Savez-vous comment nous avons obtenu la Bible ?

Qu'il s'agisse de répondre aux questions de jeunes esprits curieux, de camarades de classe sceptiques ou d'étrangers hostiles, nous sommes tous obligés tôt ou tard de nous demander comment nous avons obtenu la Bible, comment ses livres ont été choisis et si nous pouvons lui faire confiance aujourd'hui.

Nous ne devenons pas chrétiens ou 'sauvés' lorsque nous sommes capables de répondre à des questions, mais avoir des réponses est un bon rappel que notre foi n'est pas un saut aveugle dans l'obscurité. En répondant à la fois aux curieux et aux critiques, nous répondons à l'appel de Pierre à donner une défense intelligible pour notre foi (1 Pierre 3:15).

J'ai correspondu avec Timothy Paul Jones, professeur de ministère de la famille chrétienne au Southern Baptist Theological Seminary à Louisville, Kentucky, à propos de son nouveau livre (et l'accompagnement DVD d'étude en groupe ) Comment nous avons obtenu la Bible . Avec des guides pour les dirigeants et les participants, six sessions sur DVD de 30 minutes, un manuel de référence et bien plus encore, l'ensemble du kit est une ressource utile pour les parents, les dirigeants d'église et les éducateurs.




'Mon intérêt pour la façon dont nous avons obtenu la Bible a commencé lorsque je n'ai pas pu trouver le Textus Receptus', écrivez-vous. Cela vous dérangerait-il de partager cette histoire ?

J'ai grandi dans des églises où la version King James (KJV) était considérée comme la seule interprétation fiable des Écritures. D'après ce qu'on m'a dit, la Parole de Dieu avait été parfaitement préservée sans variantes dans un manuscrit mystique connu sous le nom de 'Textus Receptus'. Les traducteurs de la KJV ont soi-disant travaillé à partir de ce texte parfait lorsqu'ils ont traduit la Bible. Au XIXe siècle, cependant, des érudits libéraux ont commencé à utiliser des manuscrits corrompus pour modifier la Bible. Chaque traduction achevée après la KJV en 1611 était, m'a-t-on dit, un produit de cet assaut libéral.

Quand j'ai commencé à réfléchir à l'université sur les origines de la Bible, j'ai décidé d'en savoir plus sur le Textus Receptus. L'une de mes premières tâches a été de déterminer où ce manuscrit était conservé aujourd'hui. Une fois que j'ai commencé à le chercher, beaucoup de mes hypothèses sur les Écritures ont commencé à s'effondrer.

Ce que j'ai découvert en premier, c'est que le Textus Receptus n'était pas du tout un manuscrit ancien. L'expression 'Textus Receptus' décrivait toute une succession de Nouveaux Testaments grecs imprimés qui pouvaient être retracés jusqu'à un texte publié en 1516 par Érasme - et aucune de ces éditions n'était absolument conforme mot pour mot puisque Érasme et d'autres ont apporté des modifications entre chaque édition. Ensuite, il y avait le fait que l'expression 'Textus Receptus' n'avait même pas été appliquée à cette famille de Nouveaux Testaments grecs avant 1633, 22 ans après la publication de la version King James !

En fin de compte, j'ai abandonné ma confiance en la suprématie d'une seule version de la Bible, mais j'ai fini par croire plus que jamais aux vérités enseignées par la Bible. Je n'ai jamais trouvé ce manuscrit légendaire qui préservait chaque syllabe de l'Écriture sans une seule variante. Ce que j'ai trouvé à la place, ce sont des milliers de manuscrits qui, pris ensemble, ont suffisamment préservé la Parole de Dieu pour que nous puissions faire confiance et suivre Jésus-Christ.

Ce que j'ai développé dans Comment nous avons obtenu la Bible est le type de ressource dont j'avais besoin à l'époque où je luttais pour comprendre les origines des Écritures. Mon plan était de produire un livre honnête sur les nombreuses difficultés des manuscrits bibliques, mais je voulais aussi que les lecteurs comprennent pourquoi ces différences ne devraient jamais nous détourner d'une confiance totale dans l'inspiration et l'inerrance des Écritures.

Vous ouvrez votre livre en demandant, ' Qu'y a-t-il de si spécial dans la Bible ? Comment répondriez-vous à cette question en 100 mots ou moins ?

La Bible est spéciale à cause de sa vérité, de son témoignage et de son but. Ses paroles témoignent avec une entière véracité de la révélation par Dieu de sa gloire dans le Seigneur Jésus-Christ ; le but de ces paroles est de transformer la vie des gens en une communauté rachetée qui participe au règne actuel de Dieu et donne un avant-goût de son règne futur. Les paroles de l'Écriture sont infaillibles dans leur inspiration, suffisantes dans leur préservation et transformatrices de vie lorsque leur application est basée sur une interprétation saine et l'illumination du Saint-Esprit.

Si vous voulez un résumé encore plus court de ce qui est si spécial dans la Bible, je ferais appel à quelques phrases que Clément de Rome a écrites à la fin du premier siècle, quelques décennies seulement après la vie terrestre du Christ : 'Les Écritures sont vraies et donnée par le Saint-Esprit. Vous savez qu'il n'y a rien d'injuste ou de contrefait qui y soit écrit.

En écrivant et en compilant cette étude, qu'est-ce qui vous a le plus touché dans la Parole de Dieu ?

Pendant que je travaillais sur Comment nous avons obtenu la Bible , j'étais dans un dialogue par e-mail avec un couple d'athées très pointus et cultivés. Les échos de leurs questions étaient constamment dans mon esprit pendant que j'écrivais. Lorsque j'ai écrit le quatrième chapitre - 'Pouvons-nous faire confiance au Nouveau Testament ?' - je me posais honnêtement cette question : Les affirmations faites dans les Évangiles sont-elles vraiment dignes de confiance ? J'ai lu plusieurs fois les Pères de l'Église, mais en revenant aux fragments de Papias, aux œuvres d'Irénée, aux écrits conservés par Eusèbe et à tant d'autres, j'ai été convaincu plus profondément que jamais que tout cela ne fait en fait s'emboîtent historiquement. Les témoignages dans les Évangiles sont traçables par des témoins oculaires du Seigneur Jésus ressuscité, et il existe des preuves solides de la fiabilité de leurs affirmations. 'Il s'adapte à la serrure', a observé G. K. Chesterton dans L'homme éternel . 'C'est le genre de vérité qui est difficile à expliquer parce que c'est un fait, mais c'est un fait dont nous pouvons appeler des témoins.' Et en effet nous le pouvons.

J'ai également été frappé à nouveau par le besoin profond et continu de traductions bibliques non anglaises. Le père de l'église du IVe siècle, Athanase, a dit un jour que les Écritures 'sont la fontaine du salut, et quiconque a soif peut être satisfait des paroles vivantes qu'il prononce'. Pourtant, plus de 1 800 groupes de personnes, soit bien plus de 100 millions de personnes, ne disposent pas d'une telle « fontaine de salut », car ils ne possèdent même pas un mot de l'Écriture dans leur langue. Je prie pour que Dieu suscite une marée écrasante d'étudiants qui étudient les langues bibliques et investissent leur vie dans la traduction de ces mots dans les langues de ceux qui n'ont pas accès à sa Parole.

Certains pourraient considérer cette étude du canon et des manuscrits comme quelque chose laissé aux théologiens. Je suppose que vous pensez qu'il est important que tous Les chrétiens ont une connaissance pratique de la façon dont Dieu a donné sa Parole et comment elle nous est parvenue aujourd'hui. Si oui, pourquoi est-ce important ?

Il me semble que la popularité de Dan Brown Le 'Da Vinci Code marqué le franchissement d'un seuil dans la culture populaire. Le best-seller lui-même n'était pas la cause, bien sûr. C'était, après tout, un thriller médiocre qui régurgitait des affirmations faites à plusieurs reprises auparavant. Quoi Le 'Da Vinci Code a été d'articuler une vision sceptique de l'histoire du canon pour un public populaire - et à un moment particulier qui a touché une corde sensible dans la culture. Quelques années plus tard, Bart Ehrman Citation erronée de Jésus a fait à peu près la même chose pour la copie des Écritures. En tant que pasteur, j'ai soudainement eu des chefs de groupe de jeunes demandant avec quelle précision la Bible avait été copiée et des enseignants de l'école du dimanche se demandant si l'empereur Constantin avait vraiment choisi les livres et pourquoi tant d'évangiles avaient été découpés. Bien que de telles questions offrent de merveilleuses opportunités pour devenir disciple, si quelqu'un n'est pas conscient de l'histoire du canon, elles offrent également une fenêtre ouverte à l'incrédulité. Dans la culture d'aujourd'hui, au moins une connaissance de base de la formation des canons est devenue essentielle pour quiconque dont la vision du monde est basée sur les Écritures. Sans cette connaissance, les chrétiens sont incapables de défendre avec clarté et conviction ce que nous croyons des Ecritures. Ces connaissances de base sont ce que j'ai essayé de fournir dans un format très simple dans Comment nous avons obtenu la Bible .

À la fin de l'étude de six semaines, que voulez-vous que les gens repartent ?

Une fois que quelqu'un a lu le livre et visionné les six sessions vidéo, je veux qu'il sache que chaque fois qu'il se réunit avec des frères et sœurs qui font confiance à la vérité des Écritures, il se tient dans une succession de fidélité qui remonte jusqu'aux apôtres. La confiance dans la véracité absolue des Écritures n'est pas une innovation récente ; il est tissé profondément dans chaque fibre de la foi qui a été transmise à travers les âges.

Je prie également pour que ceux qui lisent ce livre commencent à respirer une prière d'action de grâce chaque fois qu'ils ouvrent leur Bible. Je veux qu'ils se souviennent des milliers d'hommes et de femmes qui ont risqué leur vie pour copier ces mots et les traduire en anglais, et je veux que ce sentiment de gratitude pousse les gens à aimer davantage les Écritures.