Seigneur, apprends-nous, ainsi qu'à nos enfants, à prier

L'une des façons les plus élémentaires d'aimer nos enfants est la prière. Mais si nous sommes honnêtes, la prière est l'une des choses les plus difficiles à faire de manière cohérente et intentionnelle.

Ci-dessous, nous voulons partager deux histoires sur la prière de la vie de notre famille, puis donner quelques conseils pour capturer et tirer parti des moments de tous les jours pour prier avec votre tout-petit.

Dieu des détails

Jared et moi (Megan) conduisons généralement à l'église dans des voitures séparées le dimanche Matin. Il se rend tôt pour aider à s'installer et prier avec les autres pasteurs. Ensuite, j'amène – ou traîne – les filles pour le premier service.



Une Dimanche , j'étais en retard. Nous nous sommes levés en retard. Nous avons dû attendre qu'un train passe. Et j'avais peur de ne pas trouver de place pour me garer avant le début du service. Puis, juste au moment où je m'arrêtais devant le bâtiment, une autre voiture sortit de son espace. Immédiatement, j'ai lâché: 'C'était de la chance!' Et dès que je l'ai dit, j'ai ressenti un pincement de conviction. j'avais commencé ça Dimanche sans même penser à Dieu et à la façon dont il guide mes journées.

Jared et moi avions récemment lu le livre de Paul Miller Une vie de prière . Miller a raconté comment il avait lu un 'livre par ailleurs excellent sur la prière' dans lequel l'auteur laissait entendre que nous ne devrions pas prier pour des choses insignifiantes comme des places de parking. Il a poursuivi en racontant ce que sa mère, la missionnaire presbytérienne Rose Marie Miller, avait à dire à ce sujet :

Nous nous sommes rencontrés pour le petit-déjeuner, et quand je lui ai dit ce que cet auteur pensait des prières pour les places de parking, elle a eu l'air un peu incrédule, a penché la tête, s'est mise à rire et a dit : 'Sinon, comment trouveriez-vous une place de parking ?' (103 04)

La conviction de Rose Marie Miller concernant l'implication intime de Dieu dans nos vies m'a marqué. Un mensonge que nous croyons qui nous empêche de prier est que Dieu et le monde réel ne sont pas connectés. J'ai tendance à penser que les tâches quotidiennes que je fais en tant que mère - nettoyer la maison, préparer les enfants pour l'école, trouver des places de parking - n'ont pas d'importance pour Dieu.

Mais la Bible combat la distinction artificielle que je fais entre le sacré et le banal. Paul nous dit de prier sans cesse (1 Thess. 5:17 ). Je pense que la seule façon de vraiment le faire est de prier pour une vie normale. L'auteur-compositeur qui nous a donné le Psaume 104 confirme mes soupçons. Il voit Dieu à l'œuvre dans tout, des chambres supérieures des cieux aux repas normaux que nous mangeons chaque jour.

Dieu est accessible

L'une des choses les plus difficiles pour moi (Jared) en tant que père, c'est quand nos filles ne restent pas au lit la nuit. Égoïstement, je veux juste que mes enfants s'en aillent après 21h Je travaille dur chaque jour et j'ai tendance à penser que c'est quelque chose que je mérite. Mais Dieu sait mieux.

En fait, il sait exactement ce dont j'ai besoin et il m'a donné une fille cadette qui a particulièrement peur au coucher. Si vous êtes un parent, vous connaissez l'exercice. Vous venez de les ranger et d'allumer votre émission de télévision quand on frappe à la porte de la chambre :

« Papa, veux-tu prier pour moi ? Voulez-vous prier pour que je puisse dormir? Voulez-vous prier pour que je n'aie pas peur? Voulez-vous prier. . . que les clowns effrayants ne viendront pas ? »

Il y a eu une saison de parentalité pendant laquelle j'étais considérablement en colère contre quiconque décidait de diffuser des publicités pour Ce pendant les matchs de football universitaire !

Bon sang, les peurs sont réelles. Et bien sûr, on arrête tout dans ces moments-là. Nous prions. Nous câlins. Et on la rentre. Parfois plusieurs fois par nuit. Au fil du temps, j'en viens à voir ces moments moins comme une frustration et plus comme une opportunité d'apprendre quelque chose sur la prière.

Jésus nous encourage à demander quoi que ce soit en son nom (Jean 14:13 14). Comme des enfants, nous avons la permission de courir dans la chambre de notre Père céleste. Et quand nous le rencontrons, nous pouvons nous attendre à ce qu'il ait hâte de nous voir et de donner ce qu'il y a de mieux (Matthieu 7:7 12).

Apprendre à prier

Dieu se soucie de tout, alors nous pouvons parler de tout avec lui. Matt Chandler régulièrement pourparlers sur la façon dont les parents peuvent capturer et tirer parti des moments de la vie quotidienne dans le but de conversations centrées sur l'Évangile.

Plus précisément, comment pouvons-nous saisir et tirer parti des moments de la vie quotidienne pour aider nos enfants, même nos plus jeunes enfants, à apprendre à prier ?

Voici trois suggestions.

1. Lorsque vous êtes heureux, rendez grâce et adorez Dieu.

Notre famille dit merci à Dieu avant de manger. Megan utilise ce temps pour nous aider à remercier Dieu pour les bénédictions que nous avons reçues récemment. Puis, à la fin de la journée, nos enfants diront merci à Dieu pour tout le monde dans leur vie : maman, papa, grands-parents, animaux de compagnie, etc.

Dire merci à Dieu était concret et simple pour nos bambins. Pour une raison quelconque, il leur était moins naturel de pratiquer l'adoration, c'est-à-dire de dire merci à Dieu pour ce qu'il est.

Une façon dont nous avons essayé de cultiver cela est de demander à nos enfants ce qu'ils ont appris dans notre histoire biblique nocturne, puis de les encourager à remercier Dieu pour cela immédiatement après.

2. Lorsque vous avez péché, dites à Dieu que vous êtes désolé et demandez son aide pour vous repentir.

Quand j'ai (Jared) eu des ennuis quand j'étais enfant, ma mère m'a fait confesser mes péchés à mon père après qu'il soit rentré du travail. C'était une façon de m'enseigner mon besoin de confesser aussi mon péché à mon Père céleste. J'aime le lien simple que la pratique établit entre les moments de correction et la prière.

Parfois, les enfants sont dépassés par les « ennuis ». J'ai vu des enfants expérimenter un peu Romains 7 : « Je sais que tu m'as dit d'attendre que les cookies soient froids, mais je les voulais vraiment ! Dans ces moments-là en particulier, je pense qu'il est important de s'arrêter, de modéliser pour nos enfants ce à quoi cela ressemble de confesser ce péché à Dieu, puis de demander au Saint-Esprit de changer leurs désirs pécheurs : « Dieu, aide-moi à vouloir obéir comme toi veux que j'obéisse.

Nous pouvons également avoir une pratique similaire lorsque nous péchons contre nos enfants. La prochaine fois que vous vous fâcherez avec votre tout-petit, prenez le temps de vous arrêter, de confesser ce que vous avez fait de mal et de demander à votre fils ou à votre fille de prier pour vous.

3. Lorsque vous avez besoin d'aide, demandez à Dieu d'intervenir.

L'une des meilleures façons de pratiquer la prière continue est d'identifier les moments où les émotions - les vôtres et celles de vos enfants - sont les plus intenses, puis arrêtez-vous où que vous soyez et apportez cette émotion à Dieu. Qu'il s'agisse de la peur des clowns effrayants ou de l'anxiété des places de stationnement, Dieu se soucie de tout.

En plus des moments d'intensité, il est important de cultiver des moments de dépendance au quotidien à travers des demandes régulières. Nous avons tous besoin d'aide, et nous en avons besoin tout le temps. Tous les soirs, nous prions une adaptation adaptée aux enfants de la prière nocturne de Luther comme une bénédiction pour nos enfants :

Dieu, merci pour notre fille, et d'avoir veillé sur elle aujourd'hui. Aidez-la à grandir pour aimer et faire confiance à Jésus. S'il vous plaît, aidez-la à avoir des amis pieux et un mari pieux quand elle sera grande. S'il vous plaît, veillez sur elle ce soir et protégez-la de Satan et de ses plans. Amen.

La partie 'époux divin' ne faisait pas vraiment partie de la prière de Luther, mais le père de Megan l'a ajoutée quand elle grandissait, alors nous avons maintenu la tradition. Dans ces moments intentionnels de prière quotidienne, vous pouvez également demander à votre enfant s'il y a quelque chose pour lequel vous pouvez prier pour lui. Même s'il n'y a rien la plupart des nuits, continuez à demander. Vous modélisez pour eux dès leur plus jeune âge que Dieu et vous vous souciez tous les deux de leur vie entière.

Le Seigneur se soucie de tout, alors nous pouvons parler de tout avec lui. L'enseignement de la prière à nos enfants commence par cette simple conviction.