Rejoignez-les dans leur joie

En tant que chrétiens qui prennent au sérieux l'enseignement de la Bible sur le ciel et l'enfer, nous sommes souvent confrontés à la tension entre les joies banales de la vie et la réalité des enjeux éternels. Pendant certaines saisons de ma vie, cette tension a été paralysante. Comment ai-je pu assister à un match de football universitaire en sachant que des milliers de mes collègues fans étaient perdus et en train de périr ? Comment pourrais-je profiter des joies simples des pique-niques et du Frisbee alors que beaucoup de ceux qui passaient étaient maudits et coupés du Christ ? Comment puis-je vivre et apprécier les délices normaux de la vie humaine alors que nous sommes tous perchés sur un rebord avec la Nouvelle Jérusalem d'un côté et les champs brûlants de la Géhenne de l'autre, et des millions de personnes voyageant sur le large chemin qui mène à la destruction ?

J'ai pensé à ces questions récemment en lisant Les frères Karamazov avec mes élèves. Après la mort de l'aînée bien-aimée Zosima, Aliocha Karamazov est déchiré entre la vie sanctifiée du monastère et son inquiétude pour son père débauché et ses frères incroyants. Au milieu de sa lutte, Aliocha fait une étrange expérience, une rencontre avec la grâce de Dieu qui le marquera pour le reste de sa vie. En méditant sur le premier miracle du Christ à Cana de Galilée, Aliocha est de nouveau stupéfait par la façon surprenante dont Jésus accomplit sa mission :

Christ a visité [la joie des hommes] lorsqu'il a accompli son premier miracle, il a contribué à la joie des hommes. . . Celui qui aime les hommes, aime leur joie. . . [Il n'est pas descendu] juste pour son acte grand et affreux [la croix], mais son cœur était également ouvert aux réjouissances simples et naïves de quelques êtres grossiers mais sans ruse, qui l'invitaient avec amour à leur pauvre fête de mariage.



L'épiphanie d'Aliocha a coupé la tension que je ressens entre les joies simples et les enjeux éternels. Cela a révélé à quel point j'avais besoin d'un cœur plus grand, suffisamment grand à la fois pour prêcher l'acte grand et affreux et pour être ouvert à des réjouissances simples et sans art. J'ai besoin d'un cœur profondément convaincu que la vie est mortellement sérieuse, et refuse donc de me prendre si au sérieux. J'ai besoin d'un cœur qui se délecte profondément de regarder le match avec des amis, et le fait précisément parce que nous sommes face à l'enfer.

L'épiphanie d'Aliocha à la maison

Pour ceux d'entre nous qui sont parents, Dieu nous a donné un formidable terrain d'essai pour la perspicacité d'Aliocha. Mes jeunes fils se tiendront un jour devant Dieu. Ils rendront compte de leur vie. Soit ils entreront en sa présence, se tenant sur sa grâce, soit ils ne le feront pas. Leurs visages brilleront lorsqu'ils entendront 'C'est bien, bon et fidèle serviteur', ou leurs dents grinceront alors qu'ils seront jetés de joie avec un 'Eloignez-vous de moi, ouvriers d'iniquité'. C'est la réalité. Et à cause de cette réalité, il est essentiel que je les rejoigne dans leur joie, dans leurs réjouissances simples et sans art. Il est essentiel que je transforme les oreillers du canapé en un fort, que je défende le château Lego de la bande de pirates, que des cris de rire résonnent sur les murs de ma maison parce que des doigts paternels chatouillent le ventre d'un enfant. J'aime mes fils et je veux plus que tout qu'ils se joignent à moi dans ma joie, qu'ils se joignent à moi dans la joie du Fils de Dieu (Jean 17 : 13). Je dois donc les rejoindre dans le leur.

Mais nous ne pouvons pas nous arrêter avec nos propres familles. Si nous n'aimons que ceux qui nous aiment, en quoi sommes-nous différents des Gentils qui ne connaissent pas Dieu ? Lorsque nous aimons nos voisins (et même nos ennemis), lorsque nous nous joignons à eux dans leur joie, nous voyons alors à quel point la puissance de l'Évangile et l'exemple de Jésus pénètrent profondément nos âmes.

L'épiphanie d'Aliocha dans le monde

Les noces de Jésus de Cana nous obligent à faire preuve de créativité pour aimer nos voisins, nos amis et nos collègues. Nous devons trouver des moyens de les rejoindre dans leur joie, ce qui est beaucoup plus difficile lorsque bon nombre de leurs joies ont été tordues presque au-delà de la reconnaissance. Mais Dieu donne une plus grande grâce. La difficulté de poursuivre la sainteté tout en poursuivant des gens pécheurs ne peut pas nous décourager (même si la sagesse doit nous faire prendre conscience de nos faiblesses particulières). Nous n'avons pas à cautionner leurs abus pour les rejoindre dans leur joie. Au lieu de cela, nous nous ancrons dans l'évangile, disons 'merci' pour la grâce commune et trouvons la beauté au milieu des cendres de leur joie. Peut-être avons-nous besoin d'un addendum à l'un de nos proverbes évangéliques : Aimez le pécheur, haïssez le péché et aimez le bien que le péché a corrompu.

Alors nous cherchons et nous renseignons avec soin. Nous posons des questions sur leurs intérêts. Nous recherchons des opportunités. Nous nous souvenons que les mariages appartiennent à Jésus. Le cyclisme aussi. Et le basket-ball universitaire. Et le jardinage, les romans de Tom Clancy, les films de Wes Anderson et les voitures classiques. La terre appartient au Seigneur, et toute sa plénitude.

Ne vous méprenez pas : les enjeux sont réels. La joie éternelle et la destruction éternelle sont en jeu. Et nous avançons tous dans un sens ou dans l'autre. A cause de cette gravité, à cause du poids de la gloire, nous devons nous joindre aux hommes dans leur joie.

De Cana au Calvaire et retour

L'épiphanie d'Aliocha le marquera pour le reste de sa vie. À ce moment-là, il se trouva face à face avec les noces de Jésus de Cana, l'arbre de Jésus du Calvaire, et cela le réduisit en poussière. 'Quelqu'un a visité mon âme à cette heure-là', disait-il ensuite, avec une ferme conviction en ses paroles. Quand il se leva, il n'était plus un jeune faible et timide accablé par les doutes et les peurs. C'était un champion, un guerrier, un combattant pour la joie des hommes, prêt à s'aventurer dans son « séjour dans le monde ».

C'est le mouvement glorieux de l'évangile. Il nous conduit au Calvaire, puis nous renvoie à Cana. Nous gravissons la Colline du Crâne puis descendons en Galilée, portant le joug facile du poids de la gloire. Et nous le faisons dans l'espoir qu'en rejoignant les hommes dans leur joie, ils pourraient nous rejoindre dans la nôtre, qu'en entrant dans la joie de nos voisins, ils pourraient entrer dans la joie de notre maître.