Sur la route avec Dante

Qu'est-ce que le poète catholique médiéval Dante Alighieri pourrait enseigner aux protestants aujourd'hui ? Beaucoup, en fait.

Chef-d'œuvre de Dante, The Divine Comedy , a été à juste titre appelé 'l'un des livres essentiels de l'humanité.' Des centaines de manuscrits anciens et d'éditions imprimées attestent de la popularité de l'œuvre à son époque. Son traitement par les grands artistes, musiciens et écrivains du monde au cours des 700 dernières années prouve son attrait continu. Il a été traduit en anglais d'innombrables fois et figurait régulièrement sur les listes des meilleurs livres et meilleures poésies du monde. Plus tôt cette année, à l'occasion du 750e anniversaire de la naissance de Dante, Rod Dreher a publié un livre merveilleux Comment Dante peut vous sauver la vie [ examen ], méditant sur le pouvoir du poème de changer sa vie .

Alors que The Divine Comedy reflète le plus clairement la foi catholique du poète et son monde médiéval, il fait allusion à certains principes que la Réforme apporterait à l'église deux siècles plus tard. Dante a délibérément écrit dans un style bas qui aurait un attrait populaire malgré son sujet hautement spirituel. Alors que l'église produisait des œuvres en latin, Dante écrivait en langue vernaculaire. Son choix était révolutionnaire, garantissant que l'œuvre pouvait et serait lue par des hommes ordinaires ainsi que par des femmes et des enfants (qui étudient encore l'œuvre de manière approfondie dans les écoles italiennes aujourd'hui).



Malgré sa noblesse, The Divine Comedy est fermement ancré dans le granuleux et le banal. En fait, Dante n'a pas utilisé le mot Divin dans son titre. Il l'a simplement intitulé La comédie, ce qui à l'époque signifiait une œuvre avec une fin heureuse par opposition à une fin tragique. (Le mot 'divin' a été ajouté par un éditeur ultérieur et est resté au fil des ans.) En jetant une version fictive de lui-même en tant que personnage central, The Divine Comedy est prophétiquement personnel, confessionnel et autobiographique. De cette manière, il met l'accent sur un sens de l'autodétermination étonnamment moderne, qui préfigure la fameuse « éthique de travail protestante ». De plus, en mettant l'accent sur le salut et la purification de l'âme individuelle, cette œuvre du catholique Dante anticipe les autobiographies spirituelles des puritains tels que John Bunian . The Divine Comedy est l'histoire de quelqu'un qui cherche le salut. Selon les propres mots de Dante, le but du poème est de conduire les lecteurs 'd'un état de misère à un état de bonheur'. Et tout en décrivant le salut dans l'au-delà, il est clair que Dante a l'intention de lecteurs de trouver une vie abondante ici et maintenant.

Chemin poétique en spirale

La métaphore du cheminement vers la vie spirituelle transcende le clivage catholique-protestant. La célèbre innovation poétique de Dante, troisième fois — trois strophes liées les unes aux autres par des rimes imbriquées ( aba , bcb , CDC , etc.) - conduit le lecteur pas à pas, nous faisant avancer d'une strophe à l'autre. Et bien que le poème soit complexe et exhaustif, son organisation tripartite claire en 100 chants répartis également entre trois sections (et un chant d'introduction) fournit un chemin en spirale mais certain. On ne sait peut-être pas ce qui nous attend, mais le chemin est clairement tracé, quelque chose comme une version plus complexe et ornée du Route des Romains .

En effet, comme la Route des Romains, la Comédie divine s'ouvre sur la reconnaissance de l'impuissance, alors que le pèlerin Dante se perd dans les bois alors que l'obscurité tombe. Il rencontre trois bêtes, symboles des tentations de la sensualité, de l'orgueil et de l'avarice. Puis le poète romain Virgile apparaît, promettant de conduire l'âme égarée au ciel, mais pour y arriver, ils doivent passer par l'enfer. Cette partie du poème, Enfer , a capté l'attention des lecteurs au fil des siècles. C'est simplement un fait à la fois de la nature humaine et de l'art que, pour l'artiste comme pour le public, la chute s'avère plus attrayante que la sainteté.

Dans la vision de l'enfer de Dante, le tourment éternel est notre propre fait ; le péché devient sa propre punition. Par exemple, les lubriques sont secoués par des rafales de vent pour toujours, les courroucés sont piégés dans des combats éternels, les flatteurs sont embourbés dans des excréments humains et les sorciers qui prétendent voir l'éternité font face à la tête en arrière. Les célèbres neuf cercles de l'enfer de Dante placent les péchés les plus légers sur le cercle extérieur, les péchés devenant plus graves à mesure que les cercles descendent en spirale. Le classement des péchés de Dante nous donne un aperçu aujourd'hui puisque nous aussi, nous avons tendance à classer les péchés plus souvent selon une rubrique culturelle plutôt que biblique. Dante décrit l'hérésie comme moins grave que la sodomie, qui est l'un des péchés violents, placé dans le septième cercle après le suicide mais juste avant l'usure. Les lubriques et les gloutons (les incontinents) sont dans les cercles extérieurs, tandis que les séducteurs, les flatteurs et les hypocrites (les fraudeurs) sont dans le huitième cercle. Le neuvième cercle abrite les coupables des péchés de trahison : de la famille, du pays, des invités et enfin des bienfaiteurs. C'est ici que se trouve Judas, juste avant Satan.

Étonnamment, Dante envisage la fosse de l'enfer comme remplie, non pas de feu et de soufre, mais de glace. Là, un Satan monstrueux est piégé jusqu'à sa poitrine, battant ses ailes de chauve-souris pour l'éternité. Dante dépeint poétiquement l'enfer comme un lieu d'atrophie et de stagnation, où le mouvement, la croissance et le changement - qui sont toujours disponibles dans la vie - ne sont plus possibles. Une fois que les pécheurs impénitents quittent la vie, ils sont figés pour l'éternité dans leurs péchés. Mais, suggère le poème, le péché nous fige aussi dans cette vie.

Feu purificateur

Après être descendu jusqu'au centre de la terre où se trouve l'enfer, Dante en sort simplement en avançant. Il émerge sur l'île du Mont Purgatoire et entame une ascension qui le mènera éventuellement au paradis. Alors que le purgatoire est clairement enraciné dans la doctrine catholique romaine, Dante le décrit comme le genre de purgation des péchés qui ressemble légèrement à la compréhension protestante de la sanctification. Dans Purgatoire , le pèlerin rencontre des pécheurs repentants en train de se débarrasser de leurs défauts de caractère et de leurs défauts afin d'atteindre un état purifié digne du ciel. Les cercles de l'enfer sont parallèles à sept terrasses menant vers le haut. Les péchés sont classés dans l'ordre inverse de l'enfer, les péchés les plus graves de la volonté rencontrés en premier suivis par ceux de la chair : l'orgueil, l'envie, la colère, la paresse, l'avarice, la gourmandise, la luxure.

Virgile, le guide de Dante, explique que toutes les actions découlent de l'amour naturel ou spirituel. La perversion de l'amour conduit aux péchés dont il faut être purifié. Ici, il fait écho à Augustin sur le péché comme amour désordonné, un thème récemment relancé par Tim Keller . En atteignant le dernier niveau du purgatoire, Virgile déclare : ' Votre volonté est libre.' La plus grande révélation du voyage de Dante survient lorsqu'il réalise que tous les défauts sont des défauts d'amour.

La fin de l'allégorie

Riche en mythe classique, en théologie catholique romaine et en allusions historiques, l'allégorie de The Divine Comedy n'est ni simple ni toujours correcte d'un point de vue doctrinal. La présence du Christ dans le poème - surtout dans la rencontre directe du poète avec le mystère de l'incarnation - est symbolique, pas immédiate. Le voyage de Dante ne ressemble que quelque peu à la route romaine. Même ainsi, le poète attribue la grâce de Dieu, proclamant dans le dernier chant qu'il était

grâce abondante qui m'avait rendu apte
pour fixer mes yeux sur la lumière éternelle
jusqu'à ce que ma vision s'y consume.

L'expression 'grâce abondante' fait partie du titre de la célèbre autobiographie spirituelle de John Bunyan qui, des siècles après Dante, écrira l'allégorie la plus connue au monde, Le cheminement du pèlerin . L'allégorie est une forme littéraire qui imite les couches de notre existence physique et spirituelle en tant qu'êtres humains. Le cheminement du pèlerin est l'allégorie protestante parfaite, tant dans la forme que dans le contenu.

Mais toute allégorie fournit une pratique pour lire la vie d'une manière qui voit la vérité spirituelle dans la réalité matérielle, semblable aux paraboles du Christ. C'est le genre de pratique profonde que la lecture The Divine Comedy fournit et les avantages que les protestants peuvent tirer de voyager avec Dante lors de son voyage symbolique.