Toutes les églises à principe régulateur doivent-elles se ressembler ?

Note de l'éditeur:

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Après un court trajet en voiture à travers la campagne africaine, notre camion s'est arrêté dans une chapelle pour un service religieux à Choma, en Zambie. J'étais ravie d'adorer avec des frères et sœurs du monde entier et j'avais hâte de voir à quoi cela ressemblerait. À quel point le service serait-il différent de celui auquel je suis habitué ? Pourrais-je adorer avec eux ?

Au début du service, les hommes sur scène ont commencé à jouer des bongos et toute la salle a dansé sur place. De joyeux cris de louange éclatèrent autour de moi au fur et à mesure que le rythme progressait. Puis j'ai entendu le plus beau chant de congrégation que j'aie jamais connu à ce jour. Les voix résonnaient à l'unisson presque parfait, et les mots doux dirigeaient mes yeux vers la croix. Après avoir chanté, quelqu'un nous a conduits dans la prière et nous avons entendu la Parole de Dieu prêchée. Ce fut une expérience d'adoration.



À bien des égards, c'était différent de ce à quoi j'étais habitué, mais c'était aussi étonnamment similaire. Et je soupçonne que cela ressemble également à vos propres services religieux. Le fait que les églises de différents côtés du globe soient si similaires et pourtant si différentes est ce à quoi nous devrions nous attendre lorsque l'évangile est proclamé dans divers endroits. Il y a une similitude glorieuse et diverse. Et nous ne devrions nous contenter de rien de moins.

Nos rassemblements devraient être très Similaire

Le principe régulateur est la conviction que tout ce que nous faisons dans le culte collectif doit être garanti par les Écritures, soit par ordre direct, soit par implication. Comme les exemples ci-dessus nous le montrent, lorsque nous nous ancrons dans la vérité révélée de Dieu, il y aura une certaine similitude dans nos rassemblements d'église, même lorsque l'église est à l'autre bout du monde.

Chaque église chrétienne, indépendamment de son emplacement ou de son affiliation, a reçu le même Nouveau Testament. Il y a certains domaines du culte collectif pour lesquels les Écritures ne nous ont donné aucune instruction, mais il existe de nombreux autres domaines importants où les Écritures ont parlé clairement, et nous devons en prendre note.

Premièrement, la substance ou le contenu de nos réunions d'église devrait être le même. La bonne nouvelle que Christ est mort, a été enseveli et est ressuscité est le message que nous devons proclamer. Elle doit être notre confiance lorsque nous prions, elle doit être célébrée lorsque nous chantons et elle doit être claire lorsque nous prêchons et administrons les sacrements. Bien qu'il devrait y avoir une grande diversité dans nos styles d'adoration, il ne devrait pas y avoir de diversité dans les éléments centraux de notre message.

Deuxièmement, les éléments, ou les différentes composantes de nos rassemblements d'église, devraient être les mêmes. Ces éléments sont la prédication, le chant, la prière, la lecture des Écritures, les dîmes et les offrandes et les sacrements. Notre Dieu n'est pas seulement concerné ce nous l'adorons; il est également concerné par comment nous l'adorons.

Bien sûr, nous devons offrir notre vie entière en adoration au Seigneur. Mais lorsque nous nous rassemblons comme cela nous a été commandé, nous devons nous ancrer dans les éléments que Dieu nous a donnés dans sa Parole. Ce n'est pas un fardeau qui nous limite, mais un soulagement qui nous libère. Nous sommes libres d'adorer selon les moyens de Dieu au lieu du caprice humain. Cette similitude nous unit aux églises du monde entier.

Mais à quel point devrions-nous tous être similaires ?

Nos rassemblements devraient être très différents

Une critique du principe régulateur est qu'il ne permet pas beaucoup de diversité parmi nos églises. Certains soutiennent que le principe régulateur ne produit qu'un seul type d'église, et si nous y souscrivons tous, nos églises se ressembleront exactement.

Je suis fortement en désaccord.

Lorsque j'ai adoré avec cette église en Zambie, j'ai été frappé par toutes les similitudes et les différences que j'ai observées. Mais je pourrais aussi parler du temps où j'étais à Grand Cayman, où j'ai chanté avec une congrégation diversifiée alors qu'ils entonnaient des chansons familières avec un fanfaron caribéen. Ensuite, leur pasteur a livré une exposition pénétrante qui a exalté le Christ comme Seigneur de tous.

Ou que diriez-vous de mon ancienne église dans le nord de Philadelphie, où chaque aspect du service était saturé d'évangile, et l'atmosphère était festive et expressive. Des mains se sont agitées, un groupe de six musiciens talentueux a joué et les membres ont répondu verbalement à la Parole telle qu'elle était prêchée.

Ces deux atmosphères sont très différentes de mon église actuelle, où la musique est beaucoup plus simple et plus calme, les prières sont plus longues et il y a une interaction verbale limitée pendant le service. Au lieu de cela, la congrégation est assise dans un silence feutré pendant que la Parole de Dieu tout-puissant est lue à haute voix et proclamée.

Les rassemblements de culte des églises que j'ai mentionnées sont très similaires, mais très différents. Ils obéissent fidèlement aux commandements clairs de Dieu dans les Écritures pour chanter la Parole, prier la Parole et prêcher la Parole. Mais comme vous pouvez le constater d'après mes descriptions, ils sont loin d'être identiques - et je ne pense pas qu'ils devraient l'être. Cette similitude diversifiée est glorieuse ! Nous devrions louer Dieu pour cela et prier pour en avoir plus.

Alors que nos églises ne devraient pas être innovantes dans le contenu ou les composants de nos services, la façon dont nous réalisons ces choses dépend, dans une certaine mesure, de nous. Les Écritures nous donnent la « substance » et les « éléments », mais dans le cadre des grandes lignes directrices bibliques, les formes sont flexibles.

Ainsi, nous pouvons chanter de vieux hymnes verbeux ou des chansons contemporaines répétitives. Vous pouvez prier pendant une heure ou pendant cinq minutes. Vous pouvez prêcher calmement et comme une conférence, ou vous pouvez prêcher à haute voix, avec un point culminant mélodique à la fin. Nous pouvons communier toutes les semaines ou tous les deux mois. Les membres de l'église peuvent crier 'Alléluia!' pendant le sermon ou faites simplement un « mmm » silencieux. Et bien sûr, il y a des circonstances sans conséquence comme les sièges et les bulletins. Vous pouvez vous asseoir sur des chaises ou des bancs et lire les paroles des chansons d'une brochure ou sur un grand écran.

Tu obtiens le point. Nous ne devrions pas penser que le principe régulateur appelle nos églises à être uniformes en tous points. Nous pouvons tous être fidèles à la Parole de Dieu sans avoir exactement la même apparence.

Précieuse diversité

Mon cœur serait brisé si je visitais une église en Chine et que le rassemblement de louange ressemblait exactement à celui de mon église à Washington, D.C. L'une des gloires de l'Évangile est qu'il pénètre toutes les nations, tribus, langues et cultures.

Parfois, nous pouvons être tentés d'imposer nos formes choisies aux autres. Aucune église n'existe en dehors d'un contexte, nous ne devrions donc pas supposer que notre voie est la façon. Ce snobisme suppose que nos normes culturelles plaisent à Dieu plus qu'aux autres. Nous devrions faire ce qui fonctionne pour notre peuple dans notre contexte. Oui, idolâtrer la contextualisation conduit à des compromis, mais être inconscient des besoins des gens est un compromis en soi. Notre Dieu a créé des peuples divers, et toute tentative d'effacer cette diversité s'oppose à son sage dessein.

Cette similitude diverse que nous expérimentons maintenant est plus précieuse que nous ne le reconnaissons parfois. Cela nous rappelle que la grâce salvatrice de Dieu est aveugle. C'est l'ombre de ce rassemblement d'adoration éternelle auquel nous aspirons. Et c'est la preuve que Dieu tient sa promesse de se rassembler un peuple de chaque tribu, nation et langue. Amen.