Pourquoi vous devez poursuivre l'unité de l'Église

Les glaçons ont parcouru un long chemin. Il y a un siècle, ils étaient livrés en un seul bloc énorme. Pendant l'enfance, ma famille utilisait des bacs à glaçons. Aujourd'hui, c'est encore plus simple. Si vous remplissez une glacière avant un pique-nique ou une partie de balle, vous n'avez même pas besoin de toucher un plateau. Placez simplement votre récipient devant un réfrigérateur avec un distributeur de glaçons, appuyez sur le bouton et regardez les cubes rouler par la porte.

Comme le glaçon a disparu, le mouvement protestant évangélique a disparu. Au moins dans la culture occidentale, l'identité religieuse n'est plus définie par le bloc (l'Église catholique romaine) ou le plateau (une dénomination dans laquelle il y a une structure ecclésiale partagée). Au lieu de cela, les évangéliques fonctionnent souvent comme des individus qui ouvrent la porte avec peu ou pas d'engagement envers l'adhésion à l'église. Voici comment le pasteur Josh Moody de College Church à Wheaton, Illinois, décrit le changement :

Nous, dans les cercles chrétiens conservateurs, avons vigoureusement maintenu le message de l'évangile mais, au moins dans certains domaines et parmi certains mouvements, ont commencé à perdre toute compréhension profonde de la communauté du Christ. Nous avons dit à juste titre qu'une relation avec Dieu est une affaire personnelle. Dans notre contexte, cependant, cela n'est devenu qu'une étape, et une étape que beaucoup d'entre nous ont franchie sans réfléchir, d'accepter qu'une relation avec Dieu est une relation purement individuel question. C'est l'hétérodoxie pratique. Jésus a dit que vous pouvez identifier ses disciples par le type de relation qu'ils ont avec un autre , par « l'amour » qu'ils ont l'un pour l'autre.



Une église

À la lumière de l'histoire chrétienne, nous n'avons aucune justification pour un individualisme débridé. Le Credo de Nicée déclare que nous sommes 'une seule église' ( une église ), et selon le Confession de Westminster , une telle unité a des implications pour notre identité corporative : « L'église catholique ou universelle, qui est invisible, se compose du nombre entier des élus, qui ont été, sont ou seront rassemblés en un seul, sous le Christ qui en est le chef ; et elle est l'épouse, le corps, la plénitude de celui qui remplit tout en tous » (25 : 1). En d'autres termes, lorsque Dieu nous retire du monde, nous devenons membres du corps de Christ. Et il n'y a qu'un seul corps de Christ.

Une ecclésiologie robuste reconnaît qu'en nous unissant à d'autres croyants, nous constituons quelque chose de plus grand que nous-mêmes, car en Christ nous représentons des pierres vivantes que Dieu unit pour former une maison spirituelle ( Éph. 2:19-22 ; 1 animal de compagnie. 2:4-10 ), les membres qui sont organiquement liés les uns aux autres ( ROM. 12:3-8 ; 1 Cor. 12:12-31 ). Dans le paroles du spécialiste du Nouveau Testament Robert Banks , 'La compréhension de Paul de la communauté n'est rien de moins que l'évangile sous forme d'entreprise!' Dans la mesure où nos communautés proclament le message de la mort et de la résurrection de Jésus, Banks a raison.

Implications pour l'unité

Il y a quelques implications remarquables de l'unité de l'église. Premièrement, nous devons nous méfier du type d'unité qui revendique l'unité au détriment de la substance doctrinale. Jésus a dit : « Vous connaîtrez la vérité, et la vérité vous affranchira » (Jean 8:32 ). Notre unité repose sur un contenu spécifique, des vérités rédemptrices qui nous définissent et les relations dans lesquelles nous nous engageons. Pour le protestantisme évangélique, c'est l'évangile : la bonne nouvelle de la mort et de la résurrection de Jésus, aboutissant à une vie nouvelle pour ceux qui croient, informée et appliquée par tout le conseil de Dieu. Le dialogue avec d'autres traditions chrétiennes n'a de valeur que tant que nous n'oublions pas que l'unité authentique est fondée sur l'Évangile.

Deuxièmement, l'unité de l'Église devrait nous aider à éviter le type de provincialisme et de fragmentation qui vient de l'exagération des doctrines non essentielles, des préférences personnelles et des débats intra-muros. De telles divisions minent souvent l'unité de l'Esprit, que Dieu veut que nous préservions. J'ai récemment lu un article de Joel Beeke dans lequel il citait Samuel Rutherford à cet effet : 'C'est un péché terrible de faire une déchirure et un trou dans le corps mystique du Christ parce qu'il y a une tache dedans.' Pour éviter cette erreur, l'apôtre Paul a exhorté ses lecteurs à être d'un même avis dans l'Esprit, unis et liés ensemble ( 1 Cor. 3:1-17 ; Phil. 1:27 ; Éph. 4:1-16 ), évitant la tendance à se rallier derrière des rock stars religieuses ( 1 Cor. 1:10-17 ), comme c'est l'habitude de certains.

Enfin, il est impératif que nous préservions l'unité que Dieu a établie ( Éph. 4:3 ). C'est pour cette unité que le Seigneur Jésus lui-même a prié lorsqu'il a demandé au Père de nous faire «un», tout comme le Dieu trinitaire est Un ( John 17:11 ). Dans cette veine, Paul demande rhétoriquement aux Corinthiens : 'Le Christ a-t-il été divisé ?' (1 Cor. 1:13 ). Les questions de l'apôtre anticipent un « non » catégorique. Les factions dans l'église ne parviennent pas à mettre en valeur l'unité du corps du Christ, qui, dans un monde divisé, fait partie de ce qui rend l'église si belle.

Compte tenu de l'accent biblique mis sur l'unité, les pasteurs et les dirigeants d'église devraient régulièrement réfléchir à la façon de guérir les divisions de l'église et de promouvoir l'unité visible, c'est-à-dire dans nos propres congrégations et à travers la ville avec cette autre église évangélique. Rien de moins ne correspond à notre vocation.