Quand l'implantation d'églises nuit à la ville

Actes 29 : Des églises implantent des églises

Le monde s'urbanise. Les villes se développent à des taux étonnants— quelques estimations affirment que d'ici 2050, jusqu'à 70 % de la population mondiale vivra dans des centres urbains.

Nous avons besoin d'églises dans les villes du monde entier, et implantation d'église est nécessaire pour suivre le rythme de ce mouvement. Des chiffres et des chiffres captivants sont souvent lancés. Mais il y a parfois un côté plus sombre caché dans ce récit.

À mesure que les gens déménagent dans les villes, les prix des logements augmentent et les résidents de longue durée peuvent être expulsés, que ce soit par des moyens formels ou par conséquence naturelle. Il y a un demi-siècle, une sociologue britannique a reconnu ce qui se passait à Londres, et elle a inventé le terme ' embourgeoisement .”



Depuis cette époque, le phénomène moderne de gentrification divise les opinions. Est-ce bien? Mal? Comme beaucoup d'autres choses, ce n'est pas si simple. La revitalisation urbaine et la gentrification sont des histoires plus compliquées que de simples statistiques peuvent en dire.

Importance du lieu

Le lieu compte . Le récit de la Bible insiste sur cela du début (le monde que Dieu a créé et le jardin qu'il a planté ; Gen. 1-2) à la fin (la création renouvelée et restaurée et la cité céleste ; Apoc. 21-22). Par conséquent, le désir de l'humanité d'avoir un chez-soi, un lieu de repos, est tissé dans notre ADN.

Le désir de l'humanité d'avoir un chez-soi, un lieu de repos, est inscrit dans notre ADN.

Nous retraçons tous nos histoires, dans la mesure du possible, jusqu'à des lieux. Les régions et les villes sont fières de leur musique, de leur gastronomie et de leurs distinctions culturelles/historiques. Notre ville, Washington D.C., n'est pas différente.

Ce n'est que lorsque j'ai (Shaun) quitté la région de D.C. que j'ai réalisé que tout le monde ne savait pas Go-go musique ou les gloires de la sauce mumbo. Et ce n'est que lorsque je suis revenu que j'ai appris l'histoire de la migration et de la fuite qui a fait de D.C. une ville disproportionnellement pauvre et à prédominance noire. Ces réalités façonnent non seulement la ville, mais aussi ses habitants, en particulier les natifs de DC.

Perte de place

C'est là que l'urbanisation et la gentrification deviennent une question de justice. Au fur et à mesure que les riches emménagent – ​​et que des logements plus récents et plus chers suivent – ​​les résidents les plus pauvres et les moins bien nantis sont déplacés. Les résidents défavorisés ne peuvent plus se permettre de vivre dans leur maison et leur lieu, parfois l'endroit que leur famille appelle « chez eux » depuis des générations.

Pour cette raison, le géographe urbain de l'Université d'Édimbourg, Tom Slater appelé gentrification 'l'expression spatiale de l'inégalité économique.' Au mieux, en d'autres termes, la gentrification ignore les pauvres. Au pire, cela les prive intentionnellement de leurs droits et les déplace.

Au mieux, la gentrification ignore les pauvres. Au pire, cela les prive intentionnellement de leurs droits et les déplace.

Que nous voulions le reconnaître ou non, comment nous en parlons et nous engageons dans implantation d'églises urbaines peut contribuer directement aux injustices de la gentrification. Lorsque nous parlons de « transformer la ville » tout en construisant des églises qui s'adressent spécifiquement aux résidents entrants, nous sommes un peu différents du magasin d'alimentation biologique ou du café hors de prix. Lorsque nous faisons appel à de grandes équipes pour démarrer de nouvelles églises, nous pouvons contribuer à augmenter les impôts fonciers et le coût de la vie, créant ainsi un fardeau supplémentaire pour les pauvres de la ville.

Quand nous agissons comme si nous étions finalement apportant l'évangile dans nos villes, nous déshonorons souvent le travail que Dieu a fait à travers les églises existantes, et nous rabaissons les chrétiens qui y ont travaillé. Bref, on complique le problème.

Bien que nos églises ne puissent pas changer la réalité de la gentrification, nous pouvons nous diriger vers une approche plus théologiquement saine et juste pour engager les villes. Voici cinq choses que nous avons apprises en cherchant cette approche.

1. Testez votre conviction.

Avez-vous pensé que l'implantation d'une église urbaine pourrait ne pas être la bonne chose à faire pour vous ? Peut-être que Dieu voudrait que vous vous impliquiez dans le ministère de l'église urbaine en étant pasteur d'une église existante. Ou peut-être planter dans le rural ou de banlieue communauté où vous avez grandi est plus appropriée.

Que nous voulions le reconnaître ou non, la façon dont nous parlons et nous engageons dans l'implantation d'églises urbaines peut directement contribuer aux injustices de la gentrification.

Les villes sont à la mode. C'est de plus en plus là que les jeunes, cool et éduqués affluent pour s'épanouir. Mais un effet secondaire tacite du mouvement d'implantation d'églises urbaines est la négligence de les communautés rurales qui ont aussi besoin d'églises saines et centrées sur l'Évangile.

2. Apprenez et embrassez l'histoire de votre ville.

Quand j'ai (Bill) déménagé pour la première fois à D.C., nous disions en plaisantant que c'était 'la ville dont personne ne venait'. C'est parce que le noyau initial attiré par notre nouvelle église faisait partie de la population transitoire tourbillonnante de la ville, et non de ses résidents enracinés à long terme. Il est arrivé un moment où nous avons réalisé les implications, et je me suis publiquement repenti à notre église et nous a mis au défi d'atteindre tout la les gens de notre ville. Cela signifiait que nous avions beaucoup à apprendre et que nous devions adopter une attitude beaucoup plus humble vis-à-vis de l'histoire de ce lieu.

3. Célébrez les églises historiques.

Il y a un refrain commun parmi les planteurs d'églises qui dit quelque chose comme ceci : 'Il n'y a que six églises qui prêchent l'évangile à D.C., mais nous allons voir ce changement.' Non seulement cette déclaration est fausse, mais elle dénigre également les églises historiques qui ont fidèlement fourni un témoignage évangélique dynamique pendant des générations.

Nous nous rencontrons dans le bâtiment de l'une des plus anciennes congrégations de D.C., une église afro-américaine historique située au même coin depuis 1838. Nous avons embrassé et célébré la riche histoire et le témoignage fidèle de cette église. Nos congrégations sont différentes à bien des égards, mais nous désirons voir notre église hôte prospérer et que l'histoire de l'œuvre de Dieu dans ce lieu soit racontée.

4. Investir dans les ministères qui existent déjà.

La plupart des villes abritent d'autres bons ministères. Lorsque nous les trouvons et nous associons délibérément à eux, nous reconnaissons certaines choses : (1) nous avons quelque chose à apprendre ; (2) Dieu a travaillé dans notre ville bien avant que nous commencions et continuera à travailler longtemps après notre départ ; (3) Nous ne sommes pas le centre ou Sauveur de nos villes.

5. Soyez patient.

De nombreux résidents de longue durée sont à juste titre blasés par la fugacité. Les implantations d'églises dans les villes en voie de gentrification font déjà face au scepticisme simplement parce qu'elles sont quelque chose de nouveau. Nous pouvons aider à surmonter ce scepticisme en nous enracinant à long terme, en servant nos voisins, en nous consacrant au bon travail et en célébrant l'histoire et la culture de la ville.

Tout cela prend du temps. Cela ne se fera pas du jour au lendemain. Mais un moyen efficace d'être un témoin perturbateur dans une ville de passage est d'enseigner et de modeler ce genre d'humble patience.

Planter humblement

Les implantations d'églises urbaines ont l'opportunité d'entrer dans des communautés en évolution rapide et d'apporter l'amour, la justice et la paix. L'apôtre Paul a passé du temps à Athènes, rencontrant des gens sur leur territoire, leur parlant, apprenant ce qu'ils pensaient et pourquoi ils le pensaient. Il était même capable de leur citer leurs poètes préférés.

Nous aussi, nous avons la responsabilité d'implanter et de diriger des églises qui sont sensibles aux réalités de tout nos voisins, en particulier les plus vulnérables. C'est la clé si nous voulons vraiment faire justice, aimer la miséricorde et marcher humblement devant notre Dieu alors que nous implantons des églises pour sa renommée.