Quand les licornes scintillantes rencontrent 1 Peter

Je suis un amoureux des livres. Je le suis depuis aussi longtemps que je me souvienne. Au moment où les livres électroniques ont fait leur apparition sur la chronologie de ma vie, j'étais bien trop accro au poids et à l'odeur réconfortants d'un livre physique pour changer mes habitudes vers un lecteur numérique, mais je ne suis pas snob à ce sujet. Plus de façons de lire semble être une chose pleine d'espoir.

Il n'y a rien de tel que le sentiment de finir un très bon livre. Les meilleurs livres nous laissent changés par les messages qu'ils transmettent, nous attirant dès leurs premières pages, dépliant et ornant leurs thèmes, nous laissant reconnaissants et émus alors que nous traçons leurs derniers mots. Nous savons que cela est vrai d'un classique écrit par un auteur humain, mais c'est également vrai des livres individuels qui composent nos Bibles. Chacun est un trésor, livrant ses dons selon son genre et son contexte. Ces livres aussi demandent à être lus du début à la fin, déployant et ornant leurs thèmes du premier au dernier mot. Pourtant, nous les étudions rarement en ces termes.

Une autre façon d'étudier

C'est pourquoi j'écris des études bibliques comme je le fais. La plupart de ce que les chrétiens considèrent comme l'étude de la Bible aujourd'hui est de nature d'actualité. L'auteur choisit un sujet, comme le contentement ou la féminité, puis crée une étude qui tire des passages de toute la Bible pour éclairer ce sujet particulier. C'est une façon intéressante d'étudier. La difficulté surgit quand cela devient la seule façon dont nous étudions. D'après mon expérience, en particulier avec les ressources créées pour les femmes, les études thématiques constituent la part du lion de notre approche des Écritures dans l'église moderne. En tant qu'amateur de livres de carrière, je pense que c'est un problème.



Lorsque nous n'étudions que de manière thématique, nous renonçons à la richesse du contexte. Nous renonçons à retracer l'arc complet de l'argument ou du récit d'un auteur biblique, choisissant à la place de prendre les parties que nous (ou l'auteur de notre étude) jugeons les plus utiles et de laisser le reste pour 'plus tard'. Ce « plus tard » est généralement une date future vague à laquelle nous espérons trouver plus de temps ou nous sentir plus capables de faire face à l'étude plus approfondie nécessaire pour parcourir un livre entier de la Bible du début à la fin.

Liberté du début à la fin

Je sais à quel point il peut être intimidant de s'attaquer à un livre entier de la Bible. Et en tant que femme qui porte les chapeaux d'épouse, de mère, de fille, de sœur, d'employée et d'amie, je connais aussi une chose ou deux sur cette licorne étincelante que nous appelons «plus tard». Mais je crois aussi que, dans cette affaire, il n'y a pas de meilleur moment que le présent. J'écris donc des études pour aider les femmes qui sont des épouses, des mères, des filles, des sœurs, des employées, des amies et des perpétuelles chasseuses de licornes à commencer à savourer un livre de la Bible de la manière dont il est censé être lu : du début à la fin, en s'accrochant à chaque mot. .

Tant de liberté se trouve dans cette approche de l'Écriture. Plutôt que de décider sur quel sujet nous devrions organiser les versets, nous nous asseyons simplement et laissons le texte introduire le sujet à explorer. Plutôt que de se demander par où commencer, on reprend simplement le texte là où on s'était arrêté la veille. Plutôt que de compter sur quelqu'un pour nous donner le contexte de passages choisis parmi 66 livres, nous apprenons soigneusement le contexte d'un livre, puis l'appliquons à chaque chapitre et verset que ce livre contient. Mais peut-être que le plus libérateur de tous est que nous construisons une compréhension fondamentale et de première main des Écritures qui est essentielle pour bénéficier de toute étude thématique que nous pourrions entreprendre « plus tard ».

Eveiller un désir

Ces libertés s'accompagnent d'efforts supplémentaires, mais j'espère que je pourrai faciliter vos tentatives en vous équipant de quelques outils de base pour extraire le texte. C'est le but derrière mon nouvelle étude de 1 Pierre , que LifeWay publiera demain (1er janvier). Il s'agit d'une étude de neuf semaines qui explore les cinq chapitres de la lettre de Pierre à l'église chrétienne primitive, une lettre remplie d'encouragements pour faire face aux difficultés et à l'incertitude comme ceux dont l'espoir transcende leur situation quotidienne, comme ceux qui regardent vers un 'plus tard' qui n'est pas fantaisiste licorne, mais plutôt la consommation glorieuse et certaine du royaume.

Mon espoir est que cette étude de 1 Pierre éveillera chez les femmes le désir de commencer à investir dans le bon travail de « posséder » un livre entier de la Bible d'une manière qui renforce l'alphabétisation tout en nourrissant leurs affections pour Dieu. Je prie pour que la méthode d'étude qu'elle propose les aide à grandir dans leur capacité à manier correctement la Parole, à la fois dans leurs interactions individuelles et collectives avec elle. Et je prie pour que s'attarder sur 1 Pierre leur serve d'encouragement, tout comme il l'a fait pour ses auditeurs d'origine, et tout comme il l'a fait pour les croyants endurant des difficultés à travers les siècles - un appel à adorer et à endurer comme ceux qui ont été « né de nouveau à un espoir vivant. . . à un héritage qui est impérissable, sans souillure et qui ne flétrit pas, gardé dans les cieux pour vous.