Pasteurs célibataires ou mariés: prenez-le d'un gars qui a été les deux

Les célibataires ou les mariés font-ils de meilleurs pasteurs ? Le débat n'est pas nouveau, même s'il a été revigoré ces dernières années. Historiquement, les hommes célibataires prédominaient. Dernièrement, le pendule a basculé vers les mariés, et certains suggèrent même que les célibataires ne devraient pas servir de pasteurs. j'ai auparavant écrit en défense du célibat dans le rôle pastoral. Lorsque j'ai écrit cet article, j'avais été pasteur célibataire pendant 19 ans, dont 14 ans en tant que pasteur principal.

Au cours des trois dernières années, quelque chose de spécial et de merveilleux m'est arrivé : j'ai rejoint les rangs des pasteurs mariés. Le magnifique tsunami de la parentalité s'est également récemment abattu sur mon ministère pastoral. À travers tout cela, j'ai vu les avantages et les difficultés du pastorat à la fois en tant que célibataire et en tant qu'homme marié.

Je ne devrais pas être si surpris, mais mon expérience a suivi l'analyse que Paul a donnée de la question du mariage et du ministère dans 1 Corinthiens 7.



Je veux que tu sois libéré des angoisses. L'homme célibataire s'inquiète des choses du Seigneur, comment plaire au Seigneur. Mais l'homme marié est soucieux des choses du monde, comment plaire à sa femme, et ses intérêts sont partagés. Et la femme célibataire ou fiancée s'inquiète des choses du Seigneur, comment être sainte de corps et d'esprit. Mais la femme mariée s'inquiète des choses du monde, comment plaire à son mari. Je dis cela pour votre propre bénéfice, non pour vous restreindre, mais pour promouvoir le bon ordre et assurer votre dévotion sans partage au Seigneur. ( 1 Cor. 7:32-35 )

Les deux côtés du débat sur la question de savoir si les hommes célibataires devraient être pasteurs citent ce passage célèbre. Pourtant, Paul ne défend pas l'un ou l'autre comme bon ou mauvais. Au contraire, il donne de sages conseils apostoliques sur la manière dont l'état matrimonial affecte la vie et l'expérience du ministère. Permettez-moi de présenter les points pertinents de 1 Corinthiens 7 liés à mon expérience. Cette liste n'est certainement pas exhaustive et les commentaires sur cet article incluront probablement de nombreuses autres considérations valables.

Les avantages du célibat dans le ministère

Une fois

Quand mes intérêts sont partagés, mon temps l'est aussi. Le ministère prend du temps. Les relations prennent du temps. Au cours de mes années de célibataire, j'avais énormément de temps à consacrer aux gens, aux projets, à la préparation des sermons, à la prière et aux urgences et surprises hebdomadaires. J'adorais être pasteur, et le temps que je pouvais consacrer au ministère pastoral aurait été une négligence pécheresse envers la famille pour un pasteur marié. Par exemple, au cours de mes années de célibataire, je passais une, deux ou trois nuits par semaine chez des membres d'église. J'avais souvent des gens et des groupes chez moi, car c'était toujours disponible. Maintenant que je suis marié, ces activités ont diminué par nécessité.

Pasteur marié, à quel point connaîtriez-vous mieux votre troupeau si vous passiez des centaines de nuits chez eux et eux chez vous ? Pensez à tout le bien qu'un pasteur pourrait faire si tout à coup le temps consacré au mariage et à la parentalité pouvait être consacré à l'église. Ce sermon est-il un peu meilleur ? L'exposition est-elle un peu plus approfondie ? Le pasteur est-il un peu plus présent dans ces moments critiques de la vie des gens ? Les anciens et le personnel reçoivent-ils un peu plus d'attention personnelle ?

2. Énergie

Les relations demandent de l'énergie. Le mariage demande de l'énergie. Nous en avons tous une quantité limitée. Au cours de mes années de célibataire, il semblait que j'avais une énergie presque illimitée. Bien sûr, mes années de célibataire étaient aussi mes jeunes années. Pourtant, ma femme et mon enfant demandent de l'énergie et des efforts. J'ai dormi plus et mieux en tant que célibataire. S'entraîner était plus facile à intégrer dans l'horaire. Il y avait moins d'attentes et de devoirs intérieurs.

Billy Graham a reconnu cette différence dans une lettre au célibataire de toujours John Stott. Il a dit : « Merci pour votre lettre de novembre. Rien que de le lire, j'étais un peu fatiguée ! Comment fais-tu mon ami ? Si vous aviez une femme, cinq enfants, cinq beaux-parents et 15 petits-enfants, ce serait plutôt difficile. Veuillez m'excuser si je ne suis pas en mesure de vous suivre !

3. Concentrez-vous

Paul note dans 1 Corinthiens 7 que les mariés sont nécessairement 'inquiets des choses du monde', mais que les célibataires sont 'libres d'inquiétudes'. Mon expérience dans les deux catégories confirmerait définitivement cet enseignement. Pendant ces 20 années de pastorat unique, mes pensées se sont essentiellement concentrées sur l'église. Je pensais constamment aux questions du ministère. Mon esprit s'y est déplacé naturellement avec la résolution de problèmes, la créativité, la prière, la préparation de sermons, etc. Ces pensées ont produit une vision, un enseignement et d'innombrables autres aides qui ont grandement aidé mon église.

Le pasteur marié a beaucoup plus à penser qui se trouve en dehors du ministère. Il doit penser à sa femme et à ses besoins, à ses enfants s'il en a, aux soins domestiques, aux problèmes de santé dans la famille, à la résolution des conflits et aux flux et reflux de la vie familiale. Il est tout simplement impossible pour le pasteur marié le mieux intentionné d'égaler l'accent mental et spirituel sur le ministère de l'église accordé aux pasteurs célibataires. Qui récolte les bénéfices ? L'église locale le fait.

Les avantages du mariage dans le ministère

Les avantages du célibat ne diminuent pas les avantages du mariage, ni vice versa. Ce n'est pas une question à somme nulle. Paul appelle également le mariage un don, et il offre également de réels avantages dans le ministère.

1. Maturité, amour et croissance spirituelle

Je commence par cet avantage, car c'est le plus prononcé. Le mariage crée des moments quotidiens et des tensions qui changent l'homme. Il ne peut pas être comme il était. Un homme ne durera pas longtemps dans le ministère ou le mariage s'il ne grandit pas dans son désir et sa capacité de plaire à sa femme ( 1 Cor. 7:33 ). C'est la joie de l'amour. Les sommets du mariage sont plus grands que tout ce que j'ai vécu dans mon célibat. Pourtant, je suis régulièrement interpellée et confrontée à l'exigence du mariage de mourir à soi-même. Quand vous êtes célibataire, vous lisez cet enseignement et pensez, Ouais je comprends. Aucun problème. Alors le mariage vous fourre le nez dans votre propre égoïsme et, du moins pour moi, ce n'est pas joli. Ce visage apporte le changement, la croissance spirituelle, la maturité et une foule d'autres qualités pastorales utiles. Ici le mariage fait ce qu'aucun séminaire ne peut faire.

Si le mari est digne de ce nom, il apprend à se préoccuper avant tout des besoins de sa femme. C'est l'essence de l'amour et la marque du ministère de don de soi. Le mariage est un haut fourneau. L'homme entre dans un mariage fait d'un ensemble de matériaux, mais la chaleur et la pression le changent. La fournaise produit avec force des qualités qui font non seulement de meilleurs maris, mais aussi de meilleurs serviteurs-dirigeants. Meilleur est le mari, meilleur est le pasteur, car le pastorat consiste essentiellement à diriger et à aimer en tant que serviteur.

2. Désir sexuel

Notre culture occidentale sexualisée ressemble tellement à l'ancienne Corinthe que la lettre corinthienne de Paul est plus pertinente que jamais. Tout au long de 1 Corinthiens 7, le désir sexuel est pris en compte dans l'argument de Paul en faveur du mariage. Le sexe dans le mariage est un droit mutuel et une arme dans la lutte contre la tentation sexuelle. C'est au moins une considération lorsqu'il s'agit de décider d'échanger le don du célibat contre le don du mariage. La liberté sexuelle du mariage est une grande aide dans la lutte pour la pureté, car elle fournit un juste exutoire au désir sexuel.

Dans le ministère, les célibataires sont pris dans un stéréotype silencieux. Vous pouvez être considéré soit comme n'ayant pas de désir sexuel normal, soit comme ayant peut-être des désirs errants. L'hypothèse est qu'un célibataire dans le ministère a probablement un problème avec la sexualité, parce que les gens normaux se marient pour y faire face. De ce point de vue, un seul pasteur est une bombe à retardement, et ce n'est qu'une question de temps avant qu'il ne fasse des compromis.

Ah bon? Dieu ne donne-t-il pas la grâce dont nous avons besoin, désirs sexuels compris ? Faire face aux désirs sexuels est une question de cœur, et une cérémonie de mariage ne change rien à ce défi. Il y a beaucoup, beaucoup de célibataires pieux dans le ministère qui honorent Dieu avec leur corps. Ils sont aussi désireux sexuellement que n'importe quel être humain en bonne santé mais attendent patiemment le contexte juste pour l'exprimer. Un pasteur marié est béni d'avoir un endroit juste où aller pour faire face au désir sexuel. Le mariage ne garantit pas la pureté, mais il y pourvoit merveilleusement.

3. Étendue émotionnelle et empathie

Le ministère pastoral traite des points délicats de la vie, souvent liés au mariage et à la parentalité. Bien que la suffisance de l'Écriture enseigne qu'un seul pasteur peut appliquer de manière adéquate la Parole de Dieu à toute la vie, il peut encore lutter avec la sagesse expérientielle et l'empathie dans ces catégories. J'ai eu la chance de combler ce vide avec des collègues qui étaient plus aptes à répondre à ces besoins spéciaux que ma situation de vie ne le permettait. Les joies et les peines du mariage donnent une profondeur et une ampleur émotionnelles que les gens ressentent instinctivement et auxquelles ils peuvent s'identifier. Le célibat a ses propres douleurs émotionnelles uniques, que Dieu peut utiliser et utilisera ; ils sont simplement plus étroits et spécifiques. Le pasteur marié a une expérience émotionnelle plus large de l'humanité et de ses complexités relationnelles.


Je suis heureux d'être marié. Et c'était une joie de servir l'église comme un seul homme. Trop souvent, ce débat nous oblige à choisir notre camp. Mais la Bible ne les classe pas ; il honore les deux côtés. L'église devrait aussi. En tant qu'homme qui a maintenant vécu dans les deux mondes, j'exhorte les églises et les comités de recherche à évaluer les hommes pour le ministère pastoral en fonction de leur caractère, de leurs dons et de leur maturité, et non en fonction de leur état civil.

Nous pouvons louer Dieu pour la façon dont il utilise puissamment les célibataires dans le ministère pour faire ce que les hommes et les femmes mariés ne peuvent pas faire. Et nous pouvons profondément apprécier comment Dieu utilise le mariage pour raffiner et faire mûrir les hommes alors qu'ils font paître leur famille et leur troupeau.