Plus pressant que les femmes prédicateurs

Une fois de plus, Internet a été en effervescence avec des discussions sur la question de savoir si les femmes devraient prêcher lors du rassemblement de l'église locale. Chaque fois que la question est soulevée, ceux qui s'y opposent s'empressent d'expliquer que le rôle n'est pas refusé aux femmes parce qu'elles ont moins de valeur que les hommes. Et cette affirmation de « valeur égale » déplace toujours mes yeux de la chaire vers une préoccupation plus urgente. Alors que certains continuent de débattre de la présence des femmes à la chaire, nous ne devons pas manquer ce problème immédiat : l'absence marquée de femmes dans les domaines de la direction de l'église qui leur sont ouverts.

Les femmes qui m'envoient régulièrement des e-mails ne craignent pas de gagner la chaire. Elles sont toujours confrontées à une opposition pour enseigner la Bible à d'autres femmes. Ils se battent pour être considérés comme nécessaires au-delà du ministère des enfants et du ministère des femmes. Ils se battent pour apporter plus que l'hospitalité ou une voix douce dans l'équipe de louanges. Ils recherchent des trajectoires de leadership pour les femmes dans l'église locale et ne trouvent pratiquement rien. Ils regardent leurs frères recevoir un plaidoyer et se demandent qui les invitera et les équipera pour bien diriger. Si les contributions des femmes sont également valorisées dans l'église, ne devrions-nous pas voir une indication dans la façon dont nous employons ? Qui formons-nous pour le leadership, à la fois laïc et vocationnel ?

Parce qu'on ne voit pas ça. Même pas proche. Et nous ne devons pas ignorer ce problème.



Cette préoccupation concernant les femmes en chaire attire notre attention car nous accordons une grande importance au rôle de pasteur, comme nous le devrions (1 Tim. 3 : 1). Mais nous devons faire attention à ce que notre haute estime ne se transforme pas en idolâtrie. La blogosphère regorge d'articles adressés spécifiquement aux pasteurs : comment étudier plus efficacement, comment conseiller, comment encadrer, comment concilier travail et repos, comment diriger. Le plus souvent, je me demande pourquoi l'auteur a limité son audience aux pasteurs. Pourquoi ne pas parler au sacerdoce de tous les croyants ? Une grande partie de ces conseils s'applique également aux rôles d'enseignant, de conseiller, de ministre, de leader laïc, des rôles qui peuvent être remplis à la fois par des hommes et des femmes. Des rôles qui, si nous nous concentrions sur l'équipement, pourraient alléger le travail du rôle de pasteur d'une manière qui est, eh bien, biblique (Eph. 4:12). Il n'est pas étonnant que des chrétiens sérieux et réfléchis - hommes comme femmes - pensent qu'ils doivent être pasteurs lorsque nous représentons ce rôle comme 'celui des personnes ayant des dons spirituels' et accordons relativement peu d'attention aux autres lieux de service. Si nous nous inquiétons pour les femmes en chaire, peut-être que la meilleure chose que nous puissions faire est d'équiper toute la congrégation pour faire le travail du ministère, pour parler des contributions de chacun comme indispensables. Mieux encore, nous pourrions simplement le faire par obéissance à la Parole de Dieu (1 Cor. 12).

Je n'ai aucune envie de minimiser le rôle de pasteur. C'est d'une importance vitale. Mais je ne pense pas qu'il soit bon pour les chrétiens de s'y fixer au détriment d'autres rôles. Nous avons besoin de mains et de pieds pour accompagner toutes ces têtes, et beaucoup d'entre elles sont des femmes. Les sœurs parmi nous se demandent quand nous pourrons démontrer concrètement une valeur égale dans l'église locale, et pas seulement affirmer cette valeur avec nos paroles. Réfléchissez au problème de cette manière : si un jeune homme ayant des capacités et des dons évidents pour le ministère se présentait à la porte de votre église, avec qui le mettriez-vous en contact ? Comment l'aideriez-vous à trouver sa place dans le ministère ? Quelles opportunités rechercheriez-vous pour qu'il cultive ses dons et acquière de l'expérience dans le ministère ? Quels espoirs auriez-vous pour lui en tant que leader ? Maintenant, posez-vous les mêmes questions pour une femme. Si le fait qu'elle ne remplira jamais la chaire signifie que vous ne pouvez pas imaginer une trajectoire ministérielle pour elle, quelque chose ne va pas. Quel ministère pourrait-elle construire et diriger ? Quelle place pourrait-elle occuper au sein de votre équipe de direction ? Quel comité a besoin de son leadership? Quel rôle dans le rassemblement dominical nécessite sa voix et son exemple ? Où son don d'enseignant peut-il être mis à profit ? De quel angle mort ou de quel dilemme de planification peut-elle parler ? Quel effort missionnaire peut-elle mener ?

La chaire ne m'intéresse pas. Mais je nourris l'espoir qu'il aboutira un jour à un sermon sur le sacerdoce de tous les croyants : « Frères, nous ne sommes pas tous frères. Chérissez la fraternité du pastorat, mais pour l'amour de l'église, invitez vos sœurs à s'asseoir à la table du ministère, un siège que vous voudrez peut-être occuper par réflexe avec un homme. Débattez de la question des femmes prêchant jusqu'au retour de Jésus si vous le devez. Mais quand il le fera, puisse-t-il être accueilli par une église dont la pratique affirme sa conviction que la valeur égale des hommes et des femmes n'a jamais été ouverte au débat.