Pourquoi « pasteur-érudit » est une fausse dichotomie

Note de l'éditeur:

Il s'agit du troisième volet de une série sur le pasteur-érudit .

Je dois avouer : je suis déchiré entre deux amours. Je vis deux vies. Je suis curé bi-vocationnel.

Certes, je ne suis pas votre curé bi-vocationnel traditionnel. Je ne travaille pas dans l'usine locale pour soutenir mon ministère. Je ne vends rien pour pouvoir donner l'évangile. Je suis professeur d'université qui enseigne la théologie historique et systématique.



Je suis un théologien qui se trouve être aussi un pasteur, et un pasteur qui s'occupe aussi des esprits. Après Michael Kruger taxonomie , je suis un « érudit-pasteur », quelqu'un qui travaille à temps plein dans l'académie et à temps partiel dans le pastorat. Mes journées se passent derrière un pupitre ; mes week-ends derrière une chaire.

Double vie

Je vis cette double vie depuis 16 ans. En tant qu'étudiant à l'université et au séminaire, j'ai servi deux congrégations locales qui ne pouvaient pas se permettre un pasteur à plein temps. Au cours des huit dernières années, j'ai servi des églises sans pasteurs et des pasteurs sans associés. Et au cours des trois dernières années et demie, j'ai raccroché ma robe de doctorat vendredi et j'ai enfilé ma robe pastorale dimanche en tant que pasteur principal d'une congrégation autrefois mourante et maintenant prospère à Charleston, en Caroline du Sud. Ce sont tous deux des vocations à temps plein. Ce sont aussi des activités à plein temps. C'est pourquoi je le fais.

Le dialogue en cours sur le pasteur-érudit ou le pasteur-théologien me semble donc à la fois personnel et déroutant. La fausse dichotomie que certains déplorent comme existant entre les deux mondes – entre la vie de l'esprit et la vie du tissu – m'embrouille. À son niveau le plus élémentaire, la «théologie» signifie un peu plus qu'une «parole sur Dieu», une étude continue de l'esprit et du mystère de notre Créateur. Par conséquent, tous les chrétiens doivent être des théologiens, pas seulement des érudits. Il est certain que toute congrégation espère et mérite un pasteur qui a profondément réfléchi à ces questions alors qu'il les guide à travers les Écritures et dans la vie.

Pourtant, je sais que les distinctions établies par les opposants et les partisans concernés dans ce débat sont beaucoup plus nuancées. Ils reconnaissent que tous les chrétiens sont appelés à aimer le Seigneur leur Dieu de tout notre être, y compris notre esprit. Leurs préoccupations portent sur la question de savoir si une personne peut maîtriser deux domaines, en rassemblant les ressources mentales et physiques nécessaires pour conquérir tous les moulins à vent qui se dressent sur leur chemin.

Ici aussi, cependant, je crains que la dichotomie ne soit insuffisante. Ils se tournent vers des ennemis imaginaires. Permettez-moi d'expliquer (comme tout bon pasteur) à titre d'illustration.

Pourquoi la dichotomie est fausse

Il y a dix-huit ans, j'ai quitté le monde lucratif et lucratif de la publicité pour aller à l'université et au séminaire. Je suis parti avec le désir de faire une différence dans le monde pour le Seigneur, dans l'espoir de faire avancer le royaume en son nom. Le séminaire devait être mon deuxième camp d'entraînement (j'avais été un Ranger de l'armée américaine dans une vie antérieure). Je m'entraînais pour le combat de ma vie éternelle. J'ai été enfermé et chargé pour la bataille spirituelle.

À mon grand chagrin, j'ai découvert que beaucoup de mes camarades chrétiens étaient des pacifistes. Ils ne cherchaient pas l'action. Ils recherchaient davantage ce qui excitait en eux le désir d'assister au séminaire en premier lieu. Ils voulaient plus de connaissance du Seigneur. Beaucoup, j'en ai bien peur, étaient des consommateurs, pas des producteurs. Il semble qu'ils soient finalement venus au séminaire pour eux-mêmes, pas pour les autres.

Mais plus j'apprenais, plus j'avais envie de partager. Plus je recevais, plus je voulais donner. Dès que j'ai pu, j'ai trouvé un exutoire pour toute l'énergie spirituelle refoulée. Je ne pouvais pas faire autrement. Ainsi de ma deuxième année de collège biblique à la fin de mes études de doctorat - pendant huit ans - j'ai pris à mes professeurs et j'ai donné à mes congrégations. J'ai étudié pour me montrer approuvé. Ensuite, j'ai testé ce que j'ai appris. Je l'ai pris dans la tour d'ivoire et je l'ai essayé dans les tranchées. Mon expérience éducative était pratique.

Depuis mon arrivée dans mon domaine de service actuel, j'ai cherché à garder la tête dans les nuages ​​académiques et mes bottes de ministère sur le terrain. La mission de ma vie éducative a été de réfuter le mythe selon lequel « ceux qui peuvent, font ; ceux qui ne peuvent pas, enseignez. Au lieu de cela, mon mantra est devenu 'l'orthodoxie mène à l'orthopraxie' - une bonne pensée mène à une bonne action. Comme je l'ai appris dans l'armée, les Rangers ouvrent la voie. Pendant que j'enseigne à mes étudiants, les professeurs donnent l'exemple.

Mettre les connaissances au travail

Comme mes élèves le savent, les idées ont des conséquences. Les croyances ont des implications. Et au fur et à mesure que je poursuis mes études dans le monde de Jonathan Edwards, des puritains et des débuts de la vie baptiste, j'apprends constamment de nouvelles choses. Je découvre de vieilles idées qui peuvent avoir une nouvelle valeur dans l'église. Ainsi, je recherche et j'écris. Je publie avant que les idées ne périssent. Ensuite, j'apporte cette nouvelle connaissance à l'église et je la mets en pratique.

Pourtant, la dissonance cognitive et le trouble bipolaire théologique guettent à chaque coin de rue. Comme Paul, je veux être tout à tous, érudit parmi ses pairs et pasteur parmi les brebis. Mon esprit reste stimulé. Je prie pour que mon peuple mange régulièrement de la viande et des pommes de terre plutôt que du lait en poudre et des Cheerios. Bien qu'ils puissent parfois bâillonner des mots comme 'latitudinarianisme', je peux être sûr qu'ils n'en feront jamais l'expérience. Pas sur ma montre, en tout cas.

Chaque pasteur peut-il mener deux vies ? Probablement pas. Chaque professeur peut-il être pasteur ? C'est plus difficile qu'il n'y paraît. Mais sommes-nous appelés à faire des disciples et à être des disciples en même temps ? Absolument. Il n'y a donc pas vraiment de dichotomie.