Soyez patient, jeune pasteur. Votre meilleure écriture est plus tard.

J'ai 39 ans, je suis pasteur et j'adore écrire. Mais je n'ai écrit qu'une thèse inédite, un petit livre intitulé Comment prier pour votre pasteur , et un livre récent, Fort et courageux : le caractère et la vocation de la virilité mature . J'ai d'autres idées de livres, et j'espère servir l'église en écrivant plus un jour. Mais maintenant, il est difficile de trouver du temps. J'ai une femme et trois jeunes enfants, une congrégation pleine de gens que j'aime, d'amis et de membres de la famille à qui je veux donner du temps et de l'attention.

Mais je ne suis pas découragé.

Les conseils de Tim Keller aux jeunes pasteurs sur l'écriture m'ont aidé. Il a suggéré que, d'une manière générale, l'écriture d'un livre d'un pasteur devrait venir plus tard dans la vie après avoir enregistré des années d'études, d'enseignement et d'expérience pastorale. Se consacrer à l'écriture de livres dès les premières étapes du ministère pastoral, dit Keller, risque d'être contre-productif, car cela nous détourne de ce qui fera de nous des écrivains utiles plus tard.



Modèle biblique

J'ai aussi trouvé beaucoup d'aide dans la Bible, en particulier dans l'Évangile de Luc. L'introduction de Luc fournit un modèle valable pour le ministère d'écriture d'un pasteur.

Lorsque Luc explique pourquoi il a écrit un évangile, il dit que ce n'est qu'après avoir 'suivi ces choses de près pendant un certain temps' (1: 3) qu'il a mis son roseau sur le papyrus. Luke a patiemment recherché, rassemblé des matériaux et examiné le travail des autres avant de commencer.

Pas beaucoup d'idées, pourrait-on dire. Bien sûr, sauf que Luke écrivait sur la personne la plus importante de l'univers et l'événement central de l'histoire humaine. N'aurait-il pas dû écrire et publier son travail le plus tôt possible ?

'Le monde Besoins cette connaissance », on l'imagine pressant ses contemporains. Pourtant, Luke ne panique pas. Il ne se bouscule pas pour une productivité instantanée, craignant de perdre une opportunité. Il prépare, il étudie, il écrit.

Je crois qu'il y a ici de la sagesse pour ceux qui aspirent à écrire pour édifier l'église : Malgré l'urgence sans précédent de son message, Luc a été patient et prudent.

Expert sur son sujet

Ce n'est pas parce que vous avez une idée et un ordinateur portable que vous êtes qualifié pour écrire un livre. Ce n'est pas parce que Luc avait accès à du matériel d'écriture et vivait près de Jérusalem, alors que d'autres hommes écrivaient leurs évangiles, qu'il était qualifié pour écrire non plus.

Luke avait des références importantes.

Il était un un compagnon de Paul, ce qui lui aurait fourni une mine d'informations fiables sur la vie de Christ, sans parler d'une compréhension croissante de l'accomplissement de l'Ancien Testament dans l'œuvre rédemptrice de Jésus. Un disciple solide d'un chrétien plus âgé et plus sage semble être une bonne condition préalable à l'écriture d'un livre.

Luc était compétent pour faire des recherches sur son sujet. Le simple fait de mener des recherches ne suffit pas à écrire. La capacité de compiler les bonnes ressources et de poser les bonnes questions est une compétence qui demande une attention constante. Vous pouvez amasser un garage plein de matériel sans savoir comment le trier pour apporter une contribution utile. Peut-être avez-vous besoin de plus de temps pour cultiver l'importante compétence de la recherche.

Luc était engagé à la véracité de l'Ecriture. Si vous hésitez à savoir si la Bible est fiable ou si Jésus est Dieu ou si l'expiation est complète ou si la justification est par la grâce par la foi seule, veuillez arrêter d'écrire. Je ne dis pas que les chrétiens ne luttent jamais avec la véracité de la foi, surtout dans un monde qui s'oppose violemment à l'enseignement biblique. Mais ceux qui luttent avec les principes fondamentaux du christianisme ne sont pas en mesure d'écrire un livre ou de servir dans le ministère pastoral. Luc était convaincu de la réalité du Christ et de l'intégrité de son enseignement et était qualifié pour écrire sur les deux.

Motivé par le souci pastoral

Notez également que Luc a écrit, non seulement pour gratter une démangeaison littéraire, mais pour renforcer la foi de Théophile : « Il m'a semblé bon de vous écrire un récit ordonné. . . afin que vous ayez la certitude des choses qui vous ont été enseignées » (Luc 1 :3-4).

Sans aucun doute, Luc désirait renforcer la foi d'un autre chrétien, alors il a ajouté des détails historiques et a pris soin de son évangile. Bien que Luc n'ait pas été pasteur, ses écrits sont un exemple de rigueur scientifique motivée par une véritable préoccupation pastorale.

Je ne pense pas que l'Écriture justifie une écriture chrétienne déconnectée de la préoccupation pastorale. Même si vous êtes un universitaire travaillant en théologie technique, votre première impulsion devrait être que votre écriture serve l'église. Qu'il s'agisse d'équiper d'autres ministres, d'édifier et de fortifier les croyants ou de persuader les non-croyants de la vérité de l'Évangile, votre motivation pour écrire doit être pastorale.

Je ne dis pas que votre travail doit plaire à tous les types de chrétiens ou à tous les niveaux intellectuels. Mais vous devriez viser à enrichir spirituellement vos lecteurs. Si vous écrivez par envie de voir votre nom sur un livre de poche glacé, vous n'aiderez pas les autres, mais vous récolterez probablement une moisson spirituellement stérile et porterez le fruit mortel de l'orgueil.

Soyez personnel

Comme d'autres auteurs du Nouveau Testament, la principale contribution canonique de Luc a commencé par une lettre personnelle. De même, nous devons travailler pour le bien de ceux que Dieu a confiés à nos soins et avoir confiance que le fruit de l'écriture viendra de l'attention concentrée sur nos tâches pastorales.

Lorsque je suis confronté au choix de commencer un livre ou d'écrire un long e-mail à un membre d'église aux prises avec le péché ou une question théologique, il est difficile de justifier le projet de livre. J'écris toujours quotidiennement, je réfléchis et je fais des recherches, mais c'est pour le soin immédiat de mon église. Et je garde ces e-mails, ainsi que mes leçons d'étude biblique, mes sermons, mes notes de conseil et mes journaux personnels bien indexés, car ils serviront peut-être un jour de matériel pour un livre utile.

Mais en ce moment, mon travail principal est le ministère de la Parole de Dieu et la prière à Grace Bible Fellowship.

Ralentir

Il est très utile de produire de nouveaux livres de théologie, des commentaires bibliques et des ouvrages sur la vie chrétienne. De nouvelles voix stimulent l'esprit, attisent la conversation sur des sujets en sommeil et atteignent des personnes qui, autrement, pourraient ne pas être atteintes. Je ne cherche pas à établir des règles déterminant quels pasteurs doivent écrire et combien ils doivent écrire, et je suis reconnaissant au-delà des mots pour des hommes comme John Piper et Kevin DeYoung, qui ont commencé tôt leur production littéraire.

Mais d'une manière générale, je pense que les pasteurs seraient sages de ralentir et de reconnaître que nos contributions écrites les plus substantielles peuvent venir plus tard. La maturité de la vie, la sagesse spirituelle, la prédication régulière, le temps passé avec notre peuple et beaucoup de jeux avec nos enfants aideront à produire des œuvres qui sont bien plus bénéfiques pour le corps de Christ que ce que nous aurions pu écrire autrement.

Demandez à Théophile.