Nous sommes tous surprotégés maintenant

Dans le numéro de mars 2014 de L'Atlantique , la célèbre journaliste Hanna Rosin a tourné son attention vers les enfants choyés de l'Amérique. ' L'enfant surprotégé » retrace l'expérience de Rosin avec son fils dans un terrain de jeu gallois appelé The Land, qui est un croisement entre Blade Runner, un tas d'ordures et un bac à sable. En bref, ça sonne génial.

Rosin soutient dans son article perspicace que les parents américains sont en proie à la « paranoïa de la sécurité ». Là où autrefois les enfants parcouraient le pays, construisaient des forts et faisaient des choses audacieuses comme traverser les rues de la ville, ils risquent maintenant un appel au 911 s'ils s'aventurent hors de la vue de leurs parents. La thèse de Rosin mérite réflexion, même si de nombreux pères et mères reconnaîtront les limites de ce que l'on pourrait appeler le mouvement de « l'état de nature ».

J'ai trouvé la pièce convaincante parce qu'elle me parle de problèmes non seulement de gymnastique, mais spirituels. Je pense que beaucoup d'entre nous, évangéliques, avons notre propre 'complexe de sécurité'. Nous avons été formés pour vivre la vie dans la peur, pour atténuer tout sentiment de risque à tout prix et pour croire que l'échec est le pire sort possible sur cette terre. Je pense que nous nous sommes trompés.



Nous avons été formés pour adorer la sécurité

Il est difficile de déterminer combien d'entre nous ont été endoctrinés dans la soif de sécurité et inoculés contre l'aventure. Nous avons sûrement, cependant. Voici quelques facteurs :

  1. Nous sommes, en termes relatifs, les bénéficiaires d'une ère de richesse sans précédent. Le capitalisme fait l'objet de critiques sévères, mais des études montrent que son avènement coïncide avec une longévité et une prospérité matérielle croissantes. Lorsque vous atteignez cet état, vous ne voulez pas le quitter.
  2. Nous avons grandi dans une culture favorable à l'église (actuellement en cours de rénovation majeure). Je ne décrie pas cette histoire comme certains le font. Mais nous devons tous reconnaître qu'être une culture majoritaire nous rendra moins prophétiques, moins audacieux que nous ne le serions autrement.
  3. Nous vivons à l'ère de la célébrité spirituelle méga-watt, des gens qui nous promettent richesse et facilité et une mobilité ascendante sans fin. Que nous le sachions ou non, la croyance facile nous affecte tous.
  4. Nous avons adhéré à une théologie de la grâce qui adoucit chaque bord et amortit chaque chute. Plus que nous ne le savons, nous sommes thérapeutiques et psychologisés. Il existe une forme « guidée par l'Évangile » de ce problème. Je l'appelle 'l'auto-assistance évangélique'. Tout comme le genre séculier, cela fait de nous le point focal de notre foi. Le narcissisme étouffe facilement un esprit courageux.
  5. Nous voulons nous intégrer plus que jamais, en partie parce que nos identités, même en tant qu'évangéliques, sont tellement de ce monde. Nous nous soucions énormément de ce que les autres pensent de nous. La pire chose pour un étudiant de premier cycle aujourd'hui n'est pas une blessure, c'est d'être 'maladroit' (en chantant). Nous craignons tous l'homme maintenant. Dieu et sa sainteté inter-galactique semblent loin ; votre voisine consciente d'elle-même avec son regard jugeant semble trop proche.

Nous pourrions continuer. Qu'il suffise de dire que ces facteurs culturels finissent par être intégrés dans le plat principal de l'église. Notre prédication nous forme, semaine après semaine, à gérer le statu quo, à garder le bateau sans secouer et à faire l'expérience d'un plus grand épanouissement personnel. En même temps, d'une manière ou d'une autre, on nous dit de rêver de grands rêves, d'entreprendre de grands projets et de découvrir qui nous sommes vraiment. Mais voici la chose étrange: même dans cet air centré sur moi, peu d'entre nous semblent réellement lancer quoi que ce soit de grand. La réalisation de nos « rêves » semble finir par ressembler beaucoup à des versions séculaires de la bonne vie.

Nous sommes des chrétiens surprotégés.

Nous avons besoin de quelque chose de plus grand

De peur que vous ne pensiez que je me moque de la « vie normale », je ne le fais pas. Je pense que c'est bon et honorable. Dans mon livre Evangile risqué , j'estime les choses ordinaires : être membre d'une église, fonder une famille, cultiver une vocation. Mais je pense que toutes nos vies pourraient supporter une infusion de risques. Qu'est ce que je veux dire?

Je veux réenchanter notre quotidien chrétien. Je veux que Jésus cesse d'être le prédicateur de la prospérité du premier siècle que nous pensons qu'il est et qu'il trouble une fois de plus la paix. Je veux que les chrétiens lisent les histoires folles de Dieu appelant son peuple à lui dans l'Ancien Testament. Quand Dieu est apparu, les gens ont frappé le sol. Moïse avait peur; Jérémie a été frappé; Ézéchiel n'osa même pas lever les yeux devant la ressemblance de Yahvé. Je veux que les croyants voient Jésus nous appeler et nous sauver moins comme une invitation à une thérapie spiritualisée à vie et plus comme une invitation à une quête spirituelle à vie. Je veux que nous voyions l'évangile comme notre moyen d'acceptation, oui, mais aussi comme la précieuse cargaison qui doit être prise et prêchée et traduite à chaque groupe de personnes sur la terre. Je veux que nous voyions nos vies non pas comme un projet à organiser mais comme une libation à verser à la gloire de Dieu.

À cette fin, je veux voir des pères qui donnent leur vie pour leur famille, des femmes qui rejettent hardiment le modèle d'Ève pour la beauté de la féminité divine, des étudiantes qui étudient pour connaître la pensée de Dieu, des ouvriers de toutes sortes qui travaillent comme si Dieu était à côté d'eux dans la salle de conception ou la salle de classe ou la salle de sciage, et les membres de l'église qui traitent le corps du Christ comme s'il s'agissait de la seule institution s'étendant sur l'infini sur cette terre (parce qu'elle l'est).

Avec beaucoup d'autres, je veux voir toutes ces personnes pousser autant de travailleurs qu'il est humainement possible à l'avant-garde de la mission mondiale. Cet objectif signifiera que des tonnes de chrétiens restent là où ils sont et gagnent tout ce qu'ils peuvent, valorisant leur vie quotidienne même s'ils savourent la chance de soutenir l'évangélisation mondiale. Ce travail signifiera également que de nombreux autres chrétiens se séparent, voient les membres de leur famille une fois tous les deux ans et embrassent les réalités déconcertantes et même effrayantes du ministère dans un village païen, une méta-ville pluralisée ou un État socialiste.

Les deux parties de ce grand ouvrage ne sont ni déconnectées ni opposées. L'église qui reste est l'église qui envoie. L'église envoyée fait le travail que l'église qui reste sait devoir faire. Les deux églises ne font qu'une. Ils prient les uns pour les autres ; ils se soutiennent; ils dépendent les uns des autres.

Il n'y a pas de complexe de culpabilité ici. L'un doit envoyer, l'autre doit partir. Tous doivent être pleinement dévoués à la grandeur de Dieu et à une vie de sacrifice de soi afin que la parole de Christ puisse se répandre sur toute la terre et le royaume de Christ avec elle.

Alors, quel est le secret ?

Le moyen d'en arriver là est de rompre avec une culture spirituelle qui fétichise la sécurité et le confort personnels, et d'embrasser une fois de plus le concept de risque. Le risque est pour chaque chrétien. Nous entendons ses tonalités maintes et maintes fois dans les Écritures. Jésus a appelé les apôtres à le suivre sur place. Lorsqu'il a évangélisé certaines personnes, il leur a dit de « compter le coût », car ce serait lourd. Lorsqu'il a nommé Pierre comme le rocher de son église primitive, il a indiqué que le destin de Pierre serait sanglant. Lorsque le béat Stephen a été tué, tous ceux qui en ont été témoins ou qui en ont entendu parler ont découvert que le christianisme ne correspondrait pas aux promesses brillantes des anciens prédicateurs de la prospérité. Être à l'avant dans l'église ne signifiait pas que vous seriez couronné tôt, mais que vous pourriez bien mourir jeune.

J'ai récemment entendu un administrateur du Southern Baptist Theological Seminary me parler d'un enfant qu'il connaissait et qui avait été adopté par une famille pieuse. On avait dit à l'enfant pendant des années qu'il ne pouvait pas marcher. Donc il ne l'a pas fait. Il était porté partout. Quand il est entré dans ce foyer chrétien, le père s'est dit : Ce petit gars peut marcher. Il ne pourra peut-être pas plonger un ballon de basket à l'avenir, mais il peut marcher . Il a commencé à encourager le garçon à le faire. En quelques jours, l'enfant monta les escaliers de la famille. Une vie de faibles attentes, de risque zéro, défait en quelques jours.

Je me demande si nos églises sont sous le même sort. On sent la chaleur monter dans la culture. Soit nous émettons nos jérémiades, nos diagnostics culturels, d'une part, soit nous taisons nos voix. Nous allons à l'église, mais nous ne voulons pas de prophétie, avec ses implications difficiles et trop personnelles. Nous voulons du réconfort, cuillerée après cuillerée. Thérapie spirituelle.

Vous devez vous demander

Vous devez vous demander ce que Jésus pense de cette réponse. Vous devez vous demander si, comme un enfant coincé à l'intérieur pendant une journée d'école interminable, nous pourrions regarder par la fenêtre et le voir dehors, donnant des coups de pied dans des pneus, se promenant, faisant les cent pas. Profondément dans la pensée. Préoccupé et gêné. Peut-être qu'il est agité, irritant, frustré.

Peut-être veut-il que nous mettions en pause la prière de la sérénité, que nous levions les yeux vers les nations et que nous devenions actifs dans le rôle qu'il nous a confié, que ce soit l'église d'envoi ou celle qui est envoyée. Vous devez vous demander si Jésus a hâte que son peuple se lève, risque tout ce que nous avons et regarde son Esprit réenchanter nos vies. Cette vie à risque peut signifier que vous travaillez plus dur à la maison ; cela pourrait signifier que vous encadrez un enfant; cela pourrait signifier que vous déménagez dans un pays étranger pour faire de l'évangélisation. Quel que soit votre travail pour le Seigneur, vous pouvez le faire en sachant que Dieu préservera votre âme et vous récompensera au-delà de vos visions les plus folles dans la vie à venir.

Cette protection ne nous dorlote pas, vous et moi. Cela nous propulse.