Mon père a tué ma mère

Raconter votre histoire peut être une chose étrange, en particulier dans ce format, où de parfaits inconnus sont probablement les principaux lecteurs. Frederick Buechner a dit un jour que raconter publiquement votre histoire, c'est 'comme montrer [vos] photos de bébé à des étrangers'. En d'autres termes, tous les bébés se ressemblent à peu près, à moins que vous ne connaissiez le bébé, et on pourrait en dire autant des histoires que nous partageons.

Je raconte quand même mon histoire parce que c'est l'occasion de partager quelque chose sur la nature de Dieu et la profondeur de sa grâce, de sa miséricorde et de son amour.

Alors voici (une partie de) mon histoire.



Comment tout a commencé

Quand j'avais 6 ans, mon père a assassiné ma mère.

Dans un acte terrible et irréfléchi, il a mis un terme violent à des années de violence physique et émotionnelle envers ma mère, mes deux sœurs et moi. En quelques pressions sur la gâchette, mon père a pris à trois enfants leur mère, à mes grands-parents leur fille aînée, à ma tante et à mon oncle une sœur. Il a emmené une belle jeune femme créative, talentueuse et dynamique à quelques semaines de son 31e anniversaire. De plus, rien de tout cela n'était particulièrement surprenant pour ceux qui connaissaient notre famille. Après tout, mon père était un homme instable, instable, accro à la drogue et à l'alcool, et en proie à une grave maladie mentale qui n'a été diagnostiquée et traitée qu'après le meurtre.

Il a été reconnu coupable de meurtre en 1981 et condamné à mourir sur la chaise électrique de Georgia. Son appel a réduit sa peine à la prison à vie.

Dans la foulée, mes sœurs et moi avons été adoptées par mes grands-parents maternels, et face à cette grande tragédie, nous avons fait ce que n'importe quelle famille aurait fait : nous avons fait le tour des wagons, nous nous sommes soudés par-dessus notre chagrin. Une partie importante de ce lien est venue de notre haine commune non seulement des mauvaises choses que mon père a faites, mais de mon père lui-même. J'ai donc grandi en le haïssant, et 23 ans sans contact n'ont fait qu'augmenter la distance, la peur et le dédain qui définissaient notre « relation ».

Honore ton père

En 2004, alors que j'avais 29 ans et que j'étais marié à Melissa pendant tout un mois, j'écoutais un sermon sur les Dix Commandements. À ce moment de ma vie, j'avais lu les Dix Commandements un nombre incalculable de fois. J'avais lu des commentaires, écrit des articles et des sermons à leur sujet, et pourtant, il ne m'était jamais venu à l'esprit que les cinquième et sixième commandements se rapportent directement à mon histoire personnelle.

Honore ton père et ta mère, afin que tes jours se prolongent dans le pays que l'Éternel, ton Dieu, te donne.

Vous ne tuerez pas. (Ex. 20:12-13)

La question qui a commencé à battre dans ma tête et mon cœur était : 'Comment suis-je censé garder l'ordre d'honorer mon père alors que tout ce que je sais vraiment de lui, c'est qu'il blesse les gens au point de briser le tout prochain ordre sur le meurtre ?' Juste là, sur le banc, j'ai demandé à Dieu de me montrer comment je pouvais honorer mon père.

En quelques secondes, Dieu m'a donné une nouvelle compréhension de ce que signifiait honorer mon père. Ce que Dieu a mis sur mon cœur à ce moment-là, c'est la phrase : « Regarde-le dans les yeux. Pour commencer à lui rendre hommage, je devais regarder mon père dans les yeux, ce qui signifiait, à tout le moins, que je devais lui rendre visite en prison.

Quelques semaines plus tard, Melissa et moi avons fait quelques valises et sommes partis de chez nous à Saint-Louis jusqu'à la prison d'État centrale de Macon, en Géorgie.

Les yeux dans les yeux

Melissa et moi sommes entrés dans la prison et avons été conduits par un garde armé à travers les portes et les points de contrôle jusqu'à une pièce en parpaing sans fioritures de 8 pieds sur 8 pieds avec trois chaises pliantes. La garde est partie, nous assurant qu'elle était juste au coin de la rue si nous avions besoin de quoi que ce soit. J'ai placé deux chaises face à la porte pour moi et Melissa, la chaise restante pour mon père. Après quelques instants de silence, j'ai entendu le bruit de pas enchaînés et j'ai su que dans quelques secondes, je serais face à face avec mon père pour la première fois depuis l'âge de 6 ans.

J'ai décidé de regarder mon père dans les yeux, de lui tendre la main, de lui serrer la main, puis de m'asseoir rapidement, afin qu'il soit susceptible de suivre son exemple et que nous puissions minimiser la gêne.

Mon père est entré dans la pièce et, comme je l'avais prévu, je l'ai regardé dans les yeux. Pourtant, malgré toute ma détermination à être un homme devant mon père, à lui serrer la main et à être dur, à le dévisager si je le devais, le résultat réel de notre premier moment ensemble en plus de 23 ans m'a complètement pris au dépourvu.

Lorsque nos regards se sont croisés, mon père a immédiatement été submergé par l'émotion. Ses yeux se remplirent instantanément de larmes. Sa tête se pencha vers le bas et son corps trembla, presque comme une convulsion. Il a été littéralement surpris en regardant son fils après toutes ces années.

Quelques secondes après avoir rencontré mon père, j'ai appris la première des nombreuses leçons remplies de grâce que Dieu m'enseigne encore à propos de cette rencontre. Je crois que Dieu voulait que je regarde mon père dans les yeux, pas pour que je puisse affirmer ma virilité devant lui, pas pour que je puisse me montrer forte, mais pour que je puisse voir clairement que mon père est un pécheur , être humain brisé et fragile qui a désespérément besoin d'être restauré.

La poignée de main s'est transformée en une étreinte, et avant que je ne comprenne ce qui se passait, j'étais face à face avec le tueur aux yeux larmoyants de ma mère, et la seule pensée qui me traversait la tête était, Dieu, sois miséricordieux envers cet homme .

Nous avons finalement commencé à parler et mon père a présenté des excuses sincères pour tout le mal qu'il avait causé, pour avoir créé une situation où trois enfants grandissent sans leur père et leur mère. Il a parlé de sa foi en Christ derrière les barreaux et du fait qu'avec des médicaments et un traitement approprié, sa maladie mentale est à peu près maîtrisée.

Pas une histoire 'de bien-être' 

Dieu a utilisé ce jour pour nous guérir tous les deux. Mon père s'est déchargé d'excuses et d'une demande de pardon pendant des années, tandis que j'ai pu enfin libérer les notions puériles selon lesquelles il était l'incarnation du mal. Nous étions maintenant deux hommes pécheurs qui avaient besoin de la miséricorde et de la grâce de Dieu si l'un de nous trouvait une véritable liberté dans cette vie.

J'aimerais vous dire que depuis lors, notre relation s'est transformée en une relation classique père/fils qui fait l'envie de tous ceux qui nous connaissent. C'est ce que je ferais Comme te dire. Mais ce n'est pas la vérité.

La vérité est que je n'ai rendu visite à mon père qu'une seule fois en prison, et ce fut une réunion déroutante qui m'a laissé plus de conflits internes que la première visite. Nous avons échangé des lettres et des cartes, mais notre contact est tombé au point que je ne l'ai même pas vu depuis qu'il a été libéré sur parole il y a près de trois ans.

La vérité est que même si j'ai pardonné à mon père, je continue à éprouver occasionnellement du ressentiment envers lui. J'ai également appris la dure leçon qu'il est difficile de faire de la place dans votre vie pour quelqu'un que vous avez l'habitude de ne pas avoir autour de vous.

Mon histoire, du moins cette partie de celle-ci, n'est pas une histoire de « bien-être ». Alors pourquoi le partager ?

Plus grande histoire

Dans Romains 8 :28, lorsque Paul dit : « Que dirons-nous donc de ces choses ? la des choses dont il parle sont des «souffrances», «l'inutilité» et «l'esclavage de la corruption». En d'autres termes, que dirons-nous de choses comme des pères qui assassinent des mères et des familles déchirées par la violence et les abus ?

Paul nous donne une réponse à de telles choses à partir du verset 37 :

En toutes ces choses, nous sommes plus que vainqueurs par celui qui nous a aimés. Car je suis sûr que ni la mort ni la vie, ni les anges ni les dirigeants, ni les choses présentes ni les choses à venir, ni les puissances, ni la hauteur ni la profondeur, ni rien d'autre dans toute la création, ne pourra nous séparer de l'amour de Dieu qui est en Jésus-Christ notre Seigneur. (Rom. 8:37-39)

Oui, nous vivons dans un monde où le meurtre est réel, mais ces parties de nos histoires ne disent pas le dernier mot pour ceux qui sont en Christ. Nous sommes vainqueurs, non pas à cause de ce que nous avons fait, mais parce que ce qui appartient à Jésus - qui a vaincu Satan, le péché et la mort - appartient à ceux qui sont en lui. C'est le dernier mot, l'ultime histoire.

Je vous raconte mon histoire comme une façon de témoigner de cette histoire.

  • Nous voyons le brisement de mon père qui était usé et las de la culpabilité et de la solitude résultant de ses méfaits.
  • Nous voyons la restauration et la rédemption dans le câlin que nous avons partagé après des années et des années de séparation les uns des autres.
  • Nous voyons la restauration dans la réalité que mes pires craintes à propos de mon père n'ont pas régné sur la journée, et que l'expérience que je craignais pourrait se transformer en cauchemar en réalité transformée en une expérience poignante et vivifiante.

Je ne vous raconte pas mon histoire pour que vous disiez: 'Soyez plutôt comme Joël, car il a été obéissant quand Dieu lui a dit d'aller rendre visite à son père.' Je ne vous raconte pas mon histoire pour que vous disiez: 'Comme c'est réconfortant que Joel et son père se soient réunis.' Je vous raconte mon histoire afin de pouvoir également vous dire que même au milieu de la brisure et de la tragédie de nos vies, et de notre obéissance imparfaite en réponse à celles-ci, nous sommes néanmoins « plus que vainqueurs » par le Christ. Sa mort et sa résurrection sont réelles et opérantes non seulement dans les moments de rédemption brillante, mais aussi dans les moments laids et douloureux au cours desquels nous 'gémons intérieurement en attendant avec impatience d'être adoptés comme fils' (Rom. 8:23).

Qu'en pensez-vous?

Connaissez-vous votre propre histoire ? Avez-vous examiné votre propre histoire à la recherche de thèmes évangéliques tels que la rupture et la rédemption ? Avez-vous été honnête avec vous-même et avec Dieu et avez-vous reconnu les mauvais comportements et les mauvais motifs qui marquent votre histoire ? Avez-vous cherché et trouvé Jésus et sa rédemption dans votre histoire ?

Si vous ne l'avez pas fait, veuillez considérer ces choses. Ce faisant, rappelez-vous que Jésus était la Parole incarnée. Parmi tout ce que cette vérité signifie, cela signifie certainement que Dieu ne nous parle pas simplement par des mots, mais par des événements, à travers les triomphes et les tragédies de nos vies. Si Dieu peut être trouvé dans une crèche à Bethléem, il peut être trouvé dans les endroits brisés de nos histoires.