Notre apologétique effrayante

« Andrew, je comprends ce que vous essayez de faire. Mais vous devez comprendre que c'est comme un château de cartes. Une rafale et tout pourrait tomber.

Ces mots sont venus dans un moment de réelle vulnérabilité de la part d'un bon ami. Nous étions ensemble en voyage missionnaire et, la veille, nous avions discuté d'un point litigieux de théologie. Je pensais que si je pouvais juste la convaincre intellectuellement de mon côté, tout irait bien. Cependant, là où j'ai vu une chance de communication, mon ami a vu un missile.

Cette même pensée est affichée à grande échelle avec quelques sorties de films récentes, Noé et Dieu n'est pas mort , bien que de manière différente. Dieu n'est pas mort est un film à succès sur la confrontation d'un professeur athée avec un étudiant de première année chrétien. La bande-annonce montre ce que nous attendons de telles histoires : une autorité laïque tente de forcer sa classe au blasphème, et un élève le confronte publiquement avec des résultats dramatiques. Courir partout est une vision écrasante des non-chrétiens. 'Tous ceux qui sont un vrai croyant sont dépeints comme gentils, d'humeur égale et sages', écrit Claudia Puig sur États-Unis aujourd'hui. 'Les non-chrétiens sont dépeints comme odieux, égocentriques et même cruels.'



Si notre foi est motivée par la peur, nous avons besoin d'un monde comme celui de Dieu n'est pas mort . Comme le souligne un récent article d'Alan Noble , nous aspirons à savoir que les professeurs athées sont vraiment stupides et que les chrétiens de première année peuvent les surmonter ; que tous les chrétiens sont des héros justes et que tous les non-chrétiens sont des méchants égocentriques. je ne dis pas ça Dieu n'est pas mort venait d'ailleurs que d'un zèle honnête. Mais nous devons voir comment des histoires comme celles-ci défendent une fondation en ruine.

J'ai été dans une situation réelle comme celle de Dieu n'est pas mort . Un bon ami et moi-même, lorsque nous étions au collège, avons suivi un cours dans lequel le professeur a essayé de nous convaincre que tous les textes religieux majeurs offrent des voies valables vers Dieu. Nous nous sommes battus assez dur pour protéger l'exclusivité du christianisme. Donc, fondamentalement, c'était comme dans le film - sauf qu'il n'y avait pas de musique dramatique, personne ne s'est converti, le professeur était plus intelligent que nous, nous nous sommes éloignés d'une grande partie de la classe et nous sommes partis confus quant à savoir si nous étions fidèles ou non dans nos actions.

Noé et foi craintive

Encore plus public a été la guerre terminée Noé . Nous l'avons accusé d'environnementalisme à l'avant et de gnosticisme à l'arrière. Dans un de ces rares moments où la culture extérieure s'intéresse à notre histoire et à nos opinions, nous avons surtout répondu par une herméneutique du soupçon.

Ken Ham, un participant récent au débat créationnisme contre évolution avec Bill Nye, a écrit une critique de Noé sur Time.com . Beaucoup d'entre vous peuvent apprécier le ministère de Ham à travers Answers in Genesis; Dieu l'a certainement utilisé de manière significative. Et pourtant, dans cet article écrit à un public diversifié et principalement non chrétien, le ton de Ham est austère et punitif, décrivant Noé comme 'un film païen non biblique depuis le début' et 'une insulte au Dieu de la Bible'. Ayant eu la chance d'avoir une conversation séduisante sur une histoire importante de notre tradition, Ham a choisi de baisser le marteau à la place. Beaucoup (mais pas autant que je m'y attendais, heureusement) ont emboîté le pas.

Je ne pouvais pas m'empêcher de penser qu'après des années d'études et d'engagement sérieux avec l'histoire de Noah, le réalisateur Darren Aronofsky s'était présenté avec une véritable tentative de communication pour se faire déchirer le visage.

Bénédiction aux nations

Il est facile de se perdre dans notre sous-culture chrétienne. À chaque nouveau pas loin du monde et dans cette sous-culture, nous disons : « Vos trucs ne sont pas assez bons ; nous vous laissons à vous-même. Jugeant le monde, nous faisons écho au jugement de Dieu dans la description de l'enfer par C. S. Lewis : 'Ta volonté soit faite.''

Voici le problème : ce n'est pas encore le jour du jugement. Et toi et moi ne sommes pas le juge. Suivant l'exemple du Christ, nous sommes censés offrir un antidote aux problèmes du monde. Ce n'est pas facile. Nous pouvons être renvoyés de notre travail parce que nous avons des convictions bibliques populaires. Mais nous devons résister à la réaction basée sur la peur d'encercler les wagons et de tirer au loin. Nous avons une plus grande vocation, une vocation motivée par l'amour et le sacrifice de notre Père céleste : « Soyez une bénédiction pour les nations ».

C'était la charge initialement confiée à Abraham dans Genèse 12. Selon Christopher Wright, cette charge implique un «élément relationnel de bénédiction. . . [qui] tend la main à ceux qui l'entourent. La Genèse a plusieurs exemples de personnes bénies par le contact avec ceux que Dieu a bénis. Si, au contact du monde que nous sommes appelés à bénir, nous fustigons de colère et de jugement, nous devons nous demander si nous n'avons pas perdu le fil.

Je ne demande pas aux chrétiens de renoncer à nos convictions. Il y a beaucoup à admirer sur les sacrifices pro-vie des évangéliques et le désir de pureté doctrinale, par exemple. Mais si nos convictions ne nous conduisent pas à aimer fidèlement Dieu et l'homme, que font-elles ? Nous pouvons nous sentir menacés par nos voisins, mais le monde ne vaincra jamais Dieu et son évangile. Nous nous tenons sur le fondement sûr d'un événement véritable : l'irruption de Dieu à travers la personne de Jésus.