Où les agneaux sont gardés : un récit narratif de Luc 2 :8-15

Note de l'éditeur:

Cet extrait est de Voici l'Agneau de Dieu : Un récit de l'Avent par Russ Ramsay . Utilisé avec la permission de La presse de la salle des lapins .

La vie des bergers était ironique. Leur travail consistait à prendre soin des animaux qui seraient sacrifiés pour expier les péchés du peuple. Pourtant, à cause de leur manipulation de ces créatures sales, ils étaient eux-mêmes impurs et donc empêchés d'observer la loi cérémonielle. Et parce qu'ils étaient rituellement impurs, ils étaient souvent considérés comme indignes de confiance, irréligieux et de mauvaise réputation.

Néanmoins, on s'attendait aussi à ce que celui qui faisait bien son travail, un bien berger, serait prêt à donner sa vie pour ses brebis. Un bon berger était quelqu'un qui se souciait profondément des agneaux sous sa garde, dont beaucoup étaient désignés pour mourir sur l'autel du Seigneur pour les péchés de ceux-là mêmes qui méprisaient les bergers.



La vie des bergers était, en effet, des sacrifices.

L'ange

Une nuit particulière, dans les pâturages bordant le côté nord-est de Bethléem, certains bergers étaient assis comme des sentinelles à leurs postes, surveillant leurs troupeaux, ignorant que l'ange les regardait du haut des cieux.

Que penserait un ange de leur étrange vocation ? C'était l'idée de Dieu que dans ce monde les moutons dépendraient des bergers pour veiller sur eux. Le Créateur aurait pu les fabriquer différemment - et pourtant là étaient assis les hommes moisis avec leurs bâtons et leurs bâtons, coopérant avec l'ordre de la création, de peur que les bêtes dont ils avaient la garde ne périssent. Bien que leur travail solitaire leur offrait de nombreuses nuits silencieuses à l'exception des mots qu'ils choisissaient de dire ou de chanter sur leurs troupeaux, cette nuit serait différente.

Une lumière soudaine et glorieuse a brillé dans les ténèbres lorsque l'ange du Seigneur est apparu parmi eux. Les bergers étaient terrifiés. Bien sûr qu'ils l'étaient. Le fossé entre Dieu et l'homme était si grand que, quelle que soit l'information qu'un messager angélique était envoyé pour livrer, il semblait plus probable qu'il s'agissait d'une mauvaise nouvelle que d'une bonne. Ils avaient peur parce qu'ils savaient qu'ils avaient raison avoir peur.

Mais l'ange dit : « N'aie pas peur. Écoute, je t'apporte une bonne nouvelle de grande joie qui sera pour tout le peuple !

Les paroles de l'ange ont peint une image de la présence glorieuse du Rédempteur promis. Il a utilisé des noms pour décrire la venue du Messie à ces bergers - des noms qui parlaient du dessein du Messie. Il l'a appelé le Sauveur, ce qui signifie qu'il expierait les péchés du peuple. Il l'appela Christ, le distinguant comme leur libérateur. Il l'a appelé le Seigneur, l'identifiant comme divin.

Les bergers se sont peut-être demandé pourquoi l'ange avait choisi de leur révéler cela. Ce genre de nouvelles semblait appartenir à des gens d'influence ou de noblesse. Ce n'était guère le genre de rapport qu'ils auraient jamais imaginé être réservé aux hommes de leur vocation, sans parler de leur réputation. Mais ensuite, l'ange a utilisé une autre expression qui a apporté une clarté écrasante à ce moment. Il leur a dit que le Christ, le Seigneur, était né « pour tu .” Le divin Sauveur et Messie était né pour leur !

Bien qu'ils aient vécu la majeure partie de leur vie à l'extérieur en regardant à l'intérieur, ils ne seraient pas étrangers à ce cadeau. Ils en étaient les destinataires.

La Multitude

C'était une grande nouvelle. Les bergers l'ont senti, mais les anges du ciel connaissait et leur comportement laissait entrevoir le poids cosmique de cette annonce. Au départ, ce n'était qu'un seul ange glorieux mais solitaire qui est apparu à ces hommes dans les champs de Bethléem. Mais dès qu'il a annoncé la naissance de Jésus, 'tout à coup il y eut avec l'ange une multitude de l'armée céleste louant Dieu'.

C'était comme s'il y avait des millions d'anges qui se cachaient juste derrière une porte céleste, et une fois qu'ils entendirent : « Il vous est né aujourd'hui un Sauveur, qui est le Christ, le Seigneur ! ils ne pouvaient plus contenir leur joie et tous se précipitèrent, louant Dieu, chantant : « Gloire à Dieu au plus haut des cieux et paix sur la terre parmi ceux qu'il aime.

Pour les pauvres bergers impuissants, c'était beaucoup à encaisser. Que venaient-ils d'entendre ? Qu'est-ce que cela signifiait ? Comment doivent-ils réagir ? La sagesse a suggéré que si les hôtes angéliques du ciel offraient une joie sans entraves en réponse à ce message, leur réaction était appropriée. Bien qu'aucun de ces bergers n'ait jamais eu auparavant un ange du Seigneur pour leur parler de la venue du Sauveur du monde, l'éruption spontanée de louange angélique est devenue la lentille à travers laquelle ils verraient ce moment : Dieu était à l'œuvre. C'était clair. Mais pourquoi la gloire de toutes les gloires était-elle apparue au plus bas des bas ? Pourquoi l'ange avait-il choisi de révéler ce message à de simples bergers, aussi impurs qu'ils fussent ?

Les pauvres

Parce que la pauvreté est relative. Se pourrait-il que du point de vue du ciel, les pauvres bergers à l'extérieur de Bethléem n'étaient ni plus ni moins pauvres que le reste du monde dormant sous sa garde ? Se pourrait-il que les pauvres de la terre soient en fait tout les gens de la terre – pauvres d'esprit, en deuil et doux, affamés et assoiffés de justice ? Se pourrait-il que la venue du Sauveur soit pour eux autant qu'elle l'était pour n'importe qui, et pour n'importe qui autant qu'elle l'était pour eux ?

Les anges firent aux bergers un signe qui les laissa sans voix. Leur Messie et Sauveur se trouvait là où les jeunes agneaux étaient gardés. Il serait celui qui n'était pas couvert de laine, mais enveloppé d'un lange.

Où sont gardés les agneaux ? C'est ce qu'ils avaient besoin de voir.

Quand ils ont trouvé Jésus dans la crèche comme l'ange l'a dit, le lieu même de sa naissance était imprégné de signification. Le Sauveur était né dans leur monde impur de la même manière qu'un agneau. Le symbolisme ne leur a pas échappé.

L'agneau

Quand les bergers ont vu Jésus là-bas, ils n'ont pas seulement vu ce il était venu, mais ils ont également eu un indice quant à Pourquoi . Il est devenu l'agneau parfait, le sacrifice ultime et durable. La venue de ce bébé devait accomplir et établir la paix entre le Dieu de toute la création et ses porteurs d'images qui le rejetaient habituellement.

Et il en serait ainsi de toutes ses journées.

De la crèche de Bethléem à la croix du Calvaire, Jésus s'est déplacé parmi les gens, est entré dans leurs maisons, a touché leurs yeux aveugles et a permis à leurs mains infidèles de le toucher. Il leur a enseigné de profondes leçons à partir d'événements ordinaires. Il a défendu les sans défense et s'est opposé aux bien-pensants. Il mangeait à leurs tables, riait avec leurs enfants et pleurait sur leur chagrin.

Jamais a-t-il abandonné son but de venir, qui était de mourir pour un monde d'étrangers pauvres en esprit comme l'Agneau de Dieu qui enlève leur péché. Jésus est né pauvre. Il a vécu pauvre. Et il est mort pauvre pour le bien de son peuple.

Les bergers ne pouvaient pas savoir que ce garçon est venu au monde de la même manière qu'il l'aurait quitté : à découvert, parmi les exclus, les pauvres et les méprisés, mais poussé par un seul but : racheter Israël captif qui pleure dans la solitude. exil jusqu'à ce que le Fils de Dieu apparaisse.

Lorsque les bergers sont arrivés cette nuit-là, regardant Marie et Joseph comme des hommes qui venaient de rencontrer l'ange du Seigneur, ils voulaient faire plus que voir le bébé. Ils voulaient contempler l'Agneau de Dieu qui ôte les péchés du monde.

Et c'était Celui qu'ils virent. Mais ce qu'ils ne pouvaient pas savoir à l'époque, c'est que bien qu'il fût riche, il s'est fait pauvre à cause d'eux, afin que par sa pauvreté ils puissent devenir riches.