Soyez fort et courageux—littéralement

«Et l'Éternel chargea Josué, fils de Nun, et dit: 'Soyez forts et courageux, car vous ferez entrer les Israélites dans le pays que j'ai juré de leur donner. 'Je serai avec toi.' (Deut. 31:23)

Je me suis souvent demandé s'il fallait voir la forme physique comme une bonne option, un mandat ou, entre les deux, comme une pratique sage et biblique. J'ai hésité à aborder cette question parce que j'ai un parti pris qui, je le crains, pourrait m'incliner vers le légalisme. J'ai fait un peu de travail manuel dans ma jeunesse, mais j'ai eu la vocation sédentaire de professeur et de pasteur pendant de nombreuses années. Il est facile de devenir flasque dans un métier qui demande tant d'être assis, de parler et de dactylographier et si peu d'efforts physiques. D'un autre côté, j'aime l'exercice et la compétition sportive - jouer, pas regarder. Je crois aussi que j'ai besoin à exercer. Si je passe trois jours sans, mon énergie faiblit, ma concentration ralentit et je peux devenir irritable. Alors je sais quoi je dois faire, mais si j'exhorte un groupe à se mettre en forme, suis-je un légaliste, transformant mes bonnes idées et mes pratiques préférées en la loi de quelqu'un d'autre ? Ou est-ce que je leur rappelle une partie oubliée de la volonté de Dieu ?

Avec cette question à l'esprit, la commission «Soyez forts et soyez courageux» m'a frappé avec une certaine force lorsque j'ai récemment découvert qu'elle apparaît au moins 15 fois dans les Écritures. Moïse a dit à tout Israël « d'être fort et courageux » alors qu'ils se préparaient à entrer dans la terre promise. Alors Moïse (31:7) et le SEIGNEUR lui-même (Deut. 31:23, Jos. 1:6, 7, 9) ont dit la même chose à Josué. Bientôt, les gens l'ont répété dans Josué 1:18. Plus tard, David ordonna à Salomon, et Ézéchias chargea tout Israël de « Soyez forts et courageux » lorsqu'une grande tâche les attendait (1 Chron. 22 : 13, 28 : 20, 2 Chron. 32 : 7). Enfin, Paul a terminé 1 Corinthiens avec le même commandement (1 Cor. 16:13). Le message est toujours le même : le peuple de Dieu peut être fort et courageux, car Dieu va avec lui et tient ses promesses envers lui.



Spirituel et Métaphorique

Il est facile, dans le contexte des assurances de Dieu, de lire le commandement 'Soyez forts et courageux' dans un sens spirituel et métaphorique. Certes, le commandement est strictement spirituel dans des passages comme 1 Chroniques 28 :20 et Psaume 31 :24. Mais avec les récents débats sur la virilité et la féminité dans mon esprit, l'évidence m'a frappé : si un homme espère être courageux au combat, cela aide s'il se sent littéralement, physiquement fort et capable. Certes, le Seigneur peut semer la panique et la confusion dans les rangs des armées païennes (Juges 8, 2 Rois 7), mais cela n'arrive pas toujours. Il est clair que les hommes puissants de David avaient à la fois le courage spirituel et la force physique pour combattre les lions, les géants et les nombres supérieurs (2 Sam. 24: 8-23). De même, le général de David, Joab, faisait à la fois confiance à Dieu et s'attendait également à se battre avec acharnement dans 2 Samuel 10.

Cette observation ne prouve pas que tout le monde doit être en forme et fort. Mais comme Israël avait une armée de citoyens, cela suggère que les hommes mûrs devaient avoir à la fois la foi et aussi la force de se battre pour le peuple de Dieu lorsque cela était nécessaire. Je dois noter que je dis « hommes » pour des raisons historiques – l'armée d'Israël était masculine. Je recommande chaleureusement la condition physique et la force pour les femmes et je suis profondément reconnaissant que ma femme et mes filles aient de l'endurance, de la force et de la dextérité.

Quelqu'un peut dire que les coutumes juives ne nous lient pas, car, en Occident, les hommes et les femmes ont rarement besoin de force physique pour leur travail quotidien. Nous ne restons plus forts grâce au travail manuel. Mais je ne veux pas abandonner si vite. Premièrement, nous pouvons certainement voir que Dieu a créé les humains avec une capacité de force. Nous remarquons avec quelle facilité le corps devient plus fort et plus rapide avec un exercice même modeste. Nous remarquons que les hommes et les femmes respectent la force et sont attirés par elle. Oui, nous pouvons accorder trop d'importance à la force physique ; Jérémie 9 : 24 avertit : « Que l’homme fort ne se glorifie pas de sa puissance. Mais l'avertissement même témoigne que la force est désirable.

Cette étude m'a rappelé la fois où j'ai pris la parole lors d'une conférence d'hommes pour une église de premier plan dans une petite ville. Un chef local est devenu mon guide du samedi après-midi. Alors qu'il me conduisait, je lui ai demandé : « Qu'est-ce qui définit un homme comme un vrai homme dans cette ville ? Il a répondu: «Un homme sait qu'il l'a fait quand il a un bon camion, une cabane sur la rivière et qu'il est officier dans l'église. Mais s'il peut tuer un cerf avec un arc à 50 pas, son nom est assuré. Même si nous vivons dans une ville et que nous ne tirons jamais la révérence, nous pouvons ressentir viscéralement le dernier point. Dieu nous a créés avec la capacité de grandir en compétences et en force, et beaucoup d'entre nous y aspirent, même si nous nous attendons à montrer notre force par d'autres moyens. La déclaration « s'incliner » peut résonner parce qu'elle marque un fil dans l'idéal de Dieu pour les femmes et les hommes.

Preuve de force

Il est prouvé que Dieu veut que son peuple soit physiquement fort. L'apôtre Paul compare à plusieurs reprises les croyants à des soldats (2 Tim. 2:3-4) et compare la vie chrétienne à un combat (1 Tim. 1:18). Il dit : « Combattez le bon combat de la foi » (1 Timothée 6 :12). Il dit qu'il frappe son corps et dit aux Corinthiens de courir la course afin d'atteindre le prix (1 Cor. 9:24-27, cf. Heb. 12:1). Certains érudits rejettent les références de Paul aux combats, aux courses et à l'entraînement par goût. On dit qu'il aimait l'athlétisme. Mais nous ne pouvons pas écarter ce thème si facilement, car Paul recommande l'entraînement physique dans 1 Timothée 4 :8 : « L'entraînement physique a une certaine valeur, mais la piété a de la valeur pour toutes choses. . . à la fois la vie présente et la vie à venir.

L'entraînement physique n'a pas de valeur suprême, mais Paul dit qu'il a 'une certaine valeur'. Un examen de la vie de Paul montre le rôle de la force physique dans son travail apostolique. Dans Paul le missionnaire , Eckhard Schnabel montre que Paul a parcouru 8 700 miles par voie terrestre - à pied - au cours de ses voyages missionnaires connus. Si nous nous souvenons des dangers et des privations que Paul a endurés (voir la liste de Paul dans 2 Corinthiens 11), nous savons qu'il devait être physiquement vigoureux et résistant.

David, l'archétype du roi d'Israël, était aussi fort. Il a tué un lion et un ours avec ses mains alors qu'il gardait les troupeaux de sa famille (1 Sam. 17). Jésus était charpentier, nous savons donc qu'il travaillait de ses mains. Le terme grec traduit charpentier, tecton , couvre tous ceux qui ont travaillé le bois, la pierre et le métal. Dans les termes d'aujourd'hui, Jésus aurait pu être un ouvrier du bâtiment qualifié. S'il travaillait avec les bras et les mains toute la journée, il devait être physiquement impressionnant. Il nous a peut-être semblé maigre ou nerveux, mais il devait être fort, un homme aux mains dures. Au-delà de cette force physique, il y avait quelque chose chez Jésus qui impressionnait les gens. Jusqu'à ce que son heure soit arrivée, les soldats ne parvenaient pas à l'arrêter (Jean 7) et les foules, aussi hostiles soient-elles, ne pouvaient lui faire de mal (Luc 4). Jésus avait de la force d'esprit, de caractère et de corps. Nous sommes attirés par la combinaison.

Sage et bon

Les données bibliques n'exigent peut-être pas d'exercice, mais elles montrent qu'il est sage et bon d'être fort. Paul dit que l'entraînement physique a de la valeur (1 Tim. 4:8) et que nous devrions vouloir faire des choses que Dieu appelle valables.

Hélas, nos vies sédentaires et nos mauvaises habitudes font obstacle à la forme physique. Pourtant, l'idéal est à portée de main. Dieu a conçu nos corps pour répondre à l'exercice. Les constitutions physiques varient, mais beaucoup d'entre nous peuvent facilement sauter à 30 pompes et 10 tractions par jour. Une simple barre de traction/pushup nous permet de faire des exercices qui renforcent la plupart des muscles des bras et du torse en quelques minutes. Il est facile d'ajouter des exercices pour la force de base. Malheureusement, les blessures, les maladies et les problèmes congénitaux rendent les sports et les exercices rigoureux impossibles pour beaucoup. Pourtant, la plupart des hommes et des femmes peuvent au moins marcher pour que la santé cardiovasculaire soit à portée de main.

Le sport et l'exercice font partie de ma vie depuis la fin de la vingtaine, lorsque la force brute de la jeunesse a commencé à décliner. J'ai parfois glissé, mais quand je me remets en forme, je me sens à nouveau entier. La plupart d'entre nous ont plus d'énergie, dorment mieux et réfléchissent mieux lorsque nous faisons de l'exercice. Au-delà de cela, la plupart de mes pairs jugent que l'exercice améliore notre endurance même au bureau. Et qui ne se sent pas plus confiant sachant qu'il a l'endurance nécessaire pour courir un mile (en ce moment en tenue de ville) pour obtenir de l'aide ou la force de transporter quelqu'un en lieu sûr ?

Ainsi, les Écritures peuvent ne pas exiger la forme physique, mais nous devrions considérer la force physique comme normale, sage et bonne. Lorsque les professionnels sont assis à des bureaux toute la journée, nous pouvons perdre le contact avec notre nature incarnée. L'exercice nous aide à retrouver tout notre moi, afin que nous puissions répondre à l'appel à être forts et courageux.