Repenser le paradis

Note de l'éditeur:

TBT (Throwback Thursday) avec Every Square Inch : lecture des classiques est une chronique hebdomadaire qui publie quelques-uns des meilleurs écrits sur la vocation du passé. Notre espoir est de vous présenter une littérature réfléchie que vous n'avez peut-être pas encore découverte et, comme toujours, de vous encourager à connaître et à aimer davantage le Christ dans toutes les sphères de votre vie. Cet extrait est adapté de Le travail est important : relier le culte du dimanche au travail du lundi par Tom Nelson. Copyright © 2011. Utilisé avec la permission de Crossway, un ministère de publication de Good News Publishers, Wheaton, IL 60187, http://www.crossway.org .

En tant qu'enfant, j'étais intrigué et curieux du paradis. On m'a dit que le paradis est un endroit lointain où sont partis des êtres chers qui sont morts et que moi aussi je les rejoindrais un jour. Cela me parait plutôt cool. Je me souviens m'être allongé sur l'herbe verte et fraîche de mon jardin en regardant les cumulus gonflés flotter paresseusement. Alors que je regardais vers le haut dans le ciel bleu apparemment sans fin, je me demandais exactement où se trouvait le paradis et ce que les gens y faisaient. Comme j'aimais la glace avec passion, j'imaginais le paradis comme un endroit où l'on peut manger de la glace tout le temps. La glace serait la meilleure, et elle ne s'épuiserait jamais. Et devine quoi? Vous ne seriez jamais rassasié; vous pouvez simplement continuer à manger du banana split après le banana split, puis commencer une autre délicieuse gâterie à la crème glacée.

Je suppose que vous pourriez dire que mon idée du paradis à cette époque de ma vie était une frénésie alimentaire sans fin et gloutonne - manger de la crème glacée avec un abandon téméraire et une indulgence totale.



Heureusement, en vieillissant, ma conception du paradis est devenue moins indulgente personnellement. Pourtant, ce que je pensais de cet endroit futur et ce que je comprenais de ma maison actuelle sur cette terre marquée par le péché semblaient des univers différents. La terre n'était que ma demeure actuelle. Je ne savais pas que ce devait être aussi ma future maison. J'ai perçu l'Écriture comme enseignant que le ciel est dans un endroit lointain et que ce monde dans lequel nous vivons sera un jour aboli, complètement détruit par le feu.

Mais ma compréhension était-elle conforme à ce que la Bible enseigne vraiment ?

Est-ce que tout va brûler ?

L'apôtre Pierre consacre un temps considérable à la consommation future de l'histoire rédemptrice. Regardant le couloir du temps, Pierre décrit un jour de jugement futur qu'il appelle, avec les prophètes de l'Ancien Testament, le « jour du Seigneur ». Pierre écrit: «Mais le jour du Seigneur viendra comme un voleur, et alors les cieux passeront avec un rugissement, et les corps célestes seront brûlés et dissous, et la terre et les travaux qui s'y être exposé » (2 Pierre 3:10). De nombreuses traductions de ce texte mettent l'accent sur le fait que la terre est 'brûlée'. Bien que cette traduction puisse être soutenue, cette interprétation linguistique particulière tend à projeter l'idée d'un jugement ardent d'annihilation et de destruction complètes plutôt qu'un jugement de purification et de guérison.

Alors qu'il scrute l'avenir, Peter ne voit pas une discontinuité complète avec le passé comme nous avons si souvent tendance à le penser. Il ne suggère pas un abîme infini entre l'ancienne création et la nouvelle création. Au contraire, Pierre dit que l'avenir qui se déroule aura un degré significatif de continuité avec la terre et les cieux actuels. Avec une espérance solidement ancrée dans la promesse de Dieu, Pierre regarde vers l'avenir et écrit : « Mais selon sa promesse, nous attendons de nouveaux cieux et une nouvelle terre où la justice habitera » (2 Pierre 3 :13).

Le point de vue de Pierre est que la terre et les cieux actuels seront purifiés des effets dévastateurs du péché. Comme le feu et son effet purificateur sur les métaux précieux tels que l'or ou l'argent, la création originale de Dieu sera également purifiée. L'apôtre Paul a également vu le feu du jugement futur à travers le prisme de la purification plutôt que de l'annihilation. Écrivant à l'église de Corinthe, Paul applique l'imagerie du jugement ardent aux œuvres humaines individuelles accomplies au nom de Dieu. Paul écrit : « L'œuvre de chacun deviendra manifeste, car le jour la révélera, parce qu'elle sera révélée par le feu, et le feu éprouvera quelle sorte d'œuvre chacun a faite » (1 Corinthiens 3 :13).

Le futur jugement ardent de notre monde, ainsi que nos œuvres individuelles, semble suggérer qu'il y aura un report considérable de la création originale de Dieu à sa nouvelle création des nouveaux cieux et de la nouvelle terre. La création originale de Dieu ne sera pas gaspillée, elle sera purifiée. N.T. Wright souligne cette continuité entre la création originelle de Dieu et la nouvelle création. 'Le passage du monde actuel au nouveau ne serait pas une question de destruction de l'univers spatio-temporel actuel mais de sa guérison radicale.'

Travail radicalement guéri

Lorsque nous commençons à saisir la vérité transformatrice selon laquelle le destin futur de notre travail et de notre monde n'est pas l'anéantissement complet mais la guérison radicale, cela change la façon dont nous percevons notre travail quotidien. Si nous croyons que la terre – tout ce qui la concerne et tout ce que nous y faisons – va simplement un jour être abolie et disparaître, alors la conclusion logique est que notre travail n'a pratiquement aucun sens. Pourquoi devrions-nous travailler dur, préparer un repas savoureux, apprendre une nouvelle compétence, diriger une entreprise, écrire un morceau de musique ou concevoir un bâtiment si tout sera un jour consumé par le feu ? Il serait logique de travailler juste assez pour survivre et simplement s'en sortir.

Mais si notre travail quotidien, accompli pour la gloire de Dieu et le bien commun des autres, se poursuit d'une manière ou d'une autre vers les nouveaux cieux et la nouvelle terre, alors notre travail actuel lui-même déborde d'une valeur incommensurable et d'une signification éternelle.