Pourquoi fêter l'Avent ?

Il était une fois, il y avait une saison dans l'année liturgique connue sous le nom de 'l'Avent'. Le mot nous vient du latin pour « venir ». Le but de la saison était d'anticiper la venue du Christ sur terre ; c'était une saison axée sur l'attente.

Dès le IVe siècle de notre ère, les chrétiens jeûnaient pendant cette saison et terminaient leur jeûne par des célébrations soit de l'arrivée des mages, soit du baptême de Jésus. Pour de nombreux chrétiens aujourd'hui, le signe le plus familier de l'Avent est l'allumage de bougies - deux bougies violettes, suivies d'une rose puis d'une autre violette - chacun des quatre dimanches précédant Noël.

L'Avent a cependant connu des moments difficiles. Dans les traditions protestantes et de l'église libre, la perte est quelque peu compréhensible ; nous, baptistes en particulier, avons tendance à nous méfier de tout ce qui a des origines dans la tradition antique ou médiévale. Pourtant, même dans les congrégations qui suivent de près les rythmes de l'année liturgique, le sens de l'Avent semble risquer d'être déplacé. À la fin de la semaine de novembre, tout sentiment d'attente a été éclipsé par la crèche dans le hall, le tannenbaum dans le hall et la liste des fêtes de Noël dans le bulletin.



Intrusion maladroite

Pourquoi ce déplacement de l'Avent comme saison distincte ?

C'est peut-être parce que, pour les croyants comme pour les non-croyants, nos calendriers ne sont pas dominés par les rythmes vénérables de la rédemption, mais par les courants plus rapides du consumérisme et de l'efficacité. Le micro-ondes nous évite d'attendre que la soupe mijote sur la cuisinière, les cartes de crédit nous évitent d'attendre un chèque de paie pour faire des achats, et cette prolongation en arrière de la saison de Noël nous libère de l'accalmie gênante de l'Avent. Et ainsi, avant que le dernier costume d'Halloween non acheté ne revienne à l'entrepôt, les halls et les centres commerciaux sont ornés de houx en plastique et de ruban cramoisi. Thanksgiving propose un test avant Noël sur l'arrosage des dindes et la tolérance des parents, mais la fonction principale de Thanksgiving semble de plus en plus être de fournir un moment propice pour se rassembler pour ce spectacle de consommation et de dette des consommateurs connu sous le nom de Black Friday.

Pourquoi ce saut sans Avent de la Toussaint à la veille de Noël ?

Peut-être parce que Noël est synonyme de célébration et que les célébrations peuvent être mises à profit pour sortir les produits des rayons. L'Avent est une question d'attente, et l'attente contribue peu au produit intérieur brut.

Dans un milieu religieux qui s'est obsédé d'utiliser Jésus pour offrir aux chercheurs leur vie la plus commode ici et maintenant, l'Avent est une intrusion particulièrement gênante. L'Avent lie nos cœurs à ceux d'anciens prophètes qui aspiraient à un Messie promis depuis longtemps mais qui sont décédés bien avant son arrivée.

Dans le processus, l'Avent nous rappelle que nous aussi, nous attendons.

Même de ce côté du Vendredi saint et du dimanche de la Résurrection, il y a des brisements dans notre monde qu'aucun chariot rempli de bonnes affaires du Black Friday ne peut réparer ; il y a de la faim dans nos âmes qu'aucune assiette de crème à la citrouille ne peut remplir ; il y a de la torsion dans nos cœurs qu'aucune main terrestre ne peut toucher. « Toute la création », a déclaré l'apôtre Paul, « a soupiré ensemble pour la rédemption » (Rom. 8:22).

Pendant l'Avent, les chrétiens embrassent le gémissement, le reconnaissant non comme des gémissements sans espoir sur la rareté du moment présent, mais comme une attente du banquet divin que Jésus nous prépare. Dans l'Avent, l'église admet, comme le dit le poète R. S. Thomas, que 'le sens est dans l'attente'. Et ce que nous attendons, c'est un dernier avènement encore à venir. Tout comme les anciens Israélites attendaient la venue du Messie en chair, nous attendons la venue du Messie en gloire. Pendant l'Avent, les croyants confessent que l'enfant qui a tiré son premier souffle irrégulier entre les genoux d'une vierge n'a pas encore dit son dernier mot.

Célébrer l'attente

Je ne prétends pas que l'allumage de quelques bougies roses et violettes déclenchera en soi, d'une manière ou d'une autre, une renaissance de la patience ou un désir ardent de la présence du Christ. Je ne suggère pas non plus à tout le monde de démonter ses arbres de Noël et de couper tous les chants jusqu'au matin de Noël. Mais je sais que j'ai besoin de ce rappel annuel du sens de l'attente, et je ne crois pas être le seul.

Livré à moi-même, je me détourne trop vite du Dieu de l'évangile vers les dieux de l'efficacité et de la commodité - de faux dieux qui proclament que l'attente est une perte, une 'tuerie de temps'. Mais l'Avent me rappelle que le temps est bien trop précieux pour être tué, même lorsqu'il est consacré à l'avenir. L'Avent est une proclamation de la suffisance du Christ à travers la discipline de l'attente.

Alors cette saison de l'Avent, réfléchissez à la manière dont votre famille pourrait célébrer la discipline de l'attente. Réservez quelques instants chaque soir pour examiner les textes bibliques qui parlent de la première et de la seconde venue de Jésus. Ou sélectionnez un livre pour le mois - peut-être un roman qui guide votre famille pour entrevoir à la fois la beauté et la brisure de la création de Dieu - puis éteignez la télévision à chaque fois et prenez le temps de lire les uns aux autres. Ou travaillez ensemble pour énumérer certaines façons dont le monde est brisé ; alors, alors même que vous aspirez au retour de Jésus pour arranger les choses, reconnaissez que la rénovation de Dieu est déjà en cours. Il rend le monde nouveau même maintenant grâce à la puissance de la résurrection parmi son peuple ; alors, planifiez une activité familiale qui reflète l'œuvre de renouvellement de Dieu en réparant quelque chose ou en soulageant la souffrance humaine dans votre quartier. Quoi que vous fassiez, laissez-le vous rappeler que, parce que Dieu a promis de rendre le monde nouveau et a assuré cette promesse à travers un tombeau vide, aucun moment d'attente n'est dénué de sens. Chaque instant qui passe est empreint d'émerveillement, de beauté, de gloire et de joie.

Recevoir le message

Quand je me rappelle qu'il y a un sens même dans les temps d'attente, la question qui me préoccupe alors que je fais la queue au supermarché n'est pas de savoir si j'ai choisi la file la plus rapide mais comment je pourrais investir cette attente dans quelque chose de plus lourd que le mien. liste de choses à faire.

Lorsque je suis assis dans la circulation, je n'anticipe pas simplement un changement de couleur du rouge au vert ; J'attends la venue du Christ, et il y a un sens à cette attente.

Quand je marche main dans la main avec un enfant flâneur qui s'émerveille devant les rouges-gorges et les brindilles au hasard, il y a toutes les raisons de se joindre à elle dans l'adoration, car il y a de la sainteté dans son attente.

'Tous les événements, grands et petits, sont des paraboles par lesquelles Dieu parle', a observé Malcom Muggeridge. 'L'art de la vie est de faire passer le message.' L'Avent nous rappelle d'écouter le message de Dieu, même dans l'attente.