That D *** Dog: Comment les animaux de compagnie peuvent être un catalyseur pour l'évangélisation

'Le berger allemand est de nouveau en liberté. Elle est sortie de nulle part et m'a chargé ce matin pendant que je promenais Petit Napoléon !

« Le berger est en liberté en train de déchirer ma roseraie. Ce putain de chien !'

'J'ai failli écraser le berger qui rentrait du travail hier soir !'



« A qui est ce chien ? Ces gens connaissent-ils la loi sur la laisse ? »

«Je pense que ce chien dangereux appartient aux nouveaux habitants de la 4e rue. Parlent-ils anglais? Connaissent-ils la loi sur la laisse ? Quelqu'un doit faire quelque chose à ce sujet !

Je m'imprègne uniquement des réseaux sociaux via Nextdoor, une application utilisée par bon nombre des 300 foyers de mon quartier de Caroline du Nord. Je me concentre intentionnellement sur des photos d'enfants ou de chiens ou de déjeuners qui commencent et restent locaux - suffisamment locaux pour être réconfortés de ma propre main ou goûtés de ma propre bouche. Les messages cités ci-dessus représentent une journée type dans mon quartier.

Nos publications sur Nextdoor se lisent parfois comme un mauvais drame épique : pas d'intrigue, mais une multitude de personnages qui s'enchaînent les uns après les autres. Des chiens en liberté, des chiens qui ont besoin de se promener, des chiens qui ont besoin d'un nouveau foyer, des chiens qui ont besoin de bonnes manières, des chiens qui ont besoin d'amis. Mon premier réflexe lorsque je vois un autre avis «Loose Dog» sur Nextdoor est de vérifier si Sully, mon mélange gaffeur de Gordon Setter à trois pattes, a - encore une fois - trouvé son chemin vers un après-midi de recherche de sensations fortes et de liberté résultant dans le l'ignominie et la disgrâce de Nextdoor. Plus d'une fois, c'est ainsi que j'ai réalisé que j'avais un putain de chien qui commettait des crimes contre les lois sur les roses et la laisse.

Une fois Sully pris en compte, je sais que ces messages sur Nextdoor sont tous des ponts évangéliques. En effet, l'expression 'ce putain de chien' me remplit d'attente évangélique. Si jamais je devais écrire un programme d'évangélisation, je devrais peut-être utiliser celui-ci comme titre. Pourquoi? Deux raisons. Premièrement, la crise devrait faire ressortir le meilleur des chrétiens. Deuxièmement, j'adore les chiens. Et j'aime les enfants et les personnes âgées et tous ceux qui recherchent des chiens perdus. Et donc, lorsque les chiens et les enfants sont sous les projecteurs impitoyables d'un mauvais comportement, mon appel chrétien est pleinement mis au point. Je ressens à la fois un sentiment de connexion avec le criminel sans méfiance et un appel clair sur ce que je peux faire pour aider.

Voici comment cela se passe.

1. Priez

Je commence par la prière. N'importe lequel de mes enfants qui ne suit pas actuellement un cours de lycée en ligne est invité à prier avec moi pour le chien et les personnes derrière le chien. Oui, je prie pour les chiens. Je ne prie pas pour leur âme ou leur avenir éternel, mais je prie pour leur bien-être. Les chiens ont rendu ma vie infiniment plus douce. En tant que tout-petit, l'un de mes maintenant adolescents était domestique avec Sally, notre Golden Retriever décédé. Un autre adolescent avait l'habitude de faire la sieste avec elle. Pendant les années où nous avons accueilli et adopté des adolescents encore plus âgés, nous avons eu des chiens qui dormaient, câlinaient et aimaient ces enfants. Quand Kent et moi ne pouvions pas les toucher, ne pouvions pas offrir de confort physique, les chiens le pouvaient toujours. Ainsi, lorsqu'un chien disparaît, mes enfants ressentent autant d'empathie que moi. Nous prions pendant environ cinq minutes, puis nous laçons nos chaussures.

2. Agir

Après la prière, je rassemble mon propre chien, je mets des friandises et des laisses dans mes poches, et j'amène tous les enfants disponibles pour qu'ils viennent avec moi chercher le chien perdu. Toujours, et je veux dire toujours, je rencontre soit ladite chienne, soit les personnes qui la recherchent. Si nous trouvons le chien, nous le mettons en laisse, le ramenons à la maison et publions sa photo sur Nextdoor. L'ancienne prodigue lève les yeux de son bol de nourriture avec des yeux contrits, et le quartier est témoin de sa rédemption.

Si, au contraire, nous trouvons les personnes et les enfants à la recherche du chien, nous découvrons comment nous pouvons aider. Nous échangeons numéros de téléphone et adresses. Plus d'une fois, nous avons appris que le chien perdu appartenait à un nouveau voisin. Nous prévoyons de nous réunir, avec le chien, les enfants et la famille. Cette conversation prend du temps, mais généralement pas plus d'une heure environ. Cette heure nous permet de faire connaissance avec des personnes – des étrangers – en temps de crise. Cela nous permet de marcher avec eux, de les accompagner dans leur peur. Nous apprenons à prier pour nos voisins et à les aider. Cela nous donne également une bonne promenade, dont nous avons tous besoin au milieu d'une journée d'enseignement à domicile bien remplie.

3. Utilisez vos cadeaux

Avoir notre propre chien qui s'enfuit avec un abandon téméraire signifie que mes enfants connaissent tous les bons endroits pour les rassemblements de chiens. Il y a le ruisseau derrière notre maison. Il y a les bois au bord du quartier où résident les cerfs. Mes enfants possèdent une sagesse locale qui leur est utile. Nous connaissons également toutes les meilleures astuces pour faire courir un chien capricieux. Un enfant a un sifflet spécial auquel aucun ami à quatre pattes ne peut résister. Un autre sait comment secouer un sac de friandises pour un effet maximal. Ces compétences particulières ne figurent peut-être pas sur la liste des dons spirituels de Paul, mais elles sont tout de même souvent utilisées par l'Esprit.

4. Pratiquez l'hospitalité

Une fois que le chien errant a été remis sur son oreiller près du feu, nous poursuivons en invitant le nouveau voisin pour une rencontre avec un chien et un repas familial dans notre cour fermée. Garder les choses informelles et spontanées et à l'extérieur met tout le monde à l'aise. Les assiettes en papier et les restes sont plus susceptibles de forger des amitiés avec les chiens et les gens que la porcelaine fine ne le pourrait jamais. Réduisez vos attentes pour augmenter votre joie.

Apprendre à connaître les enfants et les chiens du quartier m'a procuré une grande joie. Il a également fourni des ponts évangéliques de bien spirituel et terrestre. Un rendez-vous avec un chien dans l'arrière-cour suscite des amitiés avec des personnes qui pensent différemment et qui sont positionnées par un monde irréfléchi imprégné de médias sociaux comme des ennemis culturels. Les chiens n'ont pas d'ennemis culturels (les chats ne comptent pas).

Un chien perdu puis retrouvé finit souvent par faire la connaissance d'une voisine âgée et infirme qui est enfermée plus qu'elle ne le souhaite. Un chien perdu puis retrouvé entraîne souvent des dates de jeu dans la cour arrière du chien / enfant. Et parfois, ces situations de sel de la terre se transforment en dîner suivi de dévotions familiales, de prières, de vie ensemble et, lorsque le Seigneur le permet, de foi salvatrice. Les chiens en situation de crise peuvent être le pont que Dieu utilise pour transformer des étrangers en famille.

Note de l'éditeur:

Rejoignez-nous pour notre Conférence nationale 2019 , du 1er au 3 avril à Indianapolis, où nous examinerons comment les «conversations avec Jésus» peuvent nous inciter à la fidélité à l'Évangile et à la proclamation de l'Évangile. Vous pouvez parcourir la liste complète des 74 intervenants et 58 conférences . Inscrivez-vous bientôt!