Offrir de l'espoir aux mourants

Note de l'éditeur:

L'hebdomadaire TGCvocations La colonne interroge les pratiquants sur leur travail et sur la manière dont ils intègrent leur foi et leur travail. Les entretiens sont menés et condensés par Bethany L. Jenkins, directrice de Chaque pouce carré de TGC .

Vicki Barlow et son mari, Brian, vivent à Pensacola, en Floride, où Vicki est responsable qualité pour Hospice de la Côte d'Emeraude , et Brian est le pasteur des missions à Église baptiste Hillcrest . Avant de vivre à Pensacola, les Barlow ont servi pendant 15 ans au Conseil international des missions en Afrique de l'Ouest (Libéria, Sierra Leone, Togo et Guinée) et au Moyen-Orient (Jordanie).

Comment êtes-vous venu travailler pour l'hospice?

Lorsque notre famille est revenue de Jordanie, j'ai voulu travailler dans une vocation que je considérais comme un ministère. Ma mère avait été infirmière en soins palliatifs, mais je n'y avais jamais pensé. Un jour, cependant, je me suis réveillé et j'ai senti très clairement que Dieu m'appelait à l'hospice, aussi clairement qu'il nous a appelés à l'IMB. J'ai commencé comme infirmière de garde le week-end. J'ai également été infirmière aux admissions et responsable clinique. Quand mon fils est allé à l'université, je suis retourné à l'université aussi. J'ai terminé en 2012, et maintenant je suis aux études supérieures pour devenir infirmière praticienne.



Pouvez-vous me raconter une journée où vous avez trouvé votre travail particulièrement significatif ?

Lorsque je travaillais en tant que gestionnaire clinique, nous avons reçu une référence sur un monsieur avec un diagnostic atypique. On s'est demandé si son processus pathologique était en phase terminale ou non. Lorsque j'ai discuté de son cas avec mon directeur médical, il a accepté une période d'observation de 90 jours. S'il ne refusait pas, cela nous laisserait le temps de lui trouver d'autres services. Il a refusé, comme prévu, et lorsque notre directeur médical lui a rendu visite, il a en fait découvert que le monsieur avait un cancer. Travailler avec une équipe qui se soucie du patient, et non d'un diagnostic traditionnel, est gratifiant.

Pour quelqu'un qui va mourir, en quoi le fait d'avoir un diagnostic clair et connu aide-t-il ?

La plupart des gens acceptent l'inévitabilité qu'ils vont mourir, mais je n'ai pas encore rencontré quelqu'un qui n'ait pas peur du processus de la mort. Nous aidons à éliminer cette peur en expliquant comment la mort se produit et quelles sont les étapes de la mort. De plus, nous prenons soin de leurs besoins physiques, spirituels et émotionnels. En d'autres termes, nous leur offrons de l'espoir, non pas l'espoir d'une guérison, mais l'espoir qu'ils n'auront pas à souffrir inutilement à la fin. Lorsque les patients viennent à l'hospice, le traitement ne peut pas leur sauver la vie, mais il peut les garder à la maison avec leur famille.

Chaque équipe de l'hospice a un aumônier. L'hospice est-il confessionnel ?

Non, l'hospice n'est pas confessionnel. Mais le gouvernement reconnaît qu'il y a un aspect spirituel au processus de la mort. Nos aumôniers, cependant, ne sont pas des prédicateurs. Leur objectif est de répondre aux besoins spirituels du patient, que ce patient soit chrétien ou non. Nous avons eu une fois un patient bouddhiste, et notre personnel a fait des recherches sur les croyances et les pratiques de mort de cette foi. Bien que je ne partage pas l'évangile avec tous les patients, je recherche des opportunités ouvertes lorsque Dieu les fournit, un peu comme je le faisais lorsque j'étais sur le terrain de la mission.

Quel est le plus gros obstacle que vous rencontrez dans votre travail ?

Le plus grand obstacle auquel nous sommes confrontés est l'idée fausse de l'hospice. Non seulement le grand public est mal informé, mais la communauté médicale l'est aussi. La plupart des médecins et des infirmières n'ont aucune formation en soins de fin de vie. Alors quand les patients viennent nous voir, ils ont peur. Mais ils n'ont pas besoin de l'être. La mort est aussi naturelle que respirer. Cela fait partie du voyage de chacun. Pour moi, c'est une opportunité inexploitée pour les chrétiens. Les pasteurs parlent souvent de la mort et de la mort à un niveau super spirituel, mais la réalité est que nous avons peur. Nous devons préparer les gens à mourir en offrant de l'espoir, mais pas de faux espoirs.