Où trouver la vraie simplicité

Il semble que tout le monde se sente fragmenté ces jours-ci. La vie humaine a-t-elle jamais été plus perforée entre des sphères disparates : famille et amis, virtuel et physique, médias sociaux et cercles sociaux, diversité urbaine, misère suburbaine, travail et vie et loisirs ? Au moins en Amérique, il y a toujours eu une tendance opposée à la simplicité. Les puritains se définissaient autour d'une vie simple qui culminait dans un culte simple le dimanche matin. On le voit dans l'auto-exil délibéré d'Henry David Thoreau dans les bois du Connecticut, dont il est revenu avec la fameuse proclamation de 'simplifier, simplifier, simplifier'. Il soutenait que la bonne vie se révèle dans les tâches d'une simplicité alarmante nécessaires pour survivre, et qu'une telle simplicité vaut mieux que la vie fragmentée compliquée par les technologies émergentes du milieu du XIXe siècle. (De notre point de vue au 21e siècle, nous disons, vous n'en avez aucune idée.)

Recherche de simplicité

La recherche de la vie simple se poursuit aujourd'hui, en particulier dans la classe instruite : vêtements simples, design minimaliste, restauration locale, et penser à ces choses en feuilletant la dernière édition de Vraiment simple magazine. Mais l'effet est limité. Nous avons décidé de manger, de prier, d'aimer, mais nous nous retrouvons souvent avec des crises de boulimie, des purges, des regrets. Tout cet intérêt pour la simplicité est bien, et une grande partie est sage, mais notez la logique. Cela part de la théorie selon laquelle si nous pouvons simplifier les choses à l'extérieur de nous-mêmes - notre style vestimentaire, les meubles de nos maisons, nos voyages, notre nourriture, nos relations, les horaires de nos enfants - alors nous nous retrouverons à devenir plus simples. Bref, cette simplification vise notre situation, le monde qui nous entoure. Non pas qu'il y ait quelque chose de mal avec cette approche. Cela peut être gratifiant, mais la Bible parle d'un tout autre type de simplification. Les Écritures nous appellent à une simplicité qui jaillit du cœur de celui qui aime le Dieu qui est un. Il n'y a rien de mal à manger uniquement des aliments crus et à ne porter que des sous-vêtements cousus à partir de coton cultivé localement. Mais la notion biblique de vie simple ne découle pas du caractère de notre style de vie. Elle découle plutôt du caractère du Dieu qui nous donne la vie.

Le Dieu qui est un

En fait, c'est la théologie du Deutéronome : le caractère du Dieu qui nous aime doit faire et fait des revendications sur qui nous sommes et ce que nous aimons pour nous-mêmes. Il y a une section dans le Deutéronome connue sous le nom de 'Shema' après son premier mot, qui en hébreu signifie 'entendre' ou 'obéir'. Et il a été considéré depuis comme le cœur, le cœur battant, de l'alliance sous Moïse :



Écoute, Israël : L'Éternel, notre Dieu, l'Éternel est un. Tu aimeras l'Éternel, ton Dieu, de tout ton cœur, de toute ton âme et de toute ta force. (Deut. 6:4-5)

Le Shema fournit un résumé simple de chaque réclamation que le Seigneur fait sur la vie de son peuple. La revendication est simple dans de nombreux sens de ce mot. C'est merveilleusement simple, incroyablement simple, terrifiant et vivifiant dans sa simplicité. Le caractère de Dieu comme un, entier et simple exige une réponse d'amour simple et sans partage. Qu'il soit public ou privé, individuel ou corporatif, spirituel ou charnel, le peuple de Dieu doit être simplement et entièrement amoureux de lui. Depuis la chute, il y a eu un glissement général et constant vers la vie divisée. L'image la plus évidente de la simplicité brisée de l'humanité est la scène d'Adam et Eve, les images de Dieu, se cachant derrière la haie lorsque leur Seigneur les appelle dans la fraîcheur du jour (Gen. 3:8-13). La fragmentation doit être maintenue par le secret et la tromperie.

Vie simple, amour simple

Moïse dit dans Deutéronome 6 que le Seigneur n'a pas abandonné son appel à l'amour simple mais que, à travers une relation appelée alliance, il cherche à restaurer et à étendre la relation qu'il a toujours voulu avoir avec son peuple. Cette relation doit se dérouler selon ses conditions et doit refléter son caractère. Toute autre tentative de simplicité échouera. L'identité et le caractère du Seigneur exigent une réponse de foi sincère et d'amour simple. La plénitude de l'amour du peuple est la seule réponse appropriée à l'unité du caractère de Dieu. C'est pourquoi le Shema ne peut pas se terminer avec le verset quatre mais doit continuer jusqu'au verset cinq. Connaître la vérité sur Dieu n'est pas l'objet de cette confession ; l'accent est mis sur la façon de répondre à cette vérité en nature. La simple reconnaissance de la vérité n'est pas égale à la foi. L'apôtre Jacques cite le Shema pour faire la même remarque : « Vous croyez que Dieu est un ; vous faites bien. Même les démons croient et frémissent ! (Jacques 2:19). La fidélité n'est pas synonyme de familiarité théologique. La fidélité répond au caractère de Dieu en donnant naissance à une vie d'amour et d'adoration simples.