Quand le déclin du mariage a-t-il commencé en Amérique ?

Note de l'éditeur:

Ceci est le deuxième article d'une série occasionnelle sur la révolution du mariage. Parce que les faits et les preuves sont essentiels pour faire des arguments centrés sur l'évangile sur le groupe de sujets controversés liés au mariage, les premiers messages tentent de clarifier certains des chiffres importants liés au mariage.

Autres articles de cette série :

• Existe-t-il une demande réelle pour le mariage homosexuel ?



La « révolution du mariage » est un terme certes vague pour désigner l'ensemble des phénomènes modernes liés à l'institution du mariage. À la base, la révolution du mariage est une excroissance et un résultat de la révolution sexuelle , la libéralisation des attitudes sociales et morales établies à l'égard du sexe, en particulier dans les pays occidentaux au cours des années 1960. En raison de ce lien, le début de la révolution du mariage peut également être daté de l'ère des années 1960. Mais quand le déclin du mariage a-t-il commencé ? Et depuis combien de temps le taux de nuptialité baisse-t-il ?

Pour répondre à ces questions et déterminer quand la révolution du mariage a changé, nous avons besoin d'une base de comparaison. Par exemple, si nous disons que les taux de nuptialité sont en baisse, nous devons savoir à quoi ressemblaient les taux de nuptialité dans le passé et comment les taux actuels se comparent aux époques précédentes.

Heureusement, Randy Olson, chercheur postdoctoral à l'Université de Pennsylvanie, s'est donné la peine de compiler les données sur le mariage aux États-Unis sur une période de 144 ans. Pendant des décennies, le National Center for Health Statistics des Centers for Disease Control a publié des rapports sur les statistiques de l'état civil qui incluent les taux de mariage et de divorce. Olson a collecté les données et les a mises dans une feuille de calcul que vous pouvez télécharger ici .

Pour fournir un aperçu visuel de l'ensemble de données, Olson a tracé les taux de mariage et de divorce par habitant et a ajouté quelques annotations pour indiquer les événements historiques majeurs.

(Vous pouvez également trouver une version interactive du graphique par habitant ici .)

Voici quelques points à noter concernant les données :

• Les données indiquent le nombre de nouveaux mariages et divorces pour chaque année de 1867 à 2010.

• En 1867, la population des États-Unis était de 36,9 millions d'habitants ; en 2011, il était passé à 312 millions. En utilisant les chiffres par habitant, nous pouvons faire des comparaisons de pommes à pommes entre les années sans qu'elles ne soient trop faussées par la croissance démographique.

• De 1867 à 1902, le taux de nuptialité était essentiellement stable. Après 1903 et jusqu'en 1987, le taux de nuptialité est généralement resté au-dessus de 10 %. (Nous examinerons la période aberrante de 1950 à 1970 dans un instant.)

• Au début de l'entrée de l'Amérique dans les deux guerres mondiales - la Première Guerre mondiale en 1917 et la Seconde Guerre mondiale en 1941 - nous constatons des pics dans les taux de mariage. Nous voyons des pics similaires dans le mariage à la fin de ces guerres en 1918 et 1945.

• Comme le note Olson, le seul pic notable du taux de divorce au cours des 144 dernières années a également suivi la fin de la Seconde Guerre mondiale. Cela est probablement dû, dit-il, à 'de nombreux mariages d'avant la Seconde Guerre mondiale qui se terminent brusquement une fois que la romance du mariage en temps de guerre s'est dissipée'.

• La baisse la plus importante des taux de nuptialité avant les années 1980 s'est produite pendant la Grande Dépression. Les difficultés de cette époque ont entraîné une forte baisse de 25% des taux de nuptialité.

• Un endroit particulier dans les données se situe dans les années 1950 et au début des années 1960, une période où presque tous les adultes aux États-Unis étaient mariés. Comment comptabilise-t-on l'écart ? Comme l'explique Olson, 'les gens ne se mariaient pas moins dans les années 1950 et 1960, mais l'afflux de nouveau-nés pendant le baby-boom diminue artificiellement les taux par habitant. Une fois que les baby-boomers sont devenus majeurs dans les années 1970, les taux de nuptialité sont revenus aux niveaux d'avant la Seconde Guerre mondiale, à moins d'une légère baisse des mariages lors de la conclusion dramatique de la guerre du Vietnam (1975). En d'autres termes, l'augmentation rapide du nombre d'enfants après la guerre a faussé les chiffres de la population, ce qui a fait baisser le taux de mariage par habitant.

• Le taux de divorce est resté à 1 % ou moins de 1867 à 1915 et est resté inférieur à 2 % jusqu'en 1940. La première année où le taux de divorce a dépassé 3 % remonte à 1969, l'année où la Californie est devenue le premier État à adopter le divorce 'sans faute'. . (Le divorce sans faute permet à un couple marié de revendiquer des «différences irréconciliables» comme motif suffisant pour mettre fin à un mariage.)

• De 1968 à 1987, le taux de nuptialité est resté égal ou supérieur à 9,9 %. Il est tombé à 9,7 % en 1988 et 1989, est remonté à 9,8 % en 1990 et a chuté régulièrement jusqu'en 2009, où il est resté à 6,8 %.

• Le taux de divorce a culminé entre 1979 et 1981 à 5,3 %. Depuis lors, le taux de divorce a régulièrement diminué avec le taux de mariage.

Maintenant que nous avons exploré les données, quelle année devrions-nous utiliser comme marqueur du début du déclin du mariage aux États-Unis ? Je dirais pour 1985, la dernière année où le taux de mariage a dépassé 10 %. En seulement deux ans depuis lors, le taux s'est inversé et a augmenté davantage que l'année précédente (de 9,7 en 1989 à 9,8 en 1990 et de 8,1 en 1998 à 8,4 en 1999). Mais ces deux augmentations d'une année à l'autre ont été immédiatement suivies de baisses de près d'une décennie. L'année 1985 pourrait également marquer la dernière année où l'Amérique connaît un taux de mariage supérieur à 10 %.

Qu'est-ce qui a changé en 1985 qui aurait pu conduire au déclin du mariage ? Il existe probablement de nombreux facteurs - que nous examinerons dans de futurs articles - mais un se démarque en particulier : en 1985, tous les États (à l'exception de New York) avaient adopté une législation sur le divorce sans faute. (New York n'a adopté le divorce sans faute qu'en 2010.)

Dans le prochain article de cette série, nous examinerons les changements historiques dans les lois sur le divorce et examinerons comment ils auraient pu conduire au déclin général du mariage en tant qu'institution.