S'épanouir face aux défis pastoraux

Note de l'éditeur:

Cet article a été republié à partir du blog de Hershael York Pasteur bien .

Lorsque Paul a décrit le fardeau du ministère que Dieu nous a confié, il a conclu en posant la question : « Qui est à la hauteur d'une telle tâche ? (2 Cor. 2:16). Après avoir passé en revue les défis du leadership dans l'église, nous pourrions demander la même chose.

Nous devons cependant nous rappeler que partout où Dieu appelle, il permet également. Dieu ne nous a pas appelés à être stériles et non rentables. Il a un plan et un but pour ses dirigeants, et le leadership peut être plus efficace si nous suivons des directives pratiques et entièrement scripturaires.



1. Sachez où vous allez. Jerry Vines et Homer Lindsay Jr. ont été co-pasteurs de la First Baptist Church de Jacksonville, en Floride, pendant de nombreuses années. Lorsqu'il apparaissait dans un séminaire que j'ai enseigné, j'ai demandé une fois à Vines ce qu'ils faisaient lorsqu'ils n'étaient pas d'accord sur la direction à prendre dans une affaire donnée. Vines a répondu que lui et Lindsay avaient trois options chaque fois qu'ils n'étaient pas d'accord sur la façon de procéder. « Soit je m'en remets à lui », dit-il sèchement, « soit il s'en remet à moi, soit nous ne faisons rien. Il y a beaucoup de fois », a-t-il avoué, « où nous ne faisons rien. En réfléchissant à ses paroles, j'ai gardé à l'esprit que First Baptist of Jacksonville est l'une des plus grandes églises d'Amérique. Ils dispensent la Parole à des milliers de personnes chaque semaine. Pourtant, le pasteur confessait que plusieurs fois ils semblaient ne rien faire.

Si deux grands hommes de Dieu qui s'aiment et cherchent Dieu de tout leur cœur ne peuvent pas toujours discerner la volonté de Dieu, alors il s'ensuit certainement qu'une telle incertitude n'est pas une circonstance inhabituelle. Cela ne signifie pas pour autant que, dans ces moments-là, le ministère du pasteur s'arrête. Au contraire, le pasteur trouvera que les affaires courantes du ministère sont plus importantes que jamais. Un pasteur trouvera bien mieux de faire les choses évidentes que l'on sait que Dieu veut - prêcher la Parole, visiter les malades, témoigner aux perdus, établir des relations - que de poursuivre avec un plan dont il n'est pas convaincu avec certitude qu'il vient du Seigneur .

N'ayez pas un programme de construction simplement parce que d'autres le font. Ne suivez pas la dernière tendance parce que vous l'avez lue dans un livre et qu'elle semble fonctionner pour une autre église. Si vous conduisez l'église sur trop de chemins aveugles, le prix à payer sera l'inefficacité et un leadership non pertinent. Soyez certain que vous savez où Dieu veut que l'église aille.

2. Soyez honnête avec les Écritures. Trop de pasteurs ont déformé les Écritures et attribué une signification étrangère au texte et à l'auteur juste pour amener les gens à se conformer. Une église connaissait une hémorragie régulière de membres partant et rejoignant une autre congrégation qui était plus grande et semblait être en mouvement. Le pasteur de la petite église a tout fait pour arrêter l'hémorragie, mais lorsqu'il a senti qu'il n'y parvenait pas, il a finalement joué son atout : il en a fait une question scripturaire. Son texte, cependant, n'avait rien à voir avec les églises ou l'adhésion. Il a prêché à propos de Jésus marchant sur l'eau et de Pierre sortant du bateau, pour sombrer dans l'échec. Le pasteur a ensuite comparé le bateau à l'église et a dit que Pierre n'aurait pas coulé s'il était resté dans le bateau. La leçon n'a pas été laissée à l'inférence. « Vous feriez mieux de rester dans ce bateau », leur a-t-il dit.

Quoi qu'un dirigeant d'église fasse, il ne doit jamais compromettre les Écritures pour ses propres fins, aussi nobles qu'elles puissent paraître à l'époque. Et s'il cède à cette tentation et déforme un texte pour donner un faux sens d'autorité biblique à ses mauvaises décisions, cela reviendra sûrement le hanter. Si un pasteur peut déformer le texte, les diacres et les membres de l'église le peuvent aussi, souvent pour justifier son éviction.

3. Menez une vie pieuse et sainte devant le peuple. Une vie pieuse est tout simplement juste, mais elle a aussi la valeur pratique de gagner la confiance de la congrégation. Une fois, quand j'étais pasteur, j'ai dû prendre une décision difficile dont je savais qu'elle serait mal comprise et remise en question. Quelques semaines plus tard, un couple dans l'église est venu me voir et m'a expliqué qu'ils n'étaient pas sûrs de pouvoir rester dans l'église parce qu'ils n'étaient pas d'accord avec la décision que j'avais prise. Je leur ai posé une question pointue : « Croyez-vous que j'essayais au moins de faire la bonne chose et d'honorer le Seigneur ? Sans hésiter, ils ont répondu : « Bien sûr. Nous n'avons jamais douté que vous faisiez ce que vous pensiez être juste. Nous pensons juste que vous l'avez raté. Je leur ai avoué que puisque la question n'était pas clairement énoncée dans les Écritures, ils avaient peut-être raison. Je pourrais aller au paradis et découvrir que je l'ai raté. Mais à tout le moins, Dieu ne me reprocherait pas de ne pas chercher et de ne pas vouloir faire sa volonté. « Si vous faites confiance à mon cœur », leur ai-je dit, « alors vous êtes libres de remettre en question mes décisions, et nous n'avons toujours aucun problème. Tant que vous sentez que je cherche Dieu, nous pouvons travailler ensemble, même lorsque nous ne sommes pas d'accord.

4. Ne soyez pas menacé par un désaccord. Lorsque les Israélites ont grommelé contre Moïse et Aaron parce qu'ils n'avaient ni nourriture ni eau, Moïse ne s'est pas fâché contre le peuple. Au contraire, il s'étonnait qu'ils se plaignent de lui . Dans l'esprit de Moïse, le blâme et le crédit étaient également déplacés parce qu'il n'était que le serviteur et l'instrument de Dieu. 'Qui sont nous , demanda-t-il, que tu te plaignes contre nous ?' (Ex. 16:7). Trop souvent, les chefs d'église sont furieux qu'ils soient contestés. Au lieu d'imiter Moïse, ils demandent : « Qui sont tu questionner nous ?' Réalisez que le désaccord est sain, inévitable et l'une des façons dont Dieu nous confirme dans sa volonté et sa ressemblance.

5. Gardez les émotions négatives sous contrôle. Les dirigeants peuvent ressentir ce qu'ils veulent, mais ils ne peuvent pas se permettre de montrer des sentiments de peur et de colère. S'ils sentent la peur ou la colère sur les dirigeants, les congrégations réagiront de la même manière. S'il est attaqué lors d'une réunion d'affaires, un dirigeant doit apprendre la douceur de Moïse et la confiance de Néhémie. En fait, les dirigeants devraient étudier les dirigeants bibliques comme Néhémie, Moïse, David et Paul pour voir comment ils ont réagi dans les moments d'adversité et ont quand même réussi à accomplir les objectifs que Dieu leur avait donnés.

6. Choisissez vos batailles avec soin. Certaines batailles doivent être reportées à un meilleur moment, et certaines doivent être complètement ignorées. Les pasteurs qui emménagent dans une église et se fixent immédiatement pour objectif de 'régler' tous les problèmes qu'ils remarquent perdent leurs membres ou leur emploi. Ne laissez jamais la direction de votre leadership être motivée par vos propres contrariétés. Priorisez et soyez sélectif, en particulier dans le timing, dans ce que vous remarquez et essayez de changer.

7. Soyez prêt à vous excuser. Il y a quelque chose de puissant chez un dirigeant qui est prêt à s'humilier devant sa congrégation et à dire : « J'avais tort. S'il vous plaît, pardonnez-moi.' Ils le savent déjà, mais ils se sentent encouragés de voir que le leader le sait et ne vit pas dans l'illusion qu'il est infaillible.

8. Concentrez-vous sur la Parole et les perdus. Les églises bien nourries sont généralement plus satisfaites, et les églises évangéliques n'ont pas le temps de se concentrer sur des questions mineures. Gardez la Parole et le monde sur leur cœur, et ils seront beaucoup plus facilement conduits. Comme l'a dit Max Lucado, 'Quand les pêcheurs pêchent, ils s'épanouissent, et quand ils ne le font pas, ils se battent.'

9. Développer le leadership laïc. Utilisez les unités naturelles de votre église (école du dimanche, groupes de vie, diacres, étudiants, ministère des femmes, etc.) comme terrain de formation pour le développement du leadership. Organisez cinq niveaux d'activités qui vont : (1) établir des relations, (2) présenter l'évangile, (3) étudier la Bible, (4) former des leaders, (5) pratiquer le leadership. Tout comme Moïse a découvert qu'il ne pouvait pas le faire seul, les dirigeants d'église doivent constamment élargir leur base de développement et de partage du ministère.

10. Restez sur place. C'est peut-être le facteur le plus important du leadership pastoral. La durée moyenne d'un pastorat baptiste du Sud est de moins de quatre ans. Ensuite, l'église passe de six mois à un an à chercher un pasteur. Les gens développent une résistance au leadership parce qu'ils ne voient aucune continuité et ont l'impression d'avoir tout entendu auparavant - et souvent ils l'ont fait parce qu'un nouveau pasteur n'a aucun respect ou même aucune connaissance de ce que ses prédécesseurs ont enseigné.

Les églises les plus fortes d'Amérique ont bénéficié d'un leadership pastoral continu et fort. Indépendamment de la dénomination ou du modèle de leadership, le dénominateur commun le plus évident est que les dirigeants ont persisté et sont restés assez longtemps pour récolter la vision qu'ils ont semée. Les gens font confiance aux dirigeants qui, selon eux, seront là à l'avenir.