Pipelines pour l'Evangile : la Russie et l'Ukraine

Dans les premières semaines de 2014, le monde s'est concentré sur la Russie pour les Jeux olympiques d'hiver de Sotchi. Puis l'attention s'est brusquement tournée vers l'ouest, vers l'Ukraine, où les troubles dans la capitale Kiev conduiraient à la violence et à l'intervention militaire russe.

Allan Vincent a voyagé régulièrement pendant 16 ans dans plusieurs anciens États soviétiques, connus sous le nom de Communauté des États indépendants (CEI). Il reste avec les croyants, 'dormant dans leur lit et assis à leur table', et a une bonne connaissance de l'histoire de la région.

Allan est directeur exécutif de la Association slave évangélique/Canada (SGA) , qui dessert principalement les dix membres de la CEI :  Russie, Ukraine, Biélorussie, Kazakhstan, Ouzbékistan, Tadjikistan, Turkménistan, Azerbaïdjan, Géorgie et Arménie.



'Nous servons les églises, et elles ne veulent rien faire pour entraver leurs libertés', dit-il.

Signification éternelle

Toujours au début de l'année, plus de 100 pasteurs missionnaires, dont beaucoup ont été soutenus par SGA Canada, se sont réunis pour une conférence dans le nord-ouest de l'Ukraine. Leur temps ensemble comprenait une prière fervente pour la stabilité politique. À peu près à la même époque, plus de 300 jeunes leaders d'églises des anciens pays soviétiques ont assisté à une conférence de formation à Moscou. Allan s'est rendu aux deux conférences, qui, selon lui, étaient 'beaucoup plus excitantes et éternellement significatives' que le semblant d'unité offert par les Jeux olympiques.

'Par la grâce de Dieu et son intervention miraculeuse, il nous a réunis d'une manière qui n'aurait pas pu être espérée ou imaginée il y a 30 ans.'

SGA travaille avec des ministères partenaires pour traduire, imprimer et fournir des bibles en langue russe et du matériel chrétien sonore pour distribution par les églises évangéliques locales. Ils fournissent également des ouvrages théologiques pour les pasteurs et autres qui souhaitent être fermement ancrés dans la parole de Dieu. SGA a maintenu le même objectif pendant 80 ans de ministère, bien que les méthodes aient changé.

Plus de deux décennies après l'effondrement de l'Union soviétique, de bons matériaux théologiques peuvent être difficiles à obtenir. Allan dit que les gouvernements les restreignent dans les zones à prédominance musulmane de la CEI et que la pauvreté empêche les gens de se les payer dans d'autres.

Voyant le besoin

Entre les deux conférences, l'équipe de SGA a distribué environ 400 exemplaires d'une nouvelle version russe de D.A. La croix et le ministère chrétien de Carson (Éditions Boulanger). Basé sur 1 Corinthiens, le livre offre une vision complète de ce que signifie la mort de Christ dans la prédication et le ministère auprès du peuple de Dieu.

Le livre Carson était un 2012 projet théologique de lutte contre la famine , un effort conjoint de SGA et The Gospel Coalition-International Outreach (TGC-IO) . Chaque groupe a collecté 50% des fonds pour traduire et imprimer 15 000 exemplaires. Allan dit que le projet est le début d'un partenariat en développement entre eux.

Il explique la nécessité d'une théologie solide en disant que l'Occident a émis des hypothèses sur les chrétiens dans les nations soviétiques post-perestroïka. 'Bien qu'aucune influence de l'église libérale d'Europe n'ait affecté ces pays, de nombreux croyants ont été autodidactes', dit-il. « La nouvelle génération en est venue à reconnaître la différence entre évangélique et évangélique conservateur. Avec Internet, ils se sont familiarisés avec The Gospel Coalition et d'autres, et ils ont le désir de se prévaloir de ressources solides.

Pays influents

Le christianisme évangélique est simplement toléré, pas officiellement reconnu en Russie – qui reconnaît même le bouddhisme – et dans une grande partie de la CEI. Elle ne fait pas partie des 'trois grandes' religions : l'orthodoxie russe, le judaïsme et l'islam.

La Russie est le plus grand pays du monde, couvrant neuf fuseaux horaires. C'est le membre le plus important de la CEI, dit Allan. Mais plus important pour l'Evangile, la langue russe est parlée dans tous les pays qui composaient autrefois l'URSS - et au-delà de ces frontières.

'La portée de l'Evangile va du nord vers le bas, à travers les pays russophones de la CEI comme les 'stans', qui ont une forte présence musulmane', dit-il. L'influence voyage vers le sud vers d'autres pays musulmans.

L'Ukraine est également vitale pour la diffusion de l'Evangile. Considérée comme une ceinture biblique, elle possède un héritage chrétien plus fort et une plus grande liberté de religion que ses voisins. Allan dit que c'est aussi la voie de transition vers d'autres pays russophones. 'C'est un conduit naturel, et plus respecté pour son expédition. Depuis l'Ukraine, il est plus facile d'acheminer des livres vers le reste de la CEI.

Les processus douaniers de l'Ukraine ont été fermés dans le bouleversement politique, ce qui empêche pour l'instant l'expédition de livres d'OI en Ukraine. Mais Allan pense que le conflit sera résolu d'une manière ou d'une autre.

« Il y a toujours des cahots sur la route là-bas. Mais les oléoducs vers l'Europe passent par l'Ukraine. Les pays ont désespérément besoin les uns des autres.

Famille aidant la famille

Les organisations chrétiennes ont aussi besoin les unes des autres dans ces pays restreints. Allan Vincent dit que le travail d'impression et d'expédition des ressources évangéliques de la Slavic Gospel Association se fait discrètement dans la CEI, en utilisant la porte qui s'ouvre le mieux. 'Nous sommes comme une famille qui aide sa famille.'

International Outreach de TGC est un membre de cette famille élargie, travaillant ensemble pour fournir le corps de Christ dans les régions qui en ont besoin à travers le monde.