Pourquoi l'implantation d'églises est si difficile

Actes 29 : Des églises implantent des églises

Implanter une église à Boston est la chose la plus difficile que j'ai jamais faite. Il fait froid. C'est cher. Et les gens ne veulent pas de nous ici. C'est comme si nous avions lancé une entreprise qui propose un produit dont tout le monde a besoin mais que personne ne veut.

Il en va de même pour les endroits difficiles partout dans le monde.

Vous ne serez pas seulement détesté et ignoré; vous serez détesté et opposé. Les planteurs d'église doivent donc être préparés à résister à l'opposition de trois directions : à l'extérieur, à l'intérieur et au-dessus de l'église.



Opposition de l'extérieur

Je savais que planter à Boston serait difficile. J'étais au courant des statistiques. Mais je n'étais pas préparé à la façon dont cette opposition affecterait pratiquement tous les aspects de la vie - de la lutte pour atteindre la durabilité à la tâche apparemment impossible de trouver un espace à louer pour le culte d'entreprise.

C'est comme si nous avions lancé une entreprise qui propose un produit dont tout le monde a besoin mais que personne ne veut.

Et l'opposition directe à laquelle nous avons été confrontés ne fait que rendre ces réalités plus difficiles à supporter. Alors, vous implantez une église ? Quel genre? Ouvert et affirmé ? Vous ne croyez pas vraiment que Jésus est le seul chemin vers Dieu, n'est-ce pas ? Vous ne croyez sûrement pas à l'enfer ?

Mais les 'sourcils levés' ne sont pas si mal. Ce à quoi il faut s'habituer, c'est la haine pure et simple. Je n'oublierai jamais la lettre que j'ai reçue quelques années après notre voyage d'implantation d'églises.

'Jésus. Est. Evil. »—écrit en caractères gras en haut de la page. L'auteur anonyme n'était pas content de notre présence dans la ville. Voici un petit aperçu du contenu de la lettre : « Si dieu existe, alors dieu est mauvais ; et, par conséquent, Dieu ne mérite le respect d'aucune manière, forme ou forme. Si cette observation honnête signifie que je serai éternellement puni, alors au moins je peux être assuré que, pendant que je brûle, je serai en bonne compagnie. »

Au début, cette lettre m'a hanté. Comment quelqu'un pouvait-il être si contre nous ? Pourquoi devons-nous endurer une telle opposition ? Mais alors je me suis souvenu des paroles de Jésus : « Si le monde vous hait, sachez qu'il m'a haï avant vous » (Jean 15 :18).

Je prendrai l'hostilité sur l'indifférence n'importe quel jour.

J'en suis venu à me réjouir du fait que cette personne sait que nous sommes en ville. Je prendrai l'hostilité sur l'indifférence n'importe quel jour. Et l'opposition m'a donné une nouvelle appréciation des paroles de Jésus dans le sermon sur la montagne :

Heureux serez-vous lorsqu'on vous insultera, qu'on vous persécutera et qu'on dira faussement de vous toute sorte de mal à cause de moi. Réjouissez-vous et soyez dans l'allégresse, car votre récompense est grande dans les cieux, car c'est ainsi qu'ils ont persécuté les prophètes qui étaient avant vous. (Mat. 5:11-12)

Dans le même sermon, Jésus a dit : « Aimez vos ennemis et priez pour ceux qui vous persécutent » (Matthieu 5 :44). J'apprends à recevoir la bénédiction d'être injurié tout en priant avec ferveur pour ceux qui s'opposent à nous.

Opposition de l'intérieur

L'opposition de l'extérieur de l'église pique; l'opposition de l'intérieur de l'église dévaste. J'ai l'habitude d'avoir des gens qui sortent en trombe des services de culte parce que les Écritures les ont offensés. J'ai l'habitude de me faire mâcher pour m'en tenir à des croyances orthodoxes. Mais je ne pense pas que je m'habituerai un jour aux croyants qui se déclarent eux-mêmes et qui sèment la discorde parmi le peuple de Dieu.

L'opposition de l'extérieur pique; l'opposition de l'intérieur dévaste.

L'apôtre Paul a averti les anciens d'Éphèse : « Je sais qu'après mon départ des loups féroces viendront parmi vous, n'épargnant pas le troupeau ; et du milieu de vous s'élèveront des hommes qui diront des choses fausses, pour entraîner les disciples après eux » (Actes 20 :29-30). Les loups les plus dangereux ne ressemblent pas à des loups. Ils ressemblent aux moutons que vous avez soignés, nourris et aimés.

Vous voyez une brebis s'éloigner du troupeau. Ensuite un autre. Vous commencez à remarquer une tendance. Ils faisaient tous partie du même groupe communautaire, avec le même chef. Quelqu'un que vous avez aimé et aimé a entraîné des disciples après lui.

Et la plupart ne partent pas tranquillement. Les e-mails commencent généralement par « Juste quelques mots d'adieu. . .” Dernièrement, une grande partie de l'opposition interne a porté sur l'éthique sexuelle et/ou les questions de genre. Vous feriez mieux de connaître les Écritures et d'être prêt à défendre la vérité. Pas étonnant que Jésus ait averti : « Voici, je vous envoie comme des brebis au milieu des loups ; soyez donc sages comme des serpents et innocents comme des colombes » (Matthieu 10 :16).

Les blessures les plus profondes sont souvent causées par ceux qui étaient autrefois membres de votre église. Peut-être que vos familles étaient proches, mais elles ont décidé de partir. Vous recevez un e-mail comme celui-ci : 'Bien que l'implantation d'églises soit une bonne vision, ce n'est pas ce que nous voulons dans une église.'

Je n'ai jamais été un gars super émotif. Mais être pasteur fait mal.

Je n'ai jamais été un gars super émotif. Je suis russe et j'ai grandi en Nouvelle-Angleterre. C'est un miracle que je puisse sourire. Mais être pasteur fait mal. Après avoir pris quelques-uns de ces coups émotionnels, il est tentant d'endurcir votre cœur et de vous retirer. Ne le faites pas. Se cacher n'apporte jamais la guérison. Seul le fait de se réfugier dans le Seigneur Jésus le fait. Il a été trahi par ceux qu'il aimait, et vous le serez aussi.

Pour implanter une église, il faut une peau épaisse et un cœur tendre. Bien que cela ne vienne pas naturellement, nous pouvons nous tourner vers Jésus, qui est à la fois féroce comme un lion et tendre comme un agneau.

Opposition d'en haut

Avant d'implanter notre église, je croyais en l'existence de Satan en théorie. Maintenant, je sais, sans l'ombre d'un doute, que Satan existe. Les démons existent. Ils méprisent votre église. Ils vous méprisent. Et ils feront tout ce qu'ils peuvent pour vous éliminer. Préparez-vous à des épisodes de dépression, à des funks spirituels et à des tentations accrues. Soyez forts dans le Seigneur et dans la force de sa force (Eph. 6:10). Celui qui est en vous est plus grand que celui qui est dans le monde (1 Jean 4 :4).

Le dieu de ce monde a aveuglé l'esprit des incroyants, mais Jésus ouvre les yeux des aveugles par la puissance de l'Esprit (2 Cor. 4 :4-6). Alors faites-lui confiance pour bâtir son église. La pire opposition, même les portes de l'enfer, n'a aucune chance contre l'avancée de son église (Matthieu 16:18) - peu importe où vous êtes ou à quel point cela devient difficile.