Tous les bébés vont-ils au paradis ?

Note de l'éditeur:

Cet essai a été adapté et raccourci de Sujets difficiles : réponses bibliques à 25 questions difficiles (Crossway, 2013).

De récentes vidéos révélatrices sur les pratiques de Planned Parenthood ont incité de nombreuses personnes à poser des questions sur le destin éternel de ces précieux bébés à naître. Alors, ceux qui meurent en bas âge sont-ils perdus ? La même question s'applique à ceux qui vivent au-delà de l'enfance mais, en raison d'un handicap mental ou d'un autre handicap, sont incapables de discernement moral, de délibération ou de volonté.

C'est plus qu'une question théorique conçue pour la spéculation. Il touche l'une des expériences les plus bouleversantes émotionnellement et spirituellement de toute la vie : la perte d'un jeune enfant.



Le point de vue que j'adopte est que tout ceux qui meurent en bas âge, ainsi que ceux qui sont tellement handicapés mentaux qu'ils sont incapables de faire un choix éclairé, font partie des élus de Dieu, choisis pour le salut avant que le monde ne commence. Les preuves de ce point de vue sont rares, mais significatives.

1. Dans Romains 1:20 Paul décrit les récipiendaires de la révélation générale comme étant 'sans excuse'. Ils ne peuvent pas imputer leur incrédulité à un manque de preuves. Il y a suffisamment de révélations de l'existence de Dieu dans l'ordre naturel pour établir la responsabilité morale de tous ceux qui en sont témoins. Cela pourrait-il impliquer que ceux qui sont ne pas les destinataires de la révélation générale (c'est-à-dire les nourrissons) sont donc ne pas responsable devant Dieu ou sujet à la colère ? En d'autres termes, ceux qui meurent en bas âge n'auraient-ils pas une « excuse » dans la mesure où ils ne reçoivent pas de révélation générale et n'ont pas la capacité d'y répondre ?

2. Certains textes affirment ou impliquent que les nourrissons ne connaissent ni le bien ni le mal et n'ont donc pas la capacité de faire des choix moralement éclairés et donc responsables. Selon Deutéronome 1:39 ils sont dits 'n'avoir aucune connaissance du bien ou du mal'. Cela en soi, cependant, ne prouve pas le salut des enfants, car ils peuvent toujours être tenus responsables du péché d'Adam.

3. Nous devons tenir compte de l'histoire du fils de David dans 2 Samuel 12 : 15-23 (en particulier le verset 23). Le premier-né de David et Bethsabée est frappé par le Seigneur et meurt. Au cours des sept jours précédant sa mort, David jeûne et prie, espérant que 'le Seigneur me fasse grâce, afin que l'enfant vive'. Pourtant, après la mort de l'enfant, David se lave, mange et adore. Lorsqu'on lui demande pourquoi il réagit de cette façon, David répond : ' Puisqu'il est mort, pourquoi devrais-je jeûner ? Puis-je le ramener à nouveau ? J'irai vers lui, mais il ne reviendra pas vers moi » (v. 23).

Qu'est-ce que cela signifie quand David dit « J'irai vers lui » ? S'il ne s'agit que d'une référence à la tombe ou à la mort dans le sens où David, lui aussi, mourra un jour et sera enterré, on se demande pourquoi il dirait quelque chose d'aussi évident. De plus, il semble que David tire un certain réconfort de savoir qu'il 'ira vers lui'. C'est la raison pour laquelle David reprend la routine normale de la vie. Cela semble être la raison pour laquelle il cesse de manifester son chagrin. Cela semble être une vérité dont il tire réconfort et encouragement. Comment tout cela pourrait-il être vrai si David mourra simplement comme son fils ? Il semblerait donc que David ait cru qu'il serait réuni avec son enfant décédé. Cela signifie-t-il qu'au moins ce bébé en particulier a été sauvé ? Peut-être. Mais si c'est le cas, sommes-nous justifiés de construire une doctrine dans laquelle nous affirmons le salut de tout qui meurt en bas âge ?

4. Il existe un témoignage constant de l'Écriture selon lequel les gens sont jugés sur la base des péchés commis volontairement et consciemment dans le corps (voir 2 Cor. 5 :10 ; 1 Cor. 6 :9-10 ; Apoc. 20 :11-12 ). En d'autres termes, le jugement éternel est toujours basé sur le rejet conscient de la révélation divine (que ce soit dans la création, la conscience ou le Christ) et la désobéissance volontaire. Les nourrissons sont-ils capables de l'un ou de l'autre ? Il n'y a aucun récit explicite dans les Écritures d'un autre jugement fondé sur d'autres motifs. Ainsi, ceux qui meurent en bas âge sont sauvés parce qu'ils ne satisfont pas (en fait ne peuvent pas) satisfaire aux conditions du jugement divin.

5. Lié au point ci-dessus, est ce que R.  A. Webb déclare :

[Si un enfant décédé] était envoyé en enfer uniquement pour le péché originel, il y aurait une bonne raison pour l'esprit divin pour le jugement, mais l'esprit de l'enfant serait un vide parfait quant à la raison de sa souffrance . Dans de telles circonstances, il connaîtrait la souffrance, mais il n'aurait aucune compréhension de la raison de sa souffrance. Il ne pouvait pas dire à son voisin – il ne pouvait pas se dire à lui-même – pourquoi il était si terriblement frappé ; et par conséquent tout le sens et la signification de ses souffrances, étant pour lui une énigme consciente, l'essence même de la peine serait absente, et la justice serait déçue de sa justification. Un tel enfant pouvait sentir qu'il était en enfer, mais il ne pouvait pas expliquer, à sa propre conscience, pourquoi il était là.

6. Nous avons ce qui semble être une preuve biblique claire qu'au moins quelques les nourrissons sont régénérés dans l'utérus, de sorte que s'ils mouraient dans leur enfance, ils seraient sauvés. Cela fournit au moins une base théorique pour déterminer si la même chose peut être vraie pour tous ceux qui meurent en bas âge. Comme Ronald Nash fait remarquer , 'Si ce genre de chose se produit ne serait-ce qu'une fois, cela peut certainement se produire dans d'autres cas.' Les textes de support incluent Jérémie 1 : 5 et Luc 1 : 15.

7. Certains ont fait appel à Matthieu 19 :13-15 (aussi Marc 10 :13-16 ; Luc 18 :15-17) où Jésus déclare : « Laissez les petits enfants venir à moi, et ne les en empêchez pas, car le royaume du ciel appartient à ceux-là. Est-il simplement en train de dire que si quelqu'un souhaite être sauvé, il doit être aussi confiant qu'un enfant (c'est-à-dire dépourvu de scepticisme et d'arrogance) ? En d'autres termes, est-ce que Jésus décrit simplement le gentil de personnes qui entrent dans le royaume? Ou est-il en train de dire que ces mêmes enfants ont bénéficié de la grâce salvatrice ? Si ce dernier était vrai, cela semblerait impliquer que Jésus savait que les enfants qu'il recevait alors mourraient tous en bas âge. Est-ce crédible ?

8. Permettez-moi de conclure avec un argument entièrement subjectif (et donc d'une valeur probante discutable). Compte tenu de notre compréhension du caractère de Dieu tel qu'il est présenté dans les Écritures, apparaît-il comme le genre de Dieu qui condamnerait éternellement les enfants pour rien d'autre que celui de la transgression d'Adam ? Encore une fois, c'est une question subjective (et peut-être sentimentale). Mais cela mérite quand même une réponse.

Je ne peux parler que pour moi, mais je trouve les premier, troisième, quatrième, cinquième et huitième points suffisamment convaincants. Par conséquent, je crois au salut de ceux qui meurent en bas âge. J'affirme leur salut, cependant, ni parce qu'ils sont innocents ni parce qu'ils ont mérité le pardon, mais uniquement parce que Dieu les a souverainement choisis pour la vie éternelle, a régénéré leurs âmes et leur a appliqué les bienfaits salvifiques du sang de Christ en dehors de leur conscience. Foi.