Textes R-Rated pour un monde R-Rated

Je ne sais pas comment vous définissez les contrôles parentaux sur votre télévision par câble. Je n'ai même pas le câble, mais si j'en avais, je filtrerais certains épisodes pour protéger mes trois fils. Bien sûr, nous pourrions également restreindre certains épisodes scripturaires en raison d'un contenu explicite ne convenant pas à tous les publics. C'est peut-être l'une des raisons pour lesquelles de nombreuses églises censurent des parties de la Bible parce qu'elles sont trop grossières, violentes ou sexuelles.

Qui veut entendre les lois sexuelles du Lévitique 18 à 11h le dimanche alors qu'il est assis à côté de sa mère ? Ou quelle mère souhaite bercer son nouveau-né en écoutant le Psaume 137 bénir ceux qui écrasent les bébés de leurs ennemis sur les rochers ? Et quelle adolescente désire s'asseoir à côté de garçons pubères en apprenant comment Abraham a circoncis toute sa maison dans Genèse 17 ? Quel genre d'église prêcherait ce genre de choses?

Mon église a prêché chacun de ces textes au cours des dernières années, et je veux vous encourager à faire de même. Pourquoi? Parce que je crois que les chrétiens et les non-chrétiens ont besoin de ces textes R-rated pour donner un sens à leur monde R-rated.



Les chrétiens ont besoin de textes classés R

La Parole de Dieu est tout à fait suffisante pour équiper les chrétiens pour « toute bonne œuvre » (2 Tim. 3 :17). Des croyants entiers ont besoin de toute la Bible. Mais le principe de Ecriture seule devrait conduire la vision non seulement pour nos moments de calme personnels, mais aussi pour nos réunions d'entreprise. En tant que pasteur, qui suis-je pour supprimer les parties de l'Écriture qui me font un peu trembler lorsque je les lis publiquement ? Et si je cachais les mots exacts que Dieu utiliserait pour inciter le réveil dans mon église ? Et si cacher ces textes créait en fait un peuple si céleste qu'il n'est d'aucun bien terrestre ?

J'ai été frappé maintes et maintes fois par les réponses des enfants de la lumière aux parties les plus sombres des Écritures. Au départ, la congrégation devient agitée par les horreurs du péché et avide d'une lueur d'espoir. Puis, alors que je dévoile Jésus dans le sermon, j'ai l'impression qu'il se déchaîne dans les ténèbres. Les cœurs des saints se réjouissent lorsqu'ils voient leur Sauveur entrer à nouveau dans l'ombre de la mort comme un éclair de lumière brillante, imparable et conquérante.

Les non-chrétiens ont besoin de textes classés R

Bien que l'édification des croyants soit notre objectif principal dans le culte collectif, nous devons également engager stratégiquement et passionnément les non-chrétiens. Avez-vous pensé que les non-croyants pourraient avoir besoin des textes que nous hésitons le plus à enseigner ?

Par exemple, si nous évitons les textes sexuellement explicites, comment la fille qui est brisée et amère contre Dieu pour avoir été violée saura-t-elle qu'il déteste le péché sexuel encore plus qu'elle ne le fait ? Où entendra-t-elle parler de la rédemption et de la restauration que l'évangile apporte ou qu'une relation sexuelle saine avec son conjoint est possible ? C'est pourquoi je ne suis plus surpris lorsque de nouveaux croyants se joignent à notre église et expriment leur appréciation pour la prédication qui traverse des livres entiers de la Bible.

Je pense que l'ennui du dimanche matin résulte souvent de sermons qui ne sont pas aussi sérieux que nos vies - ou la Bible. Dieu nous a donné des textes classés R parce que nous vivons dans un monde classé R. Pensez-y. Il est difficile de s'identifier à Abraham, David ou Paul si vous les imaginez comme des surhommes spirituels vivant dans un monde sans kryptonite. Mais un examen plus approfondi de ces héros de la foi révèle des vies criblées de sombres péchés - des histoires qui me mettent au défi d'espérer que si Dieu peut travailler à travers eux, alors peut-être qu'il peut travailler à travers moi. Faire une pause pour réfléchir aux horribles échecs des hommes de Dieu nous excite à rechercher l'homme de Dieu - Jésus-Christ.

6 conseils pour prêcher des textes R-Rated à un monde R-Rated

Certes, prêcher des textes classés R est difficile. J'ai connu la douleur des gens qui sortent pendant des sermons difficiles. J'ai ressenti la douce piqûre d'une correction fraternelle sur des tentatives ratées. Alors permettez-moi de vous inviter à apprendre de mes échecs avec six suggestions pour prêcher ces passages.

1. Soyez sensible aux attentes culturelles de la congrégation.

Cette mise en garde est particulièrement vraie en tant que nouveau pasteur. Vous ne devriez probablement pas prêcher sur les bébés fringants sur les rochers le jour de la fête des mères.

2. Prêchez de manière exponentielle.

Une série complète sur des textes énervants semble bizarre. Bien sûr, j'ai réfléchi à des façons de le faire. Mais les gens sont moins susceptibles de penser que le pasteur est une plante grimpante s'ils comprennent que votre plus grande motivation est de prêcher toute la Bible, même quand c'est difficile.

3. Étiquetez clairement les avis aux parents.

Les parents ont des points de vue différents sur ce à quoi ils veulent que leurs enfants soient exposés, et je pense que ça va. Dans notre église, nous imprimons des cartes de sermon des mois à l'avance afin que les gens sachent ce qui s'en vient. Nous avons également un pasteur qui avertit les parents du contenu explicite avant le sermon. Si vous n'avez pas de programme pour enfants pendant votre service, vous voudrez peut-être organiser quelque chose de spécial pour cette journée.

4. Appelez un chat un chat.

Les gens doivent savoir que les péchés grossiers sont grossiers. Ils ont également besoin de savoir pourquoi ils sont grossiers et comment ils détruisent une identité humaine censée représenter notre Dieu Créateur. Un monde qui se délecte de la défiguration spirituelle a besoin d'entendre que le péché grossier est grossier parce qu'il ternit la valeur intrinsèque dont Dieu nous a tous dotés.

5. Ne diminuez pas la grâce.

Je connais le découragement du lundi matin face à l'échec du dimanche à communiquer la grâce. En fait, la même grâce que j'ai omis de prêcher me fait sortir du lit ces matins-là. Mes amis, mettez votre dos à la prédication de la grâce. Ne prêchez pas Lévitique 18 en disant : « Regardez ces méchants péchés sexuels. Moïse énumère ces péchés parce que c'est ce qu'ils faisaient. Les choses n'ont pas beaucoup changé, hein ? Tant pis. Faites le plein d'eau et de craquelins. Construire un bunker. Arrêtez de pécher. Amen.' Ne soyez pas surpris par les horreurs semblables à celles d'Israël qui se cachent derrière les apparences des visages souriants de votre congrégation. Ils recherchent désespérément la grâce de les rencontrer dans les péchés spécifiques présentés dans les Écritures. Si nous diminuons la sévérité du péché, nous diminuons la provision de Christ. Mais si nous faisons la lumière sur les péchés graves tout en laissant Christ dans l'obscurité, nous avons échoué en tant que ministres de l'évangile. Ce serait mieux si nous ne prêchions pas du tout.

6. Évitez les faux espoirs.

La question n'est pas si mais lorsque la justice finira par arriver. Dieu combat pour la justice. La justice gagne enfin. Tout progrès que nous faisons pour atténuer l'injustice dans ce monde est pâle à la lumière de la justice qui arrivera au retour du Christ. Une saine doctrine de la souffrance chrétienne aide donc à contrebalancer toute eschatologie sur-réalisée qui érigerait des attentes irréalistes pour inaugurer la justice que seul le Christ peut.

Si vous prêchez toute la Bible publiquement, attendez-vous à des conflits. Les gens sortiront encore. Mais lorsqu'il est fait avec prière et réflexion, attendez-vous à ce qu'il apporte la vie de la mort et de la lumière aux endroits les plus sombres.