Pourquoi ne voyons-nous pas des miracles comme les apôtres ?

De nombreux chrétiens contemporains se sentent déconnectés des ministères dynamiques et remplis de l'Esprit des prophètes et des apôtres décrits dans la Bible. Dans l'Ancien Testament, Dieu a apparemment emmené le peuple d'Israël à travers un événement miraculeux après un événement miraculeux. Dans le Nouveau Testament, ceux qui regardaient le ministère de Jésus étaient saisis d'étonnement devant les miracles qu'il accomplissait (Luc 5:25), et les apôtres de l'église primitive accomplissaient régulièrement des signes et des prodiges parmi le peuple (Actes 5:12).

Pourtant, aujourd'hui, de tels événements miraculeux semblent rares et, lorsque nous entendons parler de miracles, de nombreux chrétiens sont sceptiques. À tout le moins, nous pensons qu'il y a quelque chose différent sur la façon dont Dieu a travaillé dans les périodes de l'Ancien et du Nouveau Testament et la façon dont il travaille aujourd'hui. Cela soulève une question valable : pourquoi ne vivons-nous pas aujourd'hui les miracles dont nous lisons le Nouveau Testament ?

Pour répondre à cette question, nous devons comprendre non seulement comment Dieu agit à travers Providence et grâce commune , mais nous devons aussi comprendre le but des miracles dans la Bible.



Le but des miracles dans les Écritures

Les miracles dans les Écritures sont des actes de Dieu qui proclament son pouvoir souverain sur la création ainsi que son engagement pour le bien de son peuple. Les miracles sont souvent importants parce qu'ils servent un objectif plus large dans le plan rédempteur de Dieu, témoignant de l'authenticité des messagers de Dieu qui apportent sa révélation à l'humanité. C'est l'une des principales fonctions des miracles dans les récits scripturaires : « Lorsque des miracles se produisent, ils prouvent que Dieu est vraiment à l'œuvre et servent ainsi à faire avancer l'évangile. [1] Les miracles authentifient le message de Dieu et ses messagers.

Dans l'Ancien Testament, Moïse a fait des miracles pour démontrer son autorité en tant que porte-parole de Dieu (Exode 4: 1-9). De même, les prophètes ont reçu des paroles pour parler de la part de Dieu, et afin de vérifier leur autorité, Dieu leur a accordé la capacité d'accomplir des miracles (1 Rois 17 :17-24, 18 :36-39, 2 Rois 1 :10).

Alors que 'les miracles de l'âge de l'Ancien Testament authentifiaient Moïse et les prophètes comme des hommes de Dieu', note Robert Reymond, 'les miracles de l'âge du Nouveau Testament authentifiaient à leur tour le Christ et ses apôtres'. [deux] Nicodème, par exemple, a reconnu que Dieu était avec Jésus à cause des miracles qu'il a faits (Jean 3:2). Luc enregistre environ 20 des miracles de Jésus, et quatre, toutes des guérisons, sont uniques à Luc seulement. Les miracles de Jésus authentifient son rôle d'autorité dans le plan divin qui apporte le salut (Luc 7:22). En fait, la portée des guérisons de Jésus montre l'étendue de son autorité. Il guérit les malades, chasse les mauvais esprits et guérit une variété de conditions spécifiques: un écoulement de sang, une main flétrie, la cécité, la surdité, la paralysie, l'épilepsie, la lèpre, l'hydropisie et la fièvre. Il ressuscite les morts et exerce un pouvoir sur la nature.

Les miracles indiquent également le royaume de Dieu et la restauration de la création. Jean appelle les miracles de Jésus des « signes » (Jean 4 :54, 6 :15), et Jésus suggère que ses œuvres miraculeuses confirment que le royaume de Dieu est venu (Luc 11 :14-23). Jésus a accompli des guérisons, des exorcismes et des miracles de la 'nature' (comme transformer l'eau en vin et multiplier la nourriture) comme signe que le royaume de Dieu était venu sur terre. Comme le dit Wayne Grudem, l'un des buts des miracles était 'de témoigner du fait que le royaume de Dieu est venu et a commencé à étendre ses résultats bénéfiques dans la vie des gens'. [3] C'est le sens de ce que dit Jésus dans Matthieu 12:28 : 'Mais si c'est par l'Esprit de Dieu que je chasse les démons, alors le royaume de Dieu est venu sur vous.' À cause des œuvres miraculeuses de Jésus, ceux qui le voyaient savaient que le Dieu d'Israël agissait à nouveau au milieu d'eux.

Tim Keller dit que les miracles

ne conduisent pas simplement à la croyance cognitive, mais à l'adoration, à la crainte et à l'émerveillement. Les miracles de Jésus en particulier n'ont jamais été des tours de magie, conçus uniquement pour impressionner et contraindre. . . . Au lieu de cela, il a utilisé un pouvoir miraculeux pour guérir les malades, nourrir les affamés et ressusciter les morts. Pourquoi? Nous, les gens modernes, considérons les miracles comme la suspension de l'ordre naturel, mais Jésus voulait qu'ils soient la restauration de l'ordre naturel.[4]

Les miracles de Jésus révèlent son identité divine, une identité qui appelle à l'adoration. C'est la réponse des disciples après que Jésus ait marché sur les eaux : « Vraiment tu es le Fils de Dieu » (Matthieu 14:33). Lorsqu'on lui a demandé s'il était 'celui qui doit venir' (Luc 7:19), Jésus, au lieu de répondre par une parole attestant qu'il est le Messie, indique ses miracles. La représentation de Jésus par Luc est centrée sur son autorité et la promesse qu'il apporte. L'œuvre salvifique de Jésus inaugure le royaume de Dieu, délivre les pécheurs, assure le pardon des péchés et donne l'Esprit.
La description des miracles par Grudem dans l'Ancien et le Nouveau Testament mérite d'être citée longuement :

Il semble que ce soit une caractéristique de l'église du Nouveau Testament que des miracles se produisent. Dans l'Ancien Testament, les miracles semblaient se produire principalement en relation avec un dirigeant éminent à la fois, comme Moïse, Elie ou Elisée. Dans le Nouveau Testament, il y a une augmentation soudaine et sans précédent des miracles lorsque Jésus commence son ministère (Luc 4 :36-37, 40-41). Cependant, contrairement au modèle de l'Ancien Testament, l'autorité de faire des miracles et de chasser les démons n'était pas confinée à Jésus lui-même, et les miracles ne s'éteignirent pas lorsque Jésus retourna au ciel. Même durant son ministère, Jésus a donné le pouvoir de guérir les malades et de chasser les démons non seulement aux Douze, mais aussi à soixante-dix de ses disciples (Luc 10 :1, 9, 17-19 ; cf. Mat. 10 :8 ; Luc 9:49-50).[5]

Les miracles de l'Église primitive ont donc servi un objectif immédiatement pertinent dans l'histoire rédemptrice : vérifier l'authenticité de la révélation de Dieu et signaler l'avènement de la nouvelle ère eschatologique parmi le peuple de Dieu.

Considérez le Concile de Jérusalem dans Actes 15. L'un des plus grands différends dans l'Église primitive concernait la question de savoir si les Gentils convertis au christianisme devaient ou non observer la loi de l'Ancien Testament et être circoncis. C'est devenu un tel sujet de dispute que Paul, Pierre et Barnabas ont rencontré les dirigeants des chrétiens juifs à Jérusalem pour débattre de la question. Il est à noter que, comme le dit Actes 15:12, 'toute l'assemblée se tut, et ils écoutèrent Barnabas et Paul pendant qu'ils racontaient les signes et les prodiges que Dieu avait faits à travers eux parmi les Gentils'. Ici, les œuvres miraculeuses de Dieu ont servi de preuve aux chrétiens juifs que Dieu travaillait en fait d'une manière nouvelle et unique parmi les Gentils également.

Les miracles aujourd'hui

Alors, comment les chrétiens devraient-ils penser aux miracles aujourd'hui ? Premièrement, nous devons réaliser que le volume et la proximité des miracles dans la Bible ont servi des objectifs importants dans le plan rédempteur de Dieu à l'époque. Cependant, ce point ne signifie pas que les miracles ont cessé aujourd'hui. En effet, comme le note Grudem, « Il n'y a rien d'inapproprié à rechercher des miracles aux fins pour lesquelles ils sont donnés par Dieu : pour confirmer la véracité du message de l'Évangile, pour apporter de l'aide à ceux qui en ont besoin, pour éliminer les obstacles aux ministères des gens, et pour rendre gloire à Dieu. [6] Des miracles se produisent encore, et les chrétiens devraient éviter les deux extrêmes de tout voir comme un miracle et de ne rien voir comme un miracle.

Deuxièmement, les chrétiens doivent élargir leur compréhension de l'action de Dieu pour inclure à la fois son soutien providentiel dans les affaires quotidiennes et aussi ses œuvres miraculeuses de rédemption dans l'église. Par exemple, dans Jean 14 :12, Jésus dit : « En vérité, en vérité, je vous le dis, quiconque croit en moi fera aussi les œuvres que je fais ; et il fera de plus grandes œuvres que celles-ci, parce que je vais au Père. Mais on ne sait pas immédiatement ce que Jésus veut dire quand il dit que ceux qui viendront après lui feront de « plus grandes œuvres ». Certains peuvent penser que ces 'grandes œuvres' se réfèrent à plus de miracles et autres événements similaires. Cependant, les idées de D. A. Carson ici sont utiles :

De plus grands travaux. . . ne peut pas simplement signifier plus d'œuvres, c'est-à-dire l'église fera plus de choses que Jésus n'en a fait, puisqu'elle embrasse tant de gens sur une si longue période de temps - puisqu'il y a de très bonnes manières grecques de dire 'plus', et que de toute façon le sens serait alors insupportablement banal. De plus grandes œuvres ne peuvent pas non plus signifier des œuvres « plus spectaculaires » ou « plus surnaturelles » : il est difficile d'imaginer des œuvres plus spectaculaires ou surnaturelles que la résurrection de Lazare d'entre les morts, la multiplication du pain et la transformation de l'eau en vin.[ sept]

Les « plus grandes œuvres » accomplies par ceux qui sont venus après Jésus indiquent principalement le nouvel ordre eschatologique établi par la mort, la résurrection et l'ascension du Christ.

Les « signes » et les « œuvres » que Jésus a accomplis au cours de son ministère n'ont pu accomplir pleinement leur véritable fin qu'après que Jésus soit ressuscité des morts et ait été exalté. Ce n'est qu'à ce moment-là qu'ils pouvaient être vus pour ce qu'ils étaient. En revanche, les œuvres que les croyants sont amenés à accomplir par la puissance de l'Esprit eschatologique, après la glorification de Jésus, seront placées dans le cadre de la mort et du triomphe de Jésus, et révéleront donc plus immédiatement et véritablement le Fils. [8]

Et bien que ces œuvres incluaient certainement les signes et les prodiges accomplis par l'église primitive dans la puissance de l'Esprit, elles ne se limitaient pas à ces actes miraculeux. Au lieu de cela, ils ont également inclus le « mystère » de l'inclusion des Gentils dans le seul nouveau peuple de Dieu. Les œuvres miraculeuses de Dieu dans l'église comprennent le pardon des péchés et l'inclusion de ceux qui étaient autrefois éloignés dans le nouveau peuple de Dieu. Les guérisons, les signes et les prodiges sont extraordinaires, oui, mais pas plus extraordinaires que la rédemption accomplie par le Christ.

Même si nous ne voyons pas fréquemment des événements miraculeux extraordinaires, Dieu est actif. Il est actif dans les processus réguliers (naturels) que nous voyons tous les jours. Il appelle miraculeusement les gens à lui alors que son église grandit et s'étend. Il est actif de manière miraculeuse parmi des personnes que nous ne connaissons pas dans le monde entier.

Que nous ayons ou non le privilège d'être témoins d'événements manifestement miraculeux et surnaturels, les chrétiens peuvent être sûrs que Dieu est activement à l'œuvre dans le monde, amenant les gens à lui, glorifiant Jésus et construisant son église (Matt. 16:18) .


[1] coller, Théologie systématique , 360.

[deux] Robert L. Reymond, Une nouvelle théologie systématique de la foi chrétienne , 2e éd. (Nashville, TN : Thomas Nelson, 1998), 412.

[3] coller, Théologie systématique , 360.

[4] Timothée Keller, La raison de Dieu , 95–96.

[5] coller, Théologie systématique , 359.

[6] Grudem, 371.

[sept] D. A. Carson, L'évangile selon Jean , Pillar New Testament Commentary (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1991), 495.

[8] Carson, John , 496.