut se concentrer sur l'un plutôt que sur l'autre et rester en bonne santé pendant longtemps.

Les effets à long terme des églises évangéliques axées sur le nombre et axées sur des décisions immédiates ont été l'immaturité et la susceptibilité de beaucoup à la mondanité, le manque de persévérance dans l'évangélisation/les missions lorsque les épreuves surviennent et l'intolérance pour la viande de la Parole. . Si elle n'est pas corrigée, cette immaturité aura ironiquement pour conséquence que ces mêmes églises abandonneront les deux voyages - sans grandir en maturité spirituelle, ni gagner des âmes à Christ.

La justification dépend-elle plus de la grâce que la sanctification ?

Dieu a ordonné un salut complet du péché qui passe par des étapes : régénération, justification, sanctification et glorification. Le salut entier est par la grâce seule, tout cela est acheté par le sang de notre Sauveur. La justification et la sanctification sont toutes deux de la grâce, mais cette grâce produit des effets différents chez ceux qui sont sauvés. Dans la justification, la grâce produit la foi et la repentance, mais pas les œuvres. Dans la sanctification, cette grâce produit la foi et la repentance, ainsi que des œuvres animées par l'Esprit. Mais les œuvres de sanctification, bien qu'accomplies par le chrétien, sont finalement accomplies par Christ par l'Esprit, c'est-à-dire à 100 % par grâce. Paul dit avec force : « J'ai travaillé plus dur que tout le monde ; pourtant pas moi, mais la grâce de Dieu avec moi » (1 Cor. 15:10). En dehors de Jésus, nous ne pouvons rien faire (Jean 15 :5). Dieu travaille en nous pour vouloir et faire son bon dessein (Phil. 2:13). Dieu a établi le salut à la fois pour nous humilier et aussi pour nous apporter une joie sans fin. Ainsi, la justification et la sanctification sont finalement également par la grâce.

Quelle est la relation entre la justification et la sanctification/la vie chrétienne ?

Comprendre les différences entre la justification et la sanctification est vital pour la maturité chrétienne. Dans la justification, nous ne devons pas travailler, seulement croire (Rom. 4:5). Dans la sanctification, nos œuvres sont essentielles à notre progression (Phil. 2 :12-13 ; Rom. 8 :13-14). Une grande partie de cette réponse se résume à la compétence dans l'enseignement / la prédication. Nous devons continuer à poser le fondement de l'œuvre achevée de Christ sur la croix comme le sol sous nos pieds pour faire des progrès quotidiens, pour avancer vers la perfection comme le dit Paul (Phil. 3:12). Oublier l'un aboutit au légalisme, essayant d'achever par la chair ce qui a été commencé par l'Esprit (Gal. 3:3). Oublier les autres aboutit à la licence, négliger les commandements clairs pour grandir en sainteté. En fin de compte, nous enseignons beaucoup une séquence de notre position parfaite dans la justice imputée (Rom. 4:5, Phil. 3:9) suivie d'une justice pratique qui vient progressivement par l'obéissance habituelle renforcée par la grâce (Rom. 6:19).

Je sais que je dois être saint pour aller au ciel, mais Jésus n'est-il pas ma sainteté ? Son obéissance n'est-elle pas suffisante pour nous deux ?

Une justice parfaite est requise pour entrer au ciel (Matthieu 5:48), et cette justice est créditée comme un don par la foi en Christ seul. Lorsque nous sommes allongés dans l'unité de soins intensifs, peinant à respirer le dernier jour, nous nous accrocherons par la foi à la justice de Christ seule. Nous serons alors revêtus (comme nous le sommes maintenant) d'une justice parfaite donnée par Dieu, une justice que Jésus a gagnée à chaque instant où il a vécu parfaitement dans le corps sous la loi de Dieu (Gal. 4:4). Notre meilleur jour de sanctification est insuffisant pour les yeux purs et saints de Dieu (Hab. 1:13). Dans tout ce que nous faisons pour le Seigneur, il y a, comme le dit Richard Sibbes dans son classique Le roseau meurtri , un mélange de fumée (imperfection) et de feu (grâce). Tout doit être purifié. La justice imputée à Christ est nécessaire et suffisante pour le jour du jugement. C'est un don de grâce.

Néanmoins, Romains 6-8 expliquent clairement que chaque chrétien authentique, ayant été justifié par la grâce par la foi, reçoit alors le don de l'Esprit intérieur et est conduit au combat contre les actes de la chair (Rom. 8:13-14) . Si nous ne sommes pas menés dans cette bataille, nous ne sommes pas justifiés. Mais la justice de justification est notre perfection, et en cela nous nous tiendrons au jour du jugement.

Quelle est la différence entre l'introspection et l'auto-examen, et qu'y a-t-il de dangereux à confondre les deux ?

Paul a commandé aux Corinthiens de s'examiner eux-mêmes pour être certains qu'ils étaient en Christ (2 Cor. 13:5). Hébreux 12:2 nous dit de fixer nos yeux sur Jésus, l'auteur et le perfectionneur de notre foi. Les deux sont essentiels à une marche saine avec le Christ. Nous devons continuellement nous tourner vers notre Sauveur et ne pas nous appuyer sur notre propre justice. Mais nous devons nous assurer que l'Esprit produit du fruit dans nos vies. Jean 15: 1-8 montre clairement que, sans fruit, nous ne sommes pas vraiment greffés sur la vigne (Christ) et ne sommes donc pas vraiment ses disciples.

Notre objectif ultime doit être sur Jésus. Si nous sommes trop concentrés vers l'intérieur, il est facile de devenir arrogant (si nous aimons ce que nous voyons) ou déprimé (si nous ne l'aimons pas). Nous avons besoin de nous voir clairement et bibliquement - positionnellement justes, mais ayant encore besoin de beaucoup de croissance pour être conformes à Christ.

La Bible comprend des exhortations qui font appel à un large éventail de motivations. En tant que pasteur, comment déterminez-vous quand il est temps de conseiller à quelqu'un de notamment (pas exclusivement) (1) courir à la croix ; (2) fuir le péché; ou (3) courir pour la couronne ?

Les commandements de Dieu sont vastes, complexes et conçus pour chaque circonstance que le corps universel de Christ connaîtra au cours de l'histoire rédemptrice. Tous les commandements ne s'appliquent pas à chaque personne à chaque instant. Les pasteurs ont besoin d'une sagesse particulière pour ne pas mal diagnostiquer la condition spirituelle de leurs brebis. Si quelqu'un doit 'courir à la croix' parce qu'il n'est pas converti, alors le pasteur doit clairement proclamer le Christ crucifié et ressuscité. Si quelqu'un est déjà converti mais qu'il lutte contre le péché, le pasteur doit diagnostiquer cette condition spirituelle et appliquer les exhortations (disons, de Romains 6-8) pour mettre le péché à mort par l'Esprit. Si quelqu'un est converti et ne vit pas dans le péché, il doit être exhorté à courir la course pour la gloire de Dieu, amassant un trésor dans le ciel par de bonnes œuvres. Un pasteur habile connaîtra les « marques » de chacune de ces conditions et les expliquera clairement aux brebis. J'aime utiliser une approche 'si la chaussure vous va, portez-la', décrivant divers états cardiaques et leurs dangers/remèdes afin que les croyants puissent prendre le meilleur médicament.