Pasteur et érudit ? L'histoire dit oui

Note de l'éditeur:

Il s'agit de la dernière tranche de une série sur le pasteur-érudit .

Ligon Duncan a consacré sa vie à poursuivre à la fois le ministère dans l'église locale et la vie de l'esprit chrétien dans l'académie. À 24 ans, il a été autorisé à prêcher dans l'Église presbytérienne d'Amérique (PCA) et, de 1996 à 2013, il a été pasteur de l'historique First Presbyterian Church à Jackson, Mississippi. Il y a deux ans, Duncan a été nommé chancelier du Reformed Theological Seminary. Il siège aux conseils d'administration de nombreux ministères para-ecclésiastiques, y compris le Conseil sur la virilité et la féminité bibliques. Il est également membre du conseil de TGC.

J'ai interrogé Duncan sur sa décision de passer du pastorat au bureau du chancelier, comment les hommes devraient trier leur appel au ministère, la riche tradition évangélique du pasteur-théologien, et plus encore.



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Est-il nécessaire de faire une distinction nette entre les offices de pasteur et d'érudit ? Un homme peut-il être les deux à la fois ? Ou chacun est-il si spécialisé et rigoureux qu'un homme serait avisé de se concentrer sur un seul ?

Toute la tradition réformée - qu'elle soit presbytérienne, congrégationaliste ou baptiste - a toujours valorisé un ministère instruit et, par conséquent, des pasteurs capables de lire, d'apprendre, de penser, d'écrire et d'enseigner au plus haut niveau. Le pasteur-théologien ou le pasteur-érudit est très enraciné dans 500 ans de tradition réformée. Donc oui, cela peut être fait.

Si vous allez être un universitaire spécialisé, vous allez vous concentrer sur un domaine particulier qui vous éloigne d'un rôle pastoral à plein temps. De toute évidence, l'espoir est que cela ne vous éloigne pas complètement du travail pastoral. Il est bon que chaque érudit chrétien soit engagé dans la vie de l'église locale, travaillant et servant dans une certaine mesure. Je suis donc très reconnaissant qu'il y ait des théologiens spécialisés. Je pense à Andreas Köstenberger— Dieu merci pour le travail spécialisé que ce frère a accompli au fil des ans. Il y en a des dizaines et des dizaines qui nous ont bénis parce qu'ils se sont concentrés sur leur travail scientifique. Cela leur a permis de faire un travail qui a servi des milliers et des milliers de pasteurs. Ces érudits n'auraient tout simplement pas été en mesure de faire leur travail avec de lourdes responsabilités pastorales.

Je reconnais évidemment qu'il y a une distinction entre quelqu'un qui est principalement un pasteur et quelqu'un qui est principalement un érudit professionnel. Ces deux éléments peuvent être poursuivis à la gloire de Dieu avec des intentions évangéliques et une orientation ecclésiale, et pourtant ils semblent très différents.

Vous avez récemment effectué un changement important en quittant le pastorat du First Presbyterian Jackson après 17 ans pour occuper le poste de chancelier au Reformed Theological Seminary (RTS). Quels sont les facteurs qui vous ont poussé dans cette direction ?

C'était une décision difficile. Je dis aux gens que c'était comme mourir. J'aimais l'église et les gens m'aimaient plus que je ne le méritais. J'aurais pu exercer ce ministère jusqu'au jour de ma mort. J'étais complètement satisfait et heureux, et le poste à la RTS est venu un peu à l'improviste et m'a pris au dépourvu.

Un certain nombre de choses m'ont motivé, le premier étant la préparation des pasteurs pour le ministère. Vous n'auriez pas pu m'éloigner du ministère pastoral, sauf pour préparer d'autres pasteurs au ministère. C'était une motivation très importante. La deuxième chose était le conseil d'amis. Sinclair Ferguson, que je connais depuis mon adolescence, ne m'a jamais donné de conseils sur où servir. Mais à l'improviste, il a écrit et dit : 'Ligon, je prie pour que ce soit la volonté du Seigneur que vous deveniez le chancelier du Reformed Theological Seminary.' Il a terminé sa lettre : « Si ce n'est pas maintenant, quand ? Si ce n'est pas vous, qui ?' J'ai parlé à Al Mohler, et avant même que j'aie sorti la question de ma bouche, il a dit: 'Lig, tu dois faire ça.' J'ai commencé à l'expliquer et il a dit : « Non, tu dois faire ça » — Al catégorique. Et Mark Dever—personne ne se soucie plus de l'église locale que Mark—m'a dit qu'il comprenait pourquoi cet appel serait important pour moi. Donc, les conseils de bons amis étaient vraiment importants pour moi sur une grande décision comme celle-ci.

Je n'ai vraiment eu que trois grandes décisions professionnelles dans ma vie. Dans chaque je me suis appuyé sur des frères plus âgés et plus sages dont j'appréciais les conseils et la sagesse et dont je faisais plus confiance au jugement qu'au mien. Mes anciens de l'église ont également été formidables à propos de cette décision. Je suis allé vers eux et j'ai dit : 'J'ai besoin de vos conseils à ce sujet', et leur réponse uniforme a été 'Ligon, nous ne voulons pas que vous partiez, mais nous pensons que c'est un ministère important.' C'était une réponse très confirmative.

Que conseilleriez-vous à un étudiant d'un séminaire ou d'un collège biblique qui est doué sur le plan académique ? aime la classe et la recherche, mais désire aussi prêcher la Parole et faire paître un troupeau ?

Mon chemin n'est pas forcément le bon. J'ai souvent pensé que je l'avais fait à l'envers. J'ai enseigné à plein temps au séminaire pendant six ans tout en travaillant à temps partiel dans une église locale. Ensuite, j'ai servi à plein temps dans l'église pendant 17 ans tout en travaillant à temps partiel dans un séminaire. Et je peux certainement vous dire maintenant qu'après 25 ans de pastorale des vocations, je suis plus utile à mes étudiants grâce à mon expérience dans la pastorale. Je sais des choses qui les aideront que je ne connaissais pas au cours de ces cinq premières années d'enseignement au séminaire.

Je faisais partie du personnel d'une église à l'âge de 23 ans, et j'ai été autorisé à prêcher à 24 ans, donc j'ai eu beaucoup d'expérience dans l'église. Mais c'est une chose d'avoir de l'expérience; c'en est une autre d'être celle sur qui repose la charge pastorale ultime d'une congrégation. Cette expérience m'a aidé à mieux servir les hommes. Mes six premières années d'enseignement étaient en fait une préparation supplémentaire pour le ministère pastoral. Et puis, après 17 ans de ministère pastoral, j'étais vraiment prêt à redonner aux étudiants.

Donc, la première chose que je dirais aux jeunes hommes qui sont doués sur le plan académique est : louez Dieu ! Soyez profondément reconnaissant envers votre Père que vous êtes doué de cette manière. L'église en a besoin, les autres pasteurs en ont besoin, et votre congrégation en aura besoin.

Mais je dirais aussi - à moins que vous ne vous prépariez à devenir enseignant de premier cycle - que vous devez d'abord penser en termes de préparation au ministère pastoral, puis voir ce qui s'ouvre en termes d'enseignement au séminaire. Les hommes qui se sentent appelés à être professeurs de séminaire doivent penser en termes de ministère pastoral à plein temps avant d'enseigner au niveau du séminaire, même s'ils font leur éducation avant de se lancer dans le ministère pastoral à plein temps.

Des hommes d'église dévoués dirigent de nombreux séminaires aujourd'hui, mais j'ai vu de nombreux séminaires dans le passé embaucher de jeunes universitaires qui ont des diplômes universitaires mais qui manquent d'expérience pastorale. Et franchement, ils manquent d'instinct pastoral et d'attitude pastorale. Certains peuvent avoir une attitude presque condescendante à l'égard des questions liées à l'enseignement, à la prédication et au leadership pastoral. Ils peuvent avoir une vision très peu pratique de ce à quoi cela ressemble de diriger une congrégation de semaine en semaine. Souvent, ces types d'érudits s'égarent et ils égarent les pasteurs dans leurs attentes et leur préparation.

Chez RTS, nous apprécions d'avoir des membres du corps professoral qui ont une expérience pastorale significative. Il ne suffit pas qu'ils soient des universitaires de premier ordre. Nous voulons des érudits de classe mondiale, et par la grâce de Dieu, nous les avons. Mais ils doivent aussi avoir une expérience pastorale significative ; nous pensons simplement que c'est nécessaire pour préparer les gens au ministère.

Que devraient faire les séminaires pour aider ces hommes à résoudre ce problème ?

Les séminaires sont l'endroit idéal pour un jeune homme pour y travailler. L'essentiel est qu'il ait de bonnes relations avec les universitaires de la faculté. Il y a de fortes chances que la plupart des professeurs aient dû faire face à de tels problèmes, ils doivent donc être bien préparés pour conseiller quelqu'un au niveau de la maîtrise qui réfléchit à cela. Ou peut-être a-t-il commencé son doctorat, mais essaie-t-il de réfléchir à la suite. Les ressources humaines dont vous disposez dans un séminaire ont pris ces décisions elles-mêmes et peuvent donner de très bons conseils aux étudiants.

Les élèves doivent les laisser entrer dans leur vie et les laisser découvrir leurs dons, leurs forces, leurs faiblesses et leurs tendances. Les érudits ont tendance à vouloir se cacher et être avec leurs livres, mais vous ne pouvez pas faire cela dans le ministère pastoral. Et honnêtement, vous ne pouvez pas non plus faire cela lorsque vous enseignez dans un séminaire. Ce ne sont pas seulement vos études ou votre écriture qui aident les étudiants ; c'est votre personnage et la façon dont vous versez dans leur vie. Cela demande un travail relationnel important. Prenez John Calvin, par exemple. Il voulait se cacher et devenir érudit, mais William Farel en a fait un pasteur. Pensez à quel point nous sommes toujours servis par Calvin faisant quelque chose qu'il ne pensait pas avoir l'aptitude ou l'impulsion de faire. Il s'est avéré être un grand pasteur et leader, et le monde s'en porte mieux.

Le ministère pastoral nécessite beaucoup de travail, de la préparation des sermons et des conseils aux visites à l'hôpital et aux réunions. Si vous êtes chercheur dans un domaine spécialisé, des heures et des heures de lecture, de recherche et d'écriture intensives sont nécessaires. Est-il possible de bien faire les deux ?

Oui bien sûr. Cela a été bien fait au cours des cinq derniers siècles par un certain nombre d'hommes (par exemple, Calvin, Jonathan Edwards, James Montgomery Boyce). Il y a un certain nombre de pasteurs dans la tradition protestante qui ont pu apporter des contributions significatives au monde de la pensée et de la théologie tout en se concentrant sur le ministère pastoral en même temps.

Si vous vous spécialisez en tant qu'historien, par exemple, il y a un travail technique qui nécessite énormément de temps dans les sources primaires et secondaires. Il serait presque impossible pour un simple mortel de faire cela en tant que pasteur à plein temps. Vous êtes donc reconnaissant qu'un Tom Nettles ait travaillé dur pour écrire une histoire des baptistes en tant que professeur de séminaire. Vous êtes reconnaissant pour la concentration de Michael Haykin sur les activités académiques. Mais aucun de ces hommes n'est désintéressé par la vie de l'église locale. En fait, ils se déversent constamment dans la vie de leurs congrégations. Mais le séminaire leur a offert un rythme et une structure de vie particuliers qui se prêtent à la production de leurs travaux savants. Vous devez simplement reconnaître les limites de votre situation particulière. J'ai continué à rédiger des articles savants pendant que j'étais pasteur à la First Presbyterian Church. J'ai continué à essayer de lire des journaux. J'ai continué à enseigner au séminaire, parfois presque à plein temps, tout en étant pasteur d'une église de 3 000 membres. Et la seule façon dont je pouvais le faire était avec le soutien de mes aînés. J'avais un excellent personnel autour de moi qui m'a permis de faire ces choses et j'avais une congrégation compréhensive. Vous ne pouvez pas faire ces choses et rendre visite à tout le monde.

Une partie de la réponse réside dans ce qu'une congrégation donnée est prête à supporter. Certains ont une vision qui inclut que leur pasteur soit utilisé dans le ministère académique tout en servant en tant que pasteur. D'autres veulent un pasteur qui sera l'aumônier personnel de la congrégation. Ils ne sont pas intéressés à ce que leur pasteur édite un ouvrage en plusieurs volumes, enseigne dans un séminaire ou prenne la parole lors de conférences. Chaque congrégation est différente. Mais c'est formidable qu'il y ait des pasteurs évangéliques capables de contribuer à la vie de l'esprit et d'enseigner dans des collèges et des séminaires. C'est juste une autre façon pour l'évangile d'infiltrer la culture éducative qui nous entoure. C'est une bonne chose pour l'évangélisation, et c'est une bonne chose pour l'église.