Pourquoi j'ai quitté ma sororité à cause de la discrimination raciale

Nos décisions disent au monde qui nous sommes. Ils révèlent bien plus sur nos loyautés fondamentales que nous ne le réalisons ou même ne l'espérons souvent.

J'ai pris la décision en entrant à l'université de rejoindre une sororité. Dans la culture aisée dans laquelle j'avais grandi, s'engager dans une fraternité ou une sororité était courant. La majorité des adultes que je connaissais avaient été impliqués dans le système grec, y compris des membres de ma famille et la plupart des amis de mes parents. Par conséquent, on s'attendait à ce qu'en tant qu'étudiant de première année, je passe par le processus d'une semaine de recrutement de sororité connu sous le nom de 'rush'. Le fait que j'aie choisi de fréquenter l'Université de l'Alabama a rendu cette attente encore plus forte. D'après mon expérience, deux choses régnaient en maître à l'Université de l'Alabama : le football et le système grec.



Beaucoup voient la vie de la sororité grecque comme un phénomène exclusivement négatif en raison de son association avec les fêtes folles, l'élitisme et les 'combats de chats'. De ce point de vue, s'engager dans une sororité ou une fraternité contredit directement la poursuite de la sainteté. D'autres chrétiens parlent du système grec comme d'un endroit merveilleux pour se faire des amis avec des chrétiens et des non-chrétiens. Lorsque j'ai rejoint ma sororité particulière, j'ai certainement expérimenté les avantages de nouer de solides amitiés.

De nombreuses filles plus âgées de ma sororité ont donné un formidable exemple de foi, et j'ai rapidement saisi des occasions de témoigner de la bonté de l'Évangile, comme je les avais vues le faire avant moi.

A tourné la tête

Mais au début de cette année scolaire, ma dernière à l'Université de l'Alabama, ma vie a basculé. Au cours des trois dernières années, j'avais vu le Seigneur porter beaucoup de fruit alors que je mûrissais spirituellement et que je servais mes sœurs de sororité. En tant que personne âgée, j'ai été présidente de la philanthropie et j'ai vécu dans la maison de la sororité. Pourtant, certains aspects de la vie de sororité m'ont déstabilisé, notamment le fait qu'il n'y avait jamais eu de membre afro-américain de mon «chapitre» particulier.

Comme beaucoup d'autres, j'espérais que 2013 apporterait des changements. Nous étions particulièrement excités parce qu'un étudiant afro-américain exceptionnel, déjà connu et aimé par de nombreuses filles de ma sororité, passait par notre processus de recrutement. Pourtant, trois jours après le début du rush, j'ai été informé que cette femme avait été brusquement retirée de notre liste de nouveaux membres potentiels lors d'une réunion privée entre deux anciens conseillers et quatre leaders étudiants. Cet étudiant afro-américain avait été éliminé malgré les appels passionnés des leaders de la sororité étudiante lors de cette réunion. J'ai parlé personnellement avec trois de ces quatre leaders étudiants, et ils ont chacun témoigné en larmes que son retrait avait été motivé par des préjugés raciaux.

Même si je n'étais pas étranger à vivre dans un monde de privilèges blancs, j'ai été choqué. (Je me rends compte que de nombreux lecteurs peuvent penser, Bon, vous vous attendiez à quoi? ) Plus j'en apprenais sur Jésus au fil des ans, plus je voyais avec quelle hardiesse il s'exprimait et agissait contre le racisme. Et j'ai appris à comprendre les déclarations répétées de Paul selon lesquelles Jésus n'est pas venu seulement pour les Juifs, mais aussi pour les Gentils. Seulement quelques semaines auparavant, Dieu m'avait convaincu par un sermon prêché par un membre du Conseil de The Gospel Coalition. Il parlait explicitement des préjugés raciaux et de l'injustice, et en l'écoutant, je m'étais consacré de nouveau à l'évangile de la réconciliation. Bien que ma sororité ne soit pas l'église de Jésus-Christ, je savais que l'exemple et l'enseignement de Jésus comptaient ici aussi. Face à ces déclarations déchirantes de mes pairs dignes de confiance, que dois-je décider de faire en tant que chrétien ?

Larmes et confusion

Les 24 heures suivantes ont été un flou de larmes et de confusion. Je savais que ce qui s'était passé lors de cette réunion privée était absolument faux. Tout en moi se révoltait à l'idée de faire du tort à cet étudiant. Cependant, alors que je réfléchissais à la façon de répondre, de nombreuses pensées ont rivalisé avec mon impulsion initiale à agir avec audace :

  • ”. . . mais ce qui s'est passé dans cette pièce ne reflète pas ce que ressentent la plupart des filles de ma sororité. Ce n'est pas parce que quelques personnes ont agi injustement que toute l'organisation est corrompue.
  • ”. . . mais j'ai commencé à voir Dieu porter tant de fruits dans cette maison. Je prie depuis des mois pour les opportunités de ministère que j'aurai cette année en vivant dans la maison de la sororité. Je ne peux pas quitter mes amis maintenant ! Ils pourraient penser que je ne les aime pas, et peut-être que Dieu m'utilisera ici d'une manière spéciale pour changer notre organisation.
  • ”. . . mais j'occupe un poste de direction dans cette organisation en tant que président de la philanthropie, et il serait irresponsable de quitter ma sororité si précipitamment. Peut-être que je devrais attendre pour agir jusqu'à la fin du rush, surtout parce que je suis responsable de faire des discours dans le rush de demain.

Puis j'ai réalisé que ces pensées avaient une chose en commun : elles étaient des excuses. L'affaire était urgente. Une organisation dont j'étais membre avait apparemment discriminé l'une de mes camarades étudiantes en raison de son origine ethnique. Je n'avais que deux choix : je pouvais m'opposer à la discrimination raciale ou je pouvais la minimiser.

Alors que Dieu clarifiait mon dilemme moral, j'ai commencé à réfléchir à la façon dont j'avais fait face à de tels choix de nombreuses fois auparavant. J'avais pris des décisions depuis le premier jour où j'avais mis les pieds sur ce campus. J'avais entendu des rumeurs de discrimination raciale passée dans ma sororité, ainsi que des histoires de membres courageux de la sororité qui avaient cherché le changement en vain, et au cours de mes trois années d'adhésion, je savais que nous n'avions pas un seul membre afro-américain. Ces faits m'avaient certainement rendu frustré et mal à l'aise, et j'ai engagé de nombreuses conversations avec d'autres membres de la sororité dans lesquelles nous avons exprimé notre chagrin. Parfois, je me demandais si la participation à un groupe aussi exclusif revenait à ignorer activement ces problèmes.

Cependant, j'ai finalement pris le genre de décisions qui me semblaient trompeuses comme des non-décisions, le genre de décisions qui m'alignaient sur mes pairs et renforçaient bon nombre de mes préférences sociales et de mes attentes sociales. J'ai cultivé la « paix » dans mon esprit à propos de mon rôle dans cette situation tout en déplorant la triste désunion sur notre campus. En fin de compte, je n'ai ressenti aucune urgence à prendre une décision audacieuse sur la question et j'ai continué confortablement au rythme de la vie quotidienne. Mais je réalise maintenant que pendant tout ce temps, je prenais vraiment la décision de soutenir et d'aider à diriger un groupe au sein d'un système qui approfondissait les divisions raciales.

Par la grâce de Dieu, cette fois j'ai pris une décision différente, une décision d'agir. Après avoir affirmé mon amour pour mes amis, j'ai fait mes valises et j'ai quitté la maison de la sororité pendant l'heure de pointe. J'ai contacté le bureau national de ma sororité pour les informer des allégations de racisme, demander leur intervention et les informer que je démissionnerais avant une date précise s'ils n'intervenaient pas de manière appropriée avec l'urgence que ce problème exigeait. Après des interactions décevantes avec le bureau national, j'ai finalement démissionné. Parce que je considérais ce problème comme sérieux, j'ai rencontré en privé la présidente de l'université Judy Bonner, comme j'avais dit au bureau national de la sororité que je le ferais. J'ai également contacté la jeune femme afro-américaine, je l'ai rencontrée ainsi que sa famille et j'ai cherché à travailler à leurs côtés de toutes les manières possibles. La liberté d'avoir des relations avec cette étudiante, une autre croyante en Christ, avec une conscience pure signifiait plus pour moi que je n'aurais jamais pu l'imaginer, et je suis éternellement reconnaissant pour son amitié et sa grâce.

Pauses histoire

Finalement, notre système grec a attiré l'attention des médias nationaux lorsque le journal de l'école a publié un article puissant intitulé ' La dernière barrière .” Cette pièce a exposé les préjugés raciaux endémiques au sein de la vie grecque de l'Université de l'Alabama. Il présentait plusieurs membres de la sororité étudiante qui ont parlé de la résistance lorsqu'ils ont soutenu un étudiant afro-américain en tant que nouveau membre potentiel. Contrairement aux tentatives précédentes du journal de l'école d'explorer le problème de la ségrégation au sein du système grec, cette fois, les étudiants ont enfreint les codes de confidentialité de la sororité et exposé les anciens et les conseillers de la sororité qui ont apparemment empêché les étudiants afro-américains de devenir membres. L'histoire était si captivante que les principales sources d'information comme Le New York Times , CNN , Temps magazine , et d'autres l'ont ramassé.

Le tollé a conduit à des changements majeurs sur le campus. Le président de l'université, Bonner, s'est prononcé contre la discrimination raciale au sein du système grec et a rouvert le processus 'd'appel d'offres' pour les sororités, afin qu'ils puissent inviter de nouveaux membres par crainte d'ingérence ou de représailles d'anciennes élèves ou de conseillers. En conséquence, plusieurs Afro-Américains se sont vu offrir et ont accepté l'adhésion à des sororités traditionnelles entièrement blanches à l'Université de l'Alabama.

Je partage mon histoire pour ne pas me présenter comme une sorte de héros ou de martyr, dont je ne suis ni l'un ni l'autre. Je ne pense pas que j'aurais persévéré sans les encouragements de fidèles frères et sœurs chrétiens qui ont aidé à lancer (et à refondre) une vision de l'Évangile pour moi et à prier avec moi, y compris mes frères et sœurs qui étaient et sont grecs. Ils m'ont aidé à voir que si je revendique Christ comme Seigneur, alors il a les droits sur toute ma vie, y compris toutes les décisions, même sur les associations sociales. Jésus n'est pas seulement clair sur l'immoralité sexuelle et l'ivresse ; il est également très clair sur le racisme. En fait, Jésus a brisé de telles barrières dans sa vie et sa mort. Donc, en tant que chrétien fréquentant une université au milieu de la ceinture biblique, où le racisme est souvent considéré comme une mauvaise habitude plutôt qu'un péché grave, j'ai dû demander à Dieu la sagesse de ce que cela signifiait pour Jésus d'être le Seigneur de ma vie dans ce domaine. .

Bien que je ne puisse plus créer de liens avec mes amis à cause de notre loyauté à la sororité, je peux témoigner de la vérité que ma loyauté plus profonde envers Jésus-Christ et son évangile de réconciliation a apporté une grande joie. Plus j'expérimente la grâce de Jésus-Christ, plus je vois sa loyauté comme mon fondement. S'il m'avait abandonné alors que j'ignorais à plusieurs reprises son coûteux appel à la justice dans ce monde, je serais sans espoir. Je ne peux exprimer à quel point je suis reconnaissant que mon Sauveur toujours fidèle m'ait accordé une autre occasion de marcher dans le repentir et de faire confiance à sa fidélité.