Pourquoi Jésus a-t-il maudit le figuier ?

Mes enfants se sont récemment enthousiasmés pour les citrons verts lorsqu'ils ont appris qu'ils pouvaient vendre de la limonade et s'enrichir. Un jour, chez ma belle-mère, ils en ont trouvé un grand plateau plein. De grands tilleuls d'un vert riche, qu'ils ont immédiatement commencé à piller. Cagnotte.

Sauf qu'ils étaient en plastique. Un bol plein de citrons verts promettant des gallons de limonade, uniquement décoratif.

Beaucoup de choses peuvent se faire passer pour la vraie chose mais échouer après une inspection plus approfondie. Jésus traite de ce décalage dans un épisode choquant des Évangiles : la malédiction du figuier (Matthieu 21 :18-22 ; Marc 11 :12-14, 20-25). Dans ce miracle inversé, nous voyons précisément l'enjeu non seulement de ne pas produire de fruit, mais de donner une impression féconde et de ne pas l'étayer



Examen de l'épisode

Jésus entre à Jérusalem au milieu de l'exultation des masses rassemblées pour la Pâque. Le matin, alors qu'il voyage de Béthanie, il aperçoit un figuier 'en feuilles'. À ce stade de la fin du printemps, la plupart des figuiers n'ont pas développé de fruits mûrs (Marc 11:13). Mais cet arbre particulier attire l'attention de Jésus parce qu'il a déjà une couverture complète de feuilles. C'est une floraison précoce. Son feuillage signale qu'il devrait avoir des figues précoces.

Avec cette attente, Jésus inspecte l'arbre. Il est immédiatement déçu. Toutes les feuilles, pas de fruits. Toute attente, aucune satisfaction.

Dans une tournure choquante, Jésus maudit l'arbre et le fait se dessécher des racines, pour ne plus jamais donner de fruit. Nous sommes surpris; cela semble étonnamment hors de propos pour Jésus, l'enfant qui accueille, le guérisseur compatissant et qui calme les tempêtes.

Que devons-nous apprendre de cette scène particulière ?

En surface, c'est une leçon de choses sur le pouvoir de la prière fidèle (Matthieu 21:20-22). Mais plus se passe dans les coulisses. La malédiction du figuier, une sorte de parabole mise en scène, est aussi un avertissement sobre pour nous aujourd'hui, d'au moins deux façons.

1. L'infécondité mène au jugement.

Tout au long de l'Ancien Testament, Israël est décrit comme la vigne, l'arbre ou la plantation de Dieu (Juges 9 :8-15 ; Ésaïe 3 :14 ; 5 :1-7 ; Jér. 12 :10 ; Ézéchiel 17 :2-10 ; 19:10-14). Comme tout Israélite agraire le savait, les prémices de la moisson appartiennent à Dieu (Ex. 23:19 ; Néhémie 10:35-37), ce qui aide à conceptualiser leur relation avec Dieu : en tant que sa propre plantation spéciale, ils doivent produire des fruits spirituels comme son peuple de l'alliance (Ps. 1:3 ; Jérémie 17:8-10). La fécondité d'Israël (littérale ou autre) n'est pas la base de leur relation avec Dieu, car c'est Dieu qui donne la fécondité (Deut. 7:13 ; 28:4). Un manque de fécondité est un signe de la malédiction de Dieu pour leur rébellion (Deut. 11:17).

Cette métaphore fondamentale de la santé spirituelle d'Israël fleurit vivement à l'ère prophétique. Le temps était venu pour le peuple de Dieu de produire des fruits qui béniraient le monde (Ésaïe 27 : 6). Plusieurs fois, les prophètes décrivent Dieu comme inspectant Israël à la recherche de « premières figues », comme un signe de fécondité spirituelle (Mic. 7 : 1 ; Jér. 8 : 13 ; Osée 9 : 10-17) – mais il ne trouve « aucune première figue mûre que mon âme désire. Ainsi, dans deux exils (assyrien et babylonien), Dieu déverse la malédiction de la stérilité (Osée 9:16), et Israël devient une figue pourrie (Jérémie 29:17).

Mais tout n'est pas perdu. Dieu promet de replanter Israël un jour et d'en produire à nouveau des figues saines (Joël 2 : 22 ; Amos 9 : 14 ; Mich. 4 : 4 ; Zach. 8 : 12 ; Ézéchiel 36 : 8).

Avec ce réseau d'images d'arrière-plan, les ampoules électriques se seraient immédiatement allumées dans l'esprit des disciples de Jésus alors qu'il reconstituait l'histoire d'Israël en maudissant le figuier.

Les ampoules électriques se seraient immédiatement allumées dans l'esprit des disciples de Jésus alors qu'il reconstituait l'histoire d'Israël en maudissant le figuier.

Le figuier stérile nous ramène à des points antérieurs du ministère de Jésus, lorsque le peuple de Dieu a été appelé à produire du fruit spirituel (Matthieu 3 :8-10 ; 7 :16-20 ; 13 :8 ; Luc 3 :7-9). Jésus a poursuivi les enfants de Dieu avec un sérieux compatissant (Luc 13:34). Et les foules juives – se rassemblant pour célébrer la fête de Dieu passé acte de rédemption (Pâque/exode) - viennent de saluer Jésus comme 'roi' alors qu'il dirige une Nouveau exode sur un âne chargé de sens (Zacharie 9:9).

La restauration eschatologique est arrivée. Tout s'aligne. Le fruit d'Israël sera maintenant récolté; la bénédiction va maintenant se déverser. Tandis que le reste des nations—les autres figuiers—ne sont pas encore en saison, cette une l'arbre est 'en feuilles'. Et Matthieu et Marc, en « prenant en sandwich » l'épisode du figuier, concentrent l'objectif sur l'endroit où tout se passera : Jérusalem.

  • Matthieu : Jérusalem → Figuier → Jérusalem
  • Marque : Figuier → Jérusalem → Figuier

Sauf qu'il n'y a pas de fruits. Le figuier, une fois de plus, a échoué. La célébration de la Pâque, le tumulte, les foules, les chants, c'est tout un spectacle. Jésus entre dans la maison de prière de Dieu et y trouve une « caverne de brigands » (Marc 11 :17). Beaucoup d'action, beaucoup d'agitation, mais pas de droiture. Feuilles, mais pas de fruits.

Ainsi, après avoir inspecté l'arbre stérile, Jésus déverse un jugement divin via deux actes-signes : l'acte de maudire le temple qui pointe vers l'avenir et la métaphore mise en scène de maudire l'arbre.

2. Pensez à vos propres figues.

Mais tout n'est pas perdu. Lorsque les disciples demandent à Jésus d'expliquer ce qui vient de se passer, il pivote et parle de prière. Pourquoi? Bien qu'ils ne comprennent pas encore pleinement, ils seront les nouveaux gardiens du peuple de Dieu (Matthieu 21:33-45). Ils seront des instruments par lesquels Israël sera transformé – lorsque le noyau juif des disciples du Christ étendra des branches dans le monde entier et produira des fruits de toutes les nations (commençant dans les Actes). Et, comme Jésus l'enseigne ici, ils le feront par la puissance de la prière fidèle.

Ainsi, la malédiction du figuier ne concerne pas seulement l'Israël historique. Il s'agit de nous. Il s'agit de tout le peuple de Dieu à travers le temps.

La malédiction du figuier ne concerne pas seulement l'Israël historique. Il s'agit de nous.

L'attente de l'Ancien Testament selon laquelle le peuple de l'alliance de Dieu porterait du fruit ne s'est pas fanée sur cette route entre Béthanie et Jérusalem lorsque ce pauvre figuier a rencontré son destin expéditif. En fait, le mandat que le peuple de Dieu porte du fruit spirituel a en fait intensifié dans la nouvelle ère, pas affaibli (Jean 4 :36 ; 15 :2-16 ; Rom. 1 :13 ; 6 :21 ; Gal. 5 :22 ; Phil. 1 :11 ; 4 :17 ; Héb. 12 :11 ; Jacques 3:17). Ne pas gagner L'affection de Dieu pour le jardinage, mais pour donner ce qu'il nous a (re)fait faire.

Sobrement, ce passage ne se contente pas de nous rappeler qu'un chrétien par définition doit produire des fruits spirituels (même s'il ne s'agit que de petites figues précoces). Il s'agit également de la menace et de la tentation de faux prétextes de fruits.

Le figuier, comme les cours animées du temple pendant la Pâque, offrait un bon spectacle. Et cela n'a fait qu'empirer les choses. C'est une chose de manquer de fruits hors saison. C'est une autre chose d'en manquer tout en prétendant que vous l'avez.

Alors soyons prévenus.

Nos vies personnelles peuvent ressembler à « en feuille ». Nos congés peuvent ressembler à ceux d'une super-maman, d'une gagnante, d'une famille parfaite, d'un chrétien de l'équipe A avec un calendrier chargé d'activités ministérielles. Mais la racine peut être flétrie. Il peut n'y avoir aucun fruit de sainteté et aucune intimité avec Dieu. Pire encore, nos feuilles peuvent même nous tromper.

Et nos églises peuvent faire de même. Les feuilles d'une église peuvent sembler impressionnantes : fréquentation en plein essor, campagnes de financement, pasteurs intelligents, musique impressionnante. Mais que trouvera le Seigneur après une inspection minutieuse ? Trouvera-t-il seulement feuilles? Ou trouvera-t-il aussi des figues ?