Prendre soin de soi et s'abstenir

Le sujet des soins personnels, en particulier en ce qui concerne la santé physique et émotionnelle, m'a longtemps dérouté et mis au défi en tant que chrétien. Bien que j'ai profondément résonné avec une grande partie du bon sens dans la philosophie des soins personnels, d'autres aspects m'ont troublé et semblent complètement incompatibles avec le christianisme. Je ne pouvais pas être d'accord avec les Écritures et en même temps être d'accord avec des arguments m'encourageant à poursuivre un style de vie centré sur moi-même, indulgent et basé sur le confort. D'un autre côté, j'étais entièrement d'accord en principe avec les discussions sur les soins personnels en tant qu'intendance. Pourtant, je repartais généralement avec plus un sentiment d'obligation lourde que de liberté et de gratitude. J'ai souvent vu Dieu comme un mécanicien automobile faisant les cent pas, irrité et gêné par mon incapacité à faire entretenir régulièrement ma voiture.

Alors que je luttais pour arriver à des conclusions bibliques sur les soins personnels, j'ai hésité entre l'embrasser de tout cœur et le rejeter complètement. J'ignorais principalement ma santé physique et émotionnelle pendant de longues périodes, adoptant par défaut une philosophie consistant à avancer dans la vie, à essayer d'aller plus vite et à en faire plus. Ensuite, je m'effondrerais. Je faisais des efforts pour me reposer ou récupérer, mais toujours avec un sentiment de culpabilité tenace d'avoir été indulgent, paresseux ou désobéissant d'une manière ou d'une autre.

J'aimerais dire que je suis arrivé à un endroit complètement sain dans le domaine des soins personnels, mais la vérité est que je suis toujours au milieu du processus désordonné de la repentance et du renouveau. Je peux dire avec certitude, cependant, que la liberté dans ce domaine n'est pas venue du simple fait de modifier certaines habitudes ou d'avoir une saison de vie 'plus facile' où les soins personnels cohérents sont plus réalistes.



Affronter les croyances erronées

Ma confusion à propos des soins personnels était principalement enracinée dans deux graves malentendus théologiques liés, ce qui est assez intéressant, à l'abnégation. La confrontation à ces croyances erronées a été essentielle pour développer une vision biblique saine des soins personnels.

Tout d'abord, j'ai assimilé le fait de nier moi même en niant mon humanité . Luc 9:23 est l'un des premiers versets que j'ai mémorisé en tant que nouveau croyant. J'ai pris les paroles de Jésus au sérieux et j'ai profondément cru ce qu'il dit ici et dans des passages similaires. Nous trouvons nos vies en les perdant. Le discipulat est défini par un amour suprême pour Jésus et la volonté de prendre nos croix quotidiennement.

Mais quelque part en cours de route, j'ai développé une croyance tacite mais fonctionnelle. J'ai commencé à croire que nier moi-même ne consiste pas seulement à nier mes tentatives pécheresses d'être mon propre dieu, mais aussi à ignorer le fait que je suis un être humain avec des besoins physiques et émotionnels et des limites ordonnées par Dieu. Je n'aurais jamais dit que j'y croyais, mais ma vie a raconté une histoire différente. Pendant les saisons particulièrement stressantes, je traitais les besoins comme le sommeil, la nutrition, l'exercice et le rafraîchissement émotionnel comme des luxes pour lesquels je n'avais pas le temps. Il ne m'est pas venu à l'esprit qu'accepter mes limites données par Dieu et choisir activement de recevoir les dons de repos, de nourriture, de loisirs et de solitude de Dieu sont également des actes d'adoration et d'obéissance.

Deuxièmement, je n'ai pas vu mes tentatives de dépasser ma faiblesse ou mon besoin perçus pour ce qu'ils étaient vraiment : la fierté. Alors que j'étudiais les Évangiles, Dieu a commencé à démêler le désordre dans mon cœur. Il m'a rappelé à plusieurs reprises que Jésus, pleinement humain et pleinement Dieu, réservait régulièrement du temps dans son ministère pour être seul ou prendre des repas avec des amis. Pourquoi ai-je supposé que ces choses étaient acceptables pour lui mais pas pour moi ? Pourquoi ai-je encouragé les gens à prendre bien soin d'eux tout en négligeant de prendre soin de moi ? Les Écritures m'ont également rappelé le grand amour et la compassion de Dieu pour moi, ainsi que sa promesse de subvenir à mes besoins.

J'ai commencé à voir que Dieu ne nous demande jamais de faire semblant que nous ne sommes pas humains ou nécessiteux. En fait, la Bible nous commande régulièrement de nous rappeler qui est Dieu et qui nous sommes. Cela ne signifie pas que nous devrions demander à Dieu de répondre à tous nos besoins physiques et émotionnels à nos conditions, ou qu'il ne nous appellera pas à des saisons de souffrance physique et émotionnelle. On n'a pas promis aux chrétiens une vie facile et sans tracas. Parfois, les besoins légitimes seront niés. Mais j'apprends à voir et à pratiquer des soins personnels cohérents d'une nouvelle manière - en tant que discipline spirituelle qui peut m'aider à reconnaître à juste titre ma place dans le monde de Dieu plutôt que de la rejeter comme une indulgence distrayante.

Voir notre coeur

J'avais aussi l'habitude de croire que l'abnégation concernait principalement le comportement plutôt que le cœur. Pendant longtemps, j'ai pensé que l'abnégation consistait à éviter les pratiques que je considérais comme complaisantes. Mais au fur et à mesure que j'ai commencé à réexaminer la Parole de Dieu, j'ai commencé à voir plus clairement que l'abnégation n'est pas seulement un problème de comportement, c'est un problème de cœur. Notre comportement révèle notre cœur. Dieu nous appelle à nier nos tentatives désespérées de nous justifier et de trouver une vie en dehors de Christ.

J'évitais les soins personnels parce que cela ressemblait dangereusement à l'auto-indulgence. Mais éviter de prendre soin de moi a en fait nourri mon appétit pécheur de vivre de manière autonome et de rechercher l'épanouissement de mes propres capacités. Cela peut sembler rétrograde de dire qu'éviter les soins personnels était en fait de l'auto-indulgence, mais c'était pour moi. Alors que j'avais du mal à penser que mes réalisations me définissaient, Dieu m'a appris que l'abnégation pour moi signifiait s'arrêter pour se reposer. Cette leçon semblait contre-intuitive, mais ce n'est pas parce que quelque chose ressemble à de l'abnégation en surface que cela l'est réellement.

Trouver la liberté et la joie

Beaucoup d'entre nous ne considèrent pas la question des soins personnels jusqu'à ce qu'une crise nous oblige à nous réveiller. Dieu, dans sa bonté, utilise ces crises pour nous emmener dans des endroits que nous n'aurions pas choisis par nous-mêmes, mais dans ces endroits, nous trouvons une plus grande liberté et joie en lui.

Le sujet des soins personnels comporte des milliers de considérations pratiques et discutables, ainsi que des milliers de mises en garde légitimes et importantes qui les accompagnent. Néanmoins, c'est un sujet important auquel nous devons réfléchir, car la façon dont nous le traitons en dit long sur notre cœur, ce que nous croyons de nous-mêmes et ce que nous croyons de Dieu.