Mon frère Zach

Je me souviens comme si c'était hier de la première fois où j'ai entendu l'évangile prêché. Il y a quatre ans ce mois-ci, j'ai été invité à une étude biblique pour les footballeurs de mon université.

Je n'avais jamais assisté à une étude biblique, vous pouvez donc imaginer mon malaise et mon anxiété à mon arrivée. Mais quand je suis entré dans la salle, j'ai été choqué de la voir remplie de jeunes hommes afro-américains dont vous ne penseriez pas qu'ils seraient jamais assis sur les bancs de votre église locale.

 Hafeez (à droite) avec Zach (au centre) et sa femme, Brynn.
Hafeez (à droite) avec Zach (au centre) et sa femme, Brynn.

Puis, lorsque j'ai rencontré le responsable de l'étude biblique, je suis passé de l'étonnement à la perplexité. Il s'est présenté à moi sous le nom de Zach Marcum, un petit Blanc de la campagne du Kentucky. Zach n'est pas l'un de ces gars qui essaie d'agir comme s'il venait du «capot» pour s'intégrer; il est 100 % blanc de banlieue. Il ne fait pas non plus partie de ces gars qui n'arrêtent pas de parler de ses films ou de ses rappeurs afro-américains préférés pour prouver qu'il comprend 'mon peuple'. Zach est simplement un gars honnête et authentique qui montre à tout le monde un véritable amour et une affection semblables à ceux du Christ qui ne sont pas basés sur l'atteinte d'un quota de conversion ethnique.



Dieu a utilisé Zach pour me conduire non seulement à Jésus, mais aussi à des dizaines d'autres hommes afro-américains sur le campus au fil des ans. Comment fait-il? Quelle est sa formule magique ?

Il n'y en a pas. C'est simplement un homme avec un véritable amour pour les gens qui sont différents de lui. Et il a décidé de sortir de sa zone de confort et d'obéir à l'appel de Dieu de faire de toutes les nations des disciples.

Fin des tensions

Nous entendons souvent parler de tensions raciales persistantes . Saviez-vous que le dimanche est le jour le plus ségrégué de la semaine en raison des offices religieux homogènes ? Saviez-vous que de nombreux dirigeants d'églises du passé possédaient des esclaves et soutenaient leurs croyances avec la Bible ? Saviez-vous que de nombreux séminaires évangéliques n'autorisaient pas les étudiants des minorités jusqu'au seconde moitié du XXe siècle ? Ces questions et bien d'autres nous rappellent les défis.

Mais alors que nous posons ces questions, nous devons également chercher des réponses aux problèmes. Comment? En regardant l'église primitive, nous sommes inspirés car nous voyons le beau message de l'évangile se répandre aux gens de toutes les nations et de tous les lieux (Actes 2: 1-41). Nous voyons de nouveaux croyants d'Éthiopie (Actes 2 :24-29), d'Égypte (Actes 18 :24-27), de Corinthe (Actes 18 :1-4) et de Rome (Actes 28 :23). Fait remarquable, ils ont tous été conduits au Christ par des hommes et des femmes juifs qui étaient ethniquement différents d'eux. Le Saint-Esprit a abattu le mur de séparation de l'hostilité afin de montrer qu'« en Christ, nous sommes tous enfants de Dieu par la foi » (Gal. 3:26).

L'église primitive savait que Jésus avait permis à tous, sans distinction de race, de croyance ou de nation, de rejoindre la famille transculturelle de Dieu. Ces chrétiens ne considéraient pas les personnes d'autres ethnies comme des projets, et ils ne les considéraient pas comme 'ces personnes' qu'ils étaient coupables d'aider. Ils voyaient ces hommes et ces femmes du monde entier comme créés à l'image et à la ressemblance de Dieu, comme rachetés par le sang de l'Agneau. Aujourd'hui encore, ces chrétiens dotés de la puissance de l'Esprit partagent ce battement de cœur. Captivés par une belle vision de la famille diversifiée de Dieu, ces croyants font confiance à Dieu pour mettre fin aux tensions raciales en cours dans notre pays.

Destin céleste

Le jour où Zach s'est marié, je me souviens encore d'avoir pleuré alors que j'étais assis dans l'église. À ce moment, j'ai réfléchi à notre amour l'un pour l'autre, un lien plus fort que des frères de sang. Le monde dit que nous ne pourrons jamais être amis. Mais mon amitié avec Zach offre un aperçu de ce que seront les relations au paradis. Devant le trône de Dieu, nous jouirons de l'amour entre les gens de toutes races et de tous lieux alors qu'ensemble nous adorons Christ (Apoc. 7:9-10).

Nous servons un Dieu qui est assez grand pour rassembler pour sa gloire des gens qui ont été séparés pendant des années. Nous ne connaîtrons jamais parfaitement cette famille jusqu'à l'éternité. Mais nous pouvons encore avoir des aperçus de notre destin aujourd'hui.