Pourquoi devriez-vous lire Bavinck

Jusqu'à récemment, peu d'Américains, même dans les cercles réformés, avaient entendu parler du théologien hollandais Herman Bavinck (1854-1921). Avec la publication d'une belle traduction de son chef-d'œuvre en quatre volumes Dogmatique réformée il y a quelques années, ce théologien colossal commence enfin à acquérir une plus grande réputation et une attention accrue dans la théologie anglophone. (Une brève biographie peut être trouvée ici .)

En janvier dernier, je me suis lancé dans un plan de lecture du samedi du Dogmatique . Maintenant à peu près à mi-chemin du quatrième volume et sur la bonne voie pour terminer l'ensemble d'ici la fin décembre, je peux dire en toute sécurité que c'est l'une des meilleures décisions que j'ai jamais prises dans ma vie théologique. L'accomplissement de Bavinck dans le Dogmatique n'est rien de moins qu'époustouflant. La vision théologique expansive, nuancée et profondément trinitaire est à la fois intellectuellement stimulante et spirituellement nourrissante. Je prévois de consulter régulièrement ces volumes dans les années à venir.

J'aimerais vous proposer six raisons pour lesquelles vous devriez envisager de choisir le Dogmatique et travailler à travers eux vous-même.



1. Éminemment biblique. Évidemment, la marque prééminente de tout travail de dogmatique qui prétend au nom de « chrétien » est son caractère biblique. Bavinck est sans égal à cet égard. Chaque sujet est d'abord développé selon les matériaux bibliques pertinents. Bavinck ne se limite pas à de simples textos de preuve, mais entre dans des débats philologiques complexes, des questions de contexte historique et le développement rédempteur-historique d'une idée telle qu'elle se déploie à travers les testaments. Dans de nombreux cas, j'ai été étonné de ses discussions nuancées sur des sujets très débattus dans la recherche actuelle, tels que la nature de la « justice de Dieu » ou la nature eschatologique du royaume de Dieu. Il a anticipé ces développements du XXe siècle d'au moins 75 ans.

2. Ancré historiquement. Bavinck a apprécié l'importance d'aborder l'histoire de la théologie lors de la formulation de la doctrine pour l'époque actuelle. En conséquence, chaque section fonctionne comme un cours intensif sur l'histoire du développement de la doctrine. Après une discussion sur le matériel biblique, Bavinck examine les développements patristiques à la fois en Orient et en Occident, les sources médiévales, les débats sur la Réforme (à la fois protestants et catholiques) et le libéralisme protestant moderne. Tous les débats majeurs sont couverts et des arguments détaillés pour diverses positions historiques sont longuement développés. Bien qu'il y ait eu quelques correctifs dans la théologie historique de la fin du XXe siècle, Dogmatique valent toujours la peine d'être consultés pour les étudiants intéressés par des perspectives autres que contemporaines.

3. Largement catholique. Malgré son accent réformé clair, la théologie de Bavinck est largement catholique dans le meilleur sens du terme. Il est bien au courant des richesses à découvrir dans l'ensemble du patrimoine chrétien. En effet, Augustin et Thomas d'Aquin semblent avoir plus de jeu dans sa doctrine de Dieu que Calvin, Luther ou même des sources postérieures à la Réforme.

4. Polémique iréniquement . La méthode de Bavinck implique de longues et charitables expositions de points de vue qu'il souhaite contester - romain, luthérien, remontrant, socinien - afin qu'il puisse, en revanche, mieux développer la force et la nuance uniques de la position réformée. Bavinck écrit avec un esprit généreux qui le rend lent à lancer des anathèmes.

5. Philosophiquement sophistiqué . Dans le Dogmatique Bavinck engage des vues philosophiques à tous les niveaux sur un large éventail de sujets. À cet égard, il est comme Barth mais avec environ 30 ans d'avance sur la courbe. Le premier volume de prolégomènes traite abondamment de questions épistémologiques, en de nombreux endroits anticipant les développements contemporains. Et le développement par Bavinck de la relation entre la nature et la grâce selon des lignes d'alliance (contrairement à l'Église catholique un cadeau supplémentaire ) est un réservoir largement inexploité pour ceux qui sont tentés par l'orthodoxie radicale ou le XXe siècle Nouvelle théologie .

6. La théologie réformée comme tradition . Bavinck était parfaitement conscient de sa position de théologien situé dans une tradition particulière. Ainsi, la lecture de ses exposés sur l'approche réformée d'un problème donné commence à donner à l'étudiant en théologie réformée, en particulier à un novice comme moi, une plus grande appréciation de la tradition en tant que tradition. C'est une conversation entre théologiens partageant des convictions et des questions fondamentales, mais avec des différences, des nuances et des variations importantes. L'un des cas les plus mémorables survient lorsque Bavinck accuse très clairement, mais gentiment, Jonathan Edwards de aider par inadvertance les révisionnistes pélagiens dans ses propres controverses théologiques.

Ça vaut le temps et l'effort

En raison du temps requis pour lire ces volumes, je vous recommande de mettre en place un plan de lecture. J'ai prévu au début de l'année de lire au moins 30 pages chaque samedi, ou jusqu'à un chapitre par semaine. Vous voulez beaucoup le diviser en morceaux de cinq pages par jour. Dans tous les cas, les plans de lecture aident à transformer de gros livres en collections de livres plus petits.

Enfin, vous craignez peut-être que ce soit théologiquement au-dessus de votre niveau de rémunération ; même les brèves descriptions de ses forces peuvent vous sembler intimidantes. J'admets que Bavinck n'est pas pour les débutants. Mais pour tous ceux qui se considèrent comme des étudiants en théologie - certainement des séminaristes et des étudiants de la Bible - vous devriez être prêt à vous mettre régulièrement au défi. S'efforcer de lire au-dessus de votre niveau de compréhension actuel est l'un des seuls moyens de grandir. Et Bavinck est un enseignant sage, minutieux et étonnamment accessible, même s'il s'engage au plus haut niveau.

Pour ceux qui ne sont pas encore convaincus, prenez ceci édition abrégée en un volume de la Dogmatique c'est beaucoup plus accessible.

Pour ceux qui recherchent plus de ressources, hermanbavinck.org est un trésor de liens vers des articles gratuits de Bavinck et de la littérature secondaire utile.