Quand rendre public avec la foi au travail

Sur le chemin du retour de Londres à New York, Mark Campisano s'est assis à côté d'un associé principal chez McKinsey & Company, où il était lui-même associé junior. Mark ne connaissait pas très bien le monsieur plus âgé, alors quand leur dîner est arrivé, Mark a essayé de baisser la tête et de remercier Dieu aussi discrètement que possible. Sachant que beaucoup de ses collègues avaient des opinions défavorables sur les chrétiens et leur foi, Marc ne voulait pas déclencher de stéréotypes négatifs ni prier « pour être vu des autres » (Matthieu 6 : 5).

Mais Mark n'était pas assez subtil. Immédiatement, l'associé principal a dit d'une voix tonitruante : « Qu'est-ce que tu fais ?! Prier ? ! Vous n'êtes pas chrétien, n'est-ce pas ? »

Marc s'est senti un peu pris au piège, mais les paroles de Jésus lui sont venues à l'esprit : « Quiconque m'a reconnu devant les hommes, je le reconnaîtrai aussi devant mon Père » (Matthieu 10 :32). Alors il déglutit et répondit: 'En fait, je le suis.' Il y eut un silence. Ensuite, l'associé principal a souri, fait un clin d'œil et a dit: «Bien! Moi aussi. Pouvez-vous remercier Dieu pour tous les deux nos repas ?



Villes, Industries, Rôles

À Manhattan, où les évangéliques ne représentent que 4% de la population , les expériences comme celle de Mark sont rares. Il est beaucoup plus courant de trouver quelqu'un sceptique à l'égard du christianisme que de trouver quelqu'un qui est 'né de nouveau'. Ayant passé les 15 dernières années dans des villes hautement sécularisées, New York et Washington, j'ai réalisé que croire en un Dieu-homme ressuscité d'entre les morts équivaut à l'esprit de certaines personnes croire au Père Noël - c'est peut-être une illusion innocente pour les enfants, mais c'est une conviction stupide, voire dangereuse, pour les adultes. Une telle perspective rend souvent difficile pour les chrétiens de villes comme New York ou Washington d'être ouverts sur leur foi.

Ce n'est pas seulement vrai pour certaines villes; c'est également vrai pour certaines industries et certains lieux de travail. La banque d'investissement, par exemple, peut être disposée à tolérer des personnes ayant toutes sortes de croyances étranges tant qu'elles gagnent de l'argent. Les relations internationales, cependant, peuvent être moins disposées parce qu'elles sont tellement attachées à la diversité culturelle et à l'inclusion de toutes les personnes, quelle que soit leur religion. Dans un tel environnement, un chrétien qui croit en l'exclusivité de Christ peut être considéré comme ignorant ou jugeant. Lorsque je travaillais au Département d'État, par exemple, un haut fonctionnaire du gouvernement m'a dit un jour qu'il n'était pas intéressé par une réunion avec un dirigeant d'association car l'homme était 'dans la mafia chrétienne' et avait une réputation pour avoir toujours amené Jésus dans ses conversations professionnelles. Ne sachant pas à l'époque que j'étais chrétien, le fonctionnaire m'a dit qu'il pensait que l'homme était inapproprié et offensant.

Je connaissais cet homme et je savais qu'il était très respecté dans les cercles évangéliques de Washington, mais je ne savais pas comment répondre à ce commentaire. J'ai peut-être été nommé par le président, mais j'étais aussi un jeune assistant spécial de rang inférieur. Le fonctionnaire, en revanche, avait rang d'ambassadeur et avait plusieurs années de plus que moi. Comme je savais que je travaillerais avec lui sur de futurs projets, j'ai décidé de ne rien dire à ce moment-là. Oui, je voulais être un témoin fidèle de l'évangile, mais je voulais aussi être un témoin convaincant. Et parler régulièrement de ma foi au bureau n'allait évidemment pas marcher.

Vers une mentalité exilique

Être chrétien dans ces types de circonstances – certaines villes, certaines industries, certains rôles – c'est comme être un exilé à Babylone. David H. Kim, qui dirige le Centre pour la foi et le travail a New York, écrit , « Souvent, les églises supposent qu'elles sont à Jérusalem avec tout le confort et la sécurité que cela leur offre alors qu'en fait, nous y sommes. . . ‘exilés’ (1 Pierre 1:1, 17) et ‘étrangers et étrangers’ (1 Pierre 2:11) dans ce monde—citoyens d’une cité céleste (Hébreux 13:14).

Selon lui, avoir un état d'esprit exilé change la façon dont nous engageons la culture. Nous sommes minoritaires (exil), pas majoritaires (Jérusalem). Nos identités sont contestées (exil), non assumées (Jérusalem). Nous cultivons des cœurs de serviteurs (exil), pas des esprits triomphalistes (Jérusalem). En d'autres termes, nous vivons dans la tension de Jérémie 29 :7 : « Cherchez la paix et la prospérité de la ville où je vous ai emmenés en exil. Priez l'Éternel pour cela, car s'il réussit, vous prospérerez aussi.

Tentations en exil

En exil, il est tentant d'éviter complètement de parler de la foi au travail par crainte de ramifications professionnelles défavorables. Pourtant, la plupart de mes amis abordent le problème de la même manière - ils ne vont pas le cacher si un collègue leur demande s'ils sont chrétiens ou si le sujet revient dans la conversation, mais ils ne vont pas non plus mener avec ce. Leur approche me rappelle celle de Daniel. Il ne partageait pas sa foi au travail avec tous ceux qu'il rencontrait, mais il n'hésitait pas non plus à en parler lorsque ses deux obligations - faire son travail comme le voulait son employeur et rester fidèle au Seigneur - entrèrent en conflit (Daniel 1).

Mon ami André Nemr , par exemple, un célèbre danseur de claquettes, Boursier TED , et Compagnon de Gotham - n'a pas peur de sa foi. Avant les représentations, il dirige souvent une prière pour l'ensemble de la distribution de sa compagnie, quelles que soient leurs traditions religieuses personnelles. Il n'a pas non plus peur que sa foi publique nuise à sa carrière.

'Il y a deux ou trois ans', dit-il, 'j'ai pris la décision que, si jamais je devais être mis sur liste noire de Broadway pour ma foi, ce serait difficile, mais ça irait.'

Pourtant, Andrew vit en exil - il parle de sa foi de manière subtile, mais il ne partage pas l'évangile à chaque représentation ou répétition.

« Je ferai de petites choses », explique-t-il. « Si quelqu'un dit : 'Je ne sais pas comment tu danses pendant une heure', je répondrai : 'Ce n'est pas ma force'. C'est comme ça que je mesure sa curiosité. La foi est un voyage et Dieu est à l'œuvre. Peut-être que je serai celui qui plante et que quelqu'un d'autre sème. J'essaie simplement d'être sensible à l'Esprit afin que mon témoignage soit opportun et convaincant.

Tentations à Jérusalem

Dans d'autres villes, industries ou rôles, parler de la foi au travail est courant. Ces contextes ressemblent plus à Jérusalem qu'à l'exil. Par exemple, les églises et les organisations confessionnelles évoquent naturellement la foi avant même que l'emploi n'ait commencé, lors de l'entretien. Même certaines entreprises ont pris des engagements publics si forts envers la foi qu'elles accueillent des employés chrétiens. Par exemple, Chick-fil-A politique d'entreprise indique en fait une préférence pour les gestionnaires qui participent à des « organisations communautaires, religieuses et professionnelles ». Cette politique habilite les chrétiens qui travaillent à Chick-fil-A.

Pourtant, même à Jérusalem, il y a des tentations. Un comptable à Dallas, par exemple, pourrait faire la publicité de son entreprise en utilisant ' le signe du poisson .” Son motif, cependant, n'est peut-être pas de témoigner de l'Évangile; c'est peut-être pour obtenir plus d'affaires. Les politiciens aussi peuvent faire annonces de campagne sur leur foi et leur fidélité aux Écritures afin de gagner plus de voix plutôt que de partager la bonne nouvelle du Christ. En effet, la pression pour partager l'identité collective peut en fait masquer l'incrédulité à Jérusalem.

Cinq lignes directrices pour l'équilibre

Si nous se sentir comme si nous étions en exil, nous le sommes - nous tous. Même dans des endroits comme Dallas, où il arrive parfois se sent comme tout le monde est chrétien, la population évangélique n'est que 28 pour cent . Oui, c'est plus élevé que la moyenne nationale (16 %), mais ce n'est en aucun cas une majorité. Si nous se sentir comme tout le monde est chrétien là où nous vivons ou où nous travaillons, alors l'explication la plus probable est que nous sommes dans une bulle évangélique, ce qui est beaucoup plus facile à faire dans des endroits comme Louisville ( 24 pour cent ) que dans des endroits comme la Silicon Valley ( 8 pour cent ) ou dans des industries comme le ministère professionnel que dans des industries comme le cinéma et le divertissement.

Dans mon expérience au Département d'État, au Congrès, à Wall Street et à Big Law, j'ai essayé d'équilibrer ces cinq lignes directrices :

Être patient. Contrairement à de nombreux contextes, le travail est un endroit où nous allons tous les jours et, pour la plupart, avec les mêmes personnes. Nous n'avons pas à parler de notre foi à chaque fois qu'elle se présente, car le contexte de travail nous donne la possibilité d'adopter une approche à long terme et d'établir des relations. Je pense à Jésus et aux trois années qu'il a passées dans le ministère public - parfois il parlait (par exemple, Jean 4 :7-26), mais d'autres fois il ne le faisait pas (par exemple, Matthieu 14 :1-23 ; 27 :11-14 ).

Faites mon travail. Et faites-le bien. Certains chrétiens considèrent le travail principalement comme un moyen d'évangélisation personnelle ; ce n'est pas. Le travail compte. Dieu n'aime pas seulement les avocats; il aime aussi la justice (Psaume 33:5). Il ne se soucie pas seulement des fleuristes; il aime aussi les fleurs (Luc 12:27). Le contenu de notre travail, et pas seulement nos relations au travail, compte. Ce que nous faisons exprime la plénitude du caractère de Dieu pour le monde.

Servez mon patron. La plupart des employés relèvent de quelqu'un d'autre, même les PDG relèvent des investisseurs. Non seulement le Seigneur nous appelle à préférer les autres dans toute la vie (Philippiens 2 : 3), mais il nous appelle également à servir nos patrons dans le contexte du travail (Éphésiens 6 : 5-8). S'il arrive un moment où la volonté de notre patron entre directement en conflit avec la volonté du Seigneur, alors Daniel offre un autre bon exemple : lui et son employeur ont trouvé une solution créative qui n'a pas compromis sa foi ou son travail (Daniel 1 : 12). -14).

Reconnaissez le Seigneur. Pourtant, il est arrivé un moment où la volonté de Daniel et celle de son employeur étaient impossibles à concilier, et Daniel a choisi de reconnaître le Seigneur, quelles qu'en soient les conséquences (Daniel 6). Mon ami Mark, lui aussi, croyait en la promesse de Dieu selon laquelle, s'il reconnaissait le Seigneur avant les autres, alors le Seigneur le reconnaîtrait avant le Père. Il a pris Dieu au mot. En effet, le temps pour nous d'utiliser des mots pour partager l'évangile viendra pour nous tous. Et quand il viendra, ces mots seront bien mieux reçus quand j'aurai été patient, bien fait mon travail et servi mon patron.

Faites confiance à l'Esprit. Aucun acte d'évangélisation n'a jamais sauvé qui que ce soit. C'est Dieu qui initie et sauve, pas nous. Nous cultivons la foi ; nous ne le créons pas. Dieu nous utilise pour attirer l'Esprit qu'il a déjà envoyé dans le cœur des autres. Faire confiance à l'Esprit nous permet d'être patients, de bien faire notre travail, de servir notre patron et de savoir quand et comment reconnaître le Seigneur.

J'ai toujours trouvé, bien sûr, qu'il est utile de parler de ces choses avec d'autres personnes de ma ville ou de mon secteur. Comprendre comment appliquer la vérité et les conseils bibliques au travail quotidien auquel Dieu nous a appelés est un défi. Dans mon église, ces types de groupes sont appelés ' groupes de vocation .” Jeff Haanan, directeur exécutif du Denver Institute for Faith & Culture, a écrit ici au TGC sur l'importance de tels groupes (' Pourquoi votre église a besoin de groupes de vocation ”).

Un merci spécial au pasteur Steven Dilla de la Metropolitan Faith Church à Manhattan pour son aide dans la recherche basée sur la ville pour cet article.