Progressistes conservateurs : comment passer le relais de génération en génération

Au cours de la prochaine décennie, le mouvement agité et réformé sera confronté à un certain nombre de défis. Ailleurs, j'ai parlé et écrit sur le danger de la rivalité comme Dieu multiplie notre mouvement. Le succès engendre l'envie comme rien d'autre, et le diable n'aime rien de plus que de semer des graines de jalousie parmi des bandes fidèles de frères et sœurs.

Mais les regards obliques ne seront pas le seul défi. Les transitions de leadership au sein des églises et des institutions sont également pleines d'embûches pour ceux qui partent et ceux qui progressent. Passer le relais d'une génération à l'autre n'a jamais été facile. Mais cela n'a jamais été facultatif. La foi chrétienne, après tout, est quelque chose qui se transmet (2 Timothée 2 : 2). Il est confié d'une génération à l'autre.

Ce qui veut dire qu'il faut apprendre à faire le relais générationnel sans lâcher le relais.



Deux Dangers

Lorsqu'une génération plus âgée passe le leadership à une plus jeune, il y a généralement deux dangers à éviter. Le premier, souvent associé à l'ancienne génération (bien que les jeunes mâles en soient également capables), est le conservateur tendance. Souvent associée à la peur, à l'anxiété et à une rigueur excessive, c'est la tendance à abandonner le leadership à contrecœur, à passer le relais sans le lâcher, à voir tout changement apporté par le nouveau chef d'un œil sceptique et jaunâtre. C'est la tendance à penser que nous sommes arrivés, à penser qu'aucun progrès n'est plus possible, ni même souhaitable. Tout éloignement de là où nous sommes actuellement est nécessairement un faux pas, un déclassement, une chute. Nous savons que nous avons succombé à cette tentation lorsque nous transformons les églises en musées (ou peut-être en mausolées), où nous pouvons regarder la foi de nos pères derrière une corde de velours et une plaque de verre.

L'autre danger est le progressive tendance, et les jeunes générations sont susceptibles d'y tomber. C'est le danger de l'ingratitude et de l'amertume. C'est la tentative d'avancer comme des révolutionnaires, en brûlant les villages de nos pères et en recommençant à zéro. Nous roulons des yeux lorsque nos ancêtres offrent des mots d'avertissement alors qu'ils nous passent le relais. Nous regardons nos pères dans la foi et ne voyons que (ou principalement) leurs verrues et leurs échecs. Nous nous tenons sur l'épaule de géants, puis nous baissons le nez parce que nous sommes plus grands qu'eux (ce qui revient un peu à réprimander Thomas Edison pour son échec inexcusable à inventer l'iPad). Nous savons que nous avons succombé à ce danger lorsque nous nous irritons sous toute autorité et méprisons ce qui nous attend.

La grande tragédie de ces deux dangers est qu'ils sont souvent complémentaires. Ils se renforcent mutuellement. Plus les jeunes et agités s'irritent et méprisent, plus les anciens craignent et construisent des haies. Plus les anciens construisent leurs musées, plus les jeunes partent vers les collines. De plus, nous sommes tous enclins à être préoccupés par les tentations et les tendances des autres. Nous craignons que elles ou ils pas tomber dans leur péché, et ainsi nous nous penchons durement contre les tentations qui ne représentent pas un grave danger pour nous, tout en négligeant celles qui le font.

La bonne nouvelle est que le contraire est également vrai. Plus nous résistons à nos propres tentations dans ces domaines, plus nous créons d'espace pour la croissance et la maturité chez les autres. Et dans Philippiens 3, Paul nous montre le chemin.

La marche à suivre de Paul

Non que je l'aie déjà obtenu ou que je sois déjà parfait, mais je m'empresse de le faire mien, parce que le Christ Jésus m'a fait sien. Frères, je ne considère pas l'avoir fait mienne. Mais une chose que je fais : oubliant ce qui est derrière et tendant vers ce qui est devant, je cours vers le but pour le prix de l'appel céleste de Dieu en Jésus-Christ. Laissez ceux d'entre nous qui sont mûrs penser de cette façon, et si en quelque chose vous pensez autrement, Dieu vous le révélera également. Restons fidèles à ce que nous avons atteint. (Phil. 3:12-16)

Remarquez que Paul associe des éléments conservateurs et progressistes. Il leur permet de tirer dans les deux sens. D'abord les éléments progressifs :

  1. Paul reconnaît son imperfection, son incomplétude, son immaturité. (v.12)
  2. Paul oublie le passé et s'efforce d'avancer. (v.13)
  3. Paul fonce vers le but. (v.14)

Remarquez maintenant les éléments conservateurs :

  1. Paul croit que quelque chose de réel et d'important s'est produit : Christ l'a définitivement reconnu. (v.12)
  2. Paul se réfère à lui-même comme mature/parfait (v. 15), un mot lié à « parfait » au v. 12.
  3. Paul exhorte toutes les personnes impliquées à être à la hauteur de ce qu'elles ont atteint. (v. 16).

Alors voilà : un conservateur progressiste ou un conservateur progressiste. Paul veut avancer sans tout laisser derrière lui. Il veut conserver ce que Dieu a fait dans le passé sans considérer un arrêt sur le chemin comme la destination. Il veut avancer vers ce qui l'attend sans brûler ce qui l'a précédé. Il veut garder ce qui a été atteint tout en oubliant ce qui se cache derrière. Et nous aussi.

Faire le transfert

Les aînés sages devraient encourager le progrès vers l'avant. Ils devraient encourager l'oubli des mauvaises choses et la rétention des bonnes choses. Ils doivent reconnaître qu'aucun œil n'a vu ce que Dieu a en réserve. Ils devraient se rappeler que jusqu'à ce qu'il déchire le voile, nous sommes toujours en chantier et que la seule voie à suivre est en fait d'avancer.

Les jeunes sages devraient se souvenir de leurs racines. La gratitude pour l'investissement et la bénédiction des générations précédentes devrait largement l'emporter sur la critique de leurs échecs et de leurs faiblesses. L'amour couvre une multitude de péchés et reconnaît les véritables œuvres de grâce. De plus, une saine conscience de soi nous rappelle qu'un jour nous passerons le relais à une nouvelle génération, et nous devrions maintenant vouloir être un bon modèle pour eux.

Ce type d'obéissance pleine de foi de la part de chaque génération n'est possible que par la grâce de Dieu. Le Fils de Dieu construit son église de génération en génération. L' Esprit de Dieu nous lie tous ensemble, en particulier à travers les générations.

Les générations plus âgées doivent regarder vers l'avenir avec la foi que le Dieu trinitaire le possède et le guide. Les jeunes générations doivent se tourner vers le passé et croire que le Dieu trinitaire savait ce qu'il faisait. Cela leur permet à tous les deux de vivre ensemble dans le présent pendant qu'ils passent le relais du leadership en harmonie, dans l'unité, en Christ, qui est le même hier, aujourd'hui et éternellement.