Quand guérir prend du temps

En 1985, Henri Nouwen a quitté son poste à la Harvard Divinity School pour servir à L'Arche à Trosly, en France, un ministère auprès des handicapés mentaux. Il était en train d'abandonner le prestige pour une vocation plus 'oubliée et dépassée', comme il le disait.

Piqûre de rejet

Au cours des premiers mois de sa nouvelle vie, un ami proche en voyage à Paris lui avait promis de passer du temps avec lui à Trosly. Mais son ami est retourné à Boston sans même une note ou un appel qu'il ne venait pas visiter. La douleur du rejet a piqué Nouwen.

« Je me demande maintenant quoi faire de cette expérience », écrit-il dans son journal . Chaque fois que la douleur du rejet resurgissait, il se disait :



Si vous voulez vraiment être moins visible, moins connu, essayez d'utiliser cet événement pour devenir plus oublié, plus ignoré ; être reconnaissant pour l'occasion. Ayez confiance que la dissimulation vous donnera de nouveaux yeux pour vous voir, votre monde et votre Dieu. Les gens ne peuvent pas vous donner de nouveaux yeux ; seulement celui qui t'aime sans limites.

Parfois, cela fonctionnait et d'autres fois non. Alors Nouwen priait pour l'aider à ne pas être amère et en colère. En réfléchissant, il s'est rendu compte qu'il faudrait un certain temps pour comprendre et pardonner pleinement. 'En attendant', a-t-il écrit, 'j'essaie de garder le sens de l'humour et d'écrire quelques notes aux personnes qui sont toujours proches de penser que je les rejette.'

Temps et espace

Dans la brève entrée du journal de Nouwen, nous trouvons un récit de la façon dont il a réagi aux sentiments de rejet. Tout d'abord, il a réfléchi à ce qu'il fallait en faire. Il était confus et blessé, mais néanmoins honnête quant à ses émotions. Il ne les a pas bourrés. Deuxièmement, il a apporté ses émotions et sa douleur à Dieu, demandant de l'aide dans ce qu'il savait qu'il devait faire : pardonner et ne pas être amer. Il a travaillé pour se rappeler ce qu'il savait être vrai sur sa position dans ce monde. Troisièmement, il a reconnu, au fil du temps, sa faiblesse à accepter et à surmonter la douleur par le pardon, et il a de nouveau demandé de l'aide à Dieu. Enfin, l'occasion l'a aidé à prendre conscience de la façon dont il avait poussé les autres à se sentir rejetés, et il était donc plus sérieux pour montrer son amour par des lettres.

Quelque chose que Nouwen n'a pas mentionné, mais qui était évident pour moi, était le temps et espace il a donné pour la réflexion, la lamentation et l'autocorrection. La circonstance a provoqué des sentiments douloureux de rejet. Nouwen n'a pas écrasé les sentiments, ni ne les a rapidement jugés illégitimes. Au lieu de cela, il a apporté ses émotions au Seigneur et les a résolues avec lui. Mais il ne l'a pas fait rapidement. Il a donné de l'espace pour que le Seigneur guérisse et corrige.

Difficile et coûteux

Dans la marge de cette entrée de journal, j'ai noté : 'Où puis-je prendre le temps pour ce genre de réflexion ?' Trop souvent, j'avance rapidement lorsque les autres causent de la douleur. Je ne suis pas honnête à propos du ragoût intérieur d'amertume et de colère qui cuisine. Je laisse la douleur là où elle est et je mets un oreiller dessus pour que personne ne la voie et pour que je puisse l'oublier, puisque je n'ai pas le temps pour cela, et je suppose que cela ne mérite pas mon temps.

Ou peut-être, en lisant ce résumé, avez-vous pensé que le temps que Nouwen a consacré à sa douleur était un peu indulgent.

Mais ce que l'expérience humaine et les Psaumes montrent à maintes reprises, c'est que le pardon et la guérison sont difficiles et coûteux. Nous savons que nous devons pardonner, mais nos cœurs ne courent pas aussi vite que notre intellect, car ils portent des bagages plus lourds. Et donc cela prend plus de temps et de patience, plus de soin et de réflexion. Les Psaumes nous enseignent que nous avons peu de contrôle sur nos émotions. Ce qui compte le plus, c'est où nous les emmenons.

Âmes ratatinées

Ce que Nouwen devient dans le processus n'est pas un boudeur plus indulgent, mais quelqu'un qui a la capacité de considérer comment les autres pourraient se sentir blessés par lui et apporte des corrections dans sa vie. Ceci, en un mot, est un soin de l'âme. Et les soins de l'âme prennent du temps.

La difficulté avec les soins de l'âme, c'est que ce n'est pas très pratique. Il ne produit pas de fruits immédiats. La transformation est lente. Et à cause de la lenteur, c'est difficile à justifier. Mais lorsque nous l'ignorons, la dureté grandit et notre vie intérieure commence à se ratatiner.

Besoin de temps

Des mois plus tard, dans son journal, Nouwen écrit :

Il m'est difficile de pardonner à quelqu'un qui m'a vraiment offensé, surtout quand cela se produit plus d'une fois. Je commence à douter de la sincérité de celui qui demande pardon une deuxième, troisième ou quatrième fois. Mais Dieu ne compte pas. Dieu attend simplement notre retour, sans ressentiment ni désir de vengeance. Dieu veut que nous soyons à la maison. . . . Peut-être que la raison pour laquelle il me semble difficile de pardonner aux autres est que je ne crois pas pleinement que je suis une personne pardonnée. Si je pouvais pleinement accepter la vérité que je suis pardonné et que je n'ai pas à vivre dans la culpabilité ou la honte, je serais vraiment libre. Ma liberté me permettrait de pardonner aux autres soixante-dix fois sept fois.

Maintenant, vous pensez peut-être : 'Eh bien, je peux obtenir ce genre de vérité de l'Évangile en lisant un livre de Tim Keller. Je n'ai pas besoin de tout ce temps. Peut-être. Mais ce qu'une lecture rapide fera pour vous intellectuellement ne le fera pas pour vous pleinement l'âme . Ce dont notre douleur et notre rejet ont besoin, c'est de temps : du temps pour se lamenter, du temps pour demander de l'aide, du temps pour se repentir. Nous avons besoin de temps pour guérir.