Ministères du Troisième Millénaire : Séminaire hors des sentiers battus

L'étudiante en conseil Janie Pillow était assise à une table de la bibliothèque du Reformed Theological Seminary (RTS) à Jackson, Mississippi, lorsque l'étudiante à côté d'elle a émis un son dont elle se souvient encore plus de 20 ans plus tard.

L'étudiant - un homme plus âgé, un candidat ThM d'Afrique - 'a poussé un gémissement qui me donne des frissons à ce jour', a déclaré Pillow. 'Puis il a chuchoté dans sa barbe:' Je pense que c'est mon fils. ''

Pillow suivit son regard vers la table. 'Il y avait Temps et Newsweek magazines, mais l'un d'entre eux avait, à ce que vous pouviez voir, des corps entassés.



Les corps appartenaient à des réfugiés rwandais qui ont été piétinés alors qu'ils couraient pour échapper au plus grand génocide du continent. (Entre avril et juin 1994, environ 800 000 personnes — principalement des Tutsis — ont été tuées.)

Pillow a emmené son camarade de classe au bureau de l'administrateur des étudiants, et ils ont appelé la Croix-Rouge. Six semaines plus tard, confirmation : le garçon sur la photo était le sien.

Horrifiée et livide, Pillow a appelé l'un de ses professeurs préférés. Richard Pratt a passé la plupart des étés en voyages missionnaires dans d'autres pays et est souvent resté tard après les cours pour donner des cours particuliers aux étudiants du séminaire international.

'Elle a dit:' Nous devons arrêter de faire ça '', se souvient Pratt. 'J'ai dit: 'Faire quoi?''

'Envoyer des étudiants internationaux aux États-Unis pour une formation théologique', a-t-elle répondu. Cela faisait un moment qu'elle s'en inquiétait, après avoir passé l'année dernière dans un groupe de prière avec des étudiants internationaux solitaires et anxieux.

'Je priais pour que mon fils aîné ne se blesse pas dans un match de football', a déclaré Pillow. 'Ils priaient pour que Dieu soit avec leur femme qui venait d'être violée, ou priaient pour ceux dont les maisons avaient été incendiées, ou pour leurs enfants qui avaient les mains coupées.'

Pratt a demandé ce qu'elle voulait faire.

«Je veux mettre le séminaire dans une boîte et le leur envoyer par la poste», lui a-t-elle dit. 'Si je peux obtenir l'argent, pouvez-vous obtenir la boîte?'

'C'est facile', a-t-il dit. « Je peux récupérer la boîte. »

Mais ce n'était pas facile. Parfois, l'entreprise semblait ridicule - trop chère, trop difficile à traduire, trop difficile à transporter.

'Richard a abandonné un million de fois', a déclaré Pillow. 'J'ai arrêté un million de fois.'

Mais ni l'un ni l'autre ne l'ont jamais fait. Pratt a appris par lui-même un programme vidéo et a fait des cassettes VHS dans sa chambre. Pillow a jonglé avec les devoirs du séminaire, ses six enfants et demandé des fonds à des inconnus.

Et au cours des 20 dernières années, Third Mill a créé 119 leçons pour 27 cours de séminaire dans cinq langues principales. Les leçons ont fait leur chemin dans tous les pays du monde. Les chiffres ne sont pas faciles à suivre, en particulier dans les pays hostiles au christianisme. Mais au cours des cinq dernières années, près de 700 000 étudiants supervisés confirmés ont suivi les cours de Third Mill.

Au cours des 20 dernières années, Third Mill a créé 119 leçons pour 27 cours de séminaire dans cinq langues principales.

Cet été, Third Mill a fini de créer suffisamment de cours pour qu'un pasteur n'importe où dans le monde puisse obtenir une maîtrise en Bible et en théologie. D'un solide point de vue réformé. Gratuitement.

'La plus grande joie pour moi a été de savoir que des gens que je ne verrai jamais avant d'arriver au paradis ont eu cette merveilleuse opportunité d'apprendre le véritable évangile, au lieu d'une version paganisée de celui-ci', a déclaré Pillow. 'Savoir que la bonne théologie est enseignée sur le vrai Dieu et ses œuvres et ses lois et son amour me ravit mieux que toute autre chose dans le monde entier.'

Diffusion des séminaires

Au cours des dernières décennies, si vous vouliez une formation théologique solide (et aviez assez d'argent), vous alliez à l'école en Europe ou en Amérique du Nord. Bien sûr, si vous viviez dans un pays en développement, c'était beaucoup plus facile à dire qu'à faire.

Les dénominations ont essayé de résoudre ce problème de plusieurs manières : en envoyant des missionnaires, en construisant des séminaires et en amenant des pasteurs étudier aux États-Unis.

'Les stratégies traditionnelles sont importantes et doivent se poursuivre, mais le besoin est bien trop grand pour être satisfait avec ces seules stratégies', a déclaré le site Web de Third Mill. États . C'est difficile à contredire - le nombre de chrétiens devrait passer de 2,2 milliards en 2010 à 2,9 milliards en 2050, selon au Pew Research Center.

La majeure partie de cette croissance se produit en Afrique subsaharienne et en Asie, où il existe le moins d'opportunités d'éducation théologique, a déclaré Pratt. En 1950, il n'y avait que 70 à 80 écoles pastorales ou théologiques dans tout le continent asiatique.

Richard Pratt (à gauche) et Greg Perry / Avec l'aimable autorisation de Third Mill

Ce nombre a augmenté - des milliers fréquentent maintenant des séminaires évangéliques en Afrique, en Asie et en Amérique latine. Mais même en 2010, il y avait au moins cinq fois plus de séminaires pour 10 millions de chrétiens en Amérique du Nord qu'il y en avait en Afrique, selon le Centre pour l'étude du christianisme mondial au Gordon-Conwell Theological Seminary. Plus de la moitié (58 % en Afrique, 62 % en Amérique latine) des personnes interrogées ont déclaré qu'il n'y avait pas assez d'écoles théologiques pour répondre aux besoins dans leur région.

'Dans la grande majorité des endroits où l'église se développe très rapidement - certaines parties de l'Asie et de l'Afrique - beaucoup reçoivent leur enseignement en regardant la télévision chrétienne américaine ou God TV du Royaume-Uni', a déclaré Pratt, qui a commencé à voyager chaque été pour enseigner et prêcher après. un voyage missionnaire avec Cru en 1985. 'Là où l'église se développe le plus rapidement au monde, il y a le moins d'opportunités pour les dirigeants chrétiens d'apprendre la Bible et une théologie solide.'

Lorsque Pillow a suggéré de mettre en boîte le séminaire, il a immédiatement vu l'avantage. Avant même que Third Mill ne démarre, il élargissait déjà la portée.

Animation vidéo

En 1998, le Prince d'Egypte le film est sorti en salles. Val Kilmer a exprimé Moïse, Whitney Houston et Mariah Carey ont chanté la chanson thème et Pratt a donné des conseils religieux. (Il était l'un des quelque 600 conseillers, mais Pratt est la raison pour laquelle le film se termine au Sinaï au lieu de la mer Rouge. 'L'histoire n'est pas seulement une question de liberté de quelque chose, mais à quelque chose », a-t-il déclaré aux cinéastes.)

Quand l'un des donateurs l'a découvert, il a dit à Pratt: 'Je veux que vous fassiez quelque chose comme vous l'avez fait avec [cinéaste Steven] Spielberg - faire un film.'

Pratt a contre-offert. Il voulait faire des vidéos qui montraient des illustrations - c'était comme ça qu'il aimait enseigner - et lançait de courtes interviews avec des experts. Il voulait un hôte, des photographies, des graphiques et des cartes. Moins d'animation DreamWorks, plus de documentaire History Channel.

Third Mill 'est en effet un matériel incroyable très ingénieux pour aider à équiper les prédicateurs dans cette partie du monde où la formation théologique est très difficile pour beaucoup', a déclaré le pasteur de l'Église presbytérienne communautaire de Kole, Solomon Okello. Il est à Lira, en Ouganda. / Avec l'aimable autorisation de Third Mill

'Je suis allé dans un studio bas de gamme à Orlando et je leur ai dit ce que je voulais', a déclaré Pratt. «Ils ont dit que cela coûterait entre 6 000 et 10 000 dollars la minute. C'était avant les téléphones portables, j'ai donc dû rentrer chez moi et trouver une calculatrice. Mon objectif était un programme de deux ans, et j'ai découvert qu'il faudrait environ un demi-milliard pour le faire.

Non , il pensait. Il a appelé le donateur et a demandé de l'argent pour acheter un ordinateur à la place.

'J'ai passé un an et demi dans ma chambre du fond, à apprendre à faire de la vidéo numérique et des animations', a-t-il déclaré. 'Ensuite, j'ai fait une démo pour montrer aux gens comment cela pouvait être fait, à quel point cela pouvait être efficace. Par la miséricorde de Dieu, les gens ont commencé à le soutenir.

Mais pas tout le monde. Certains ont dit que c'était trop cher, ou qu'il ne pouvait pas être bien traduit, ou que le transport de cassettes VHS volumineuses serait impossible.

En plus des objections pratiques, il y avait des objections théoriques : « Le reste de la missiologie des années 1960 et 1970 en Amérique était la croyance que même si vous pouvez la faire, la traduire et la livrer, [les étudiants] n'en voudront pas, parce que ça vient d'Amérique », a déclaré Pratt.

Mais la façon dont il le voyait, quelqu'un allait apporter l'évangile au Sud et à l'Est du monde – « soit la doctrine de l'évangile de la prospérité, soit pire. . . . Il ne s'agit pas de savoir si l'Occident va influencer le christianisme oriental, mais quel genre d'influence ils auront.

Langage simple, concepts pas faciles

L'influence que Third Mill vise est le «calvinisme doux», a déclaré Pratt. Il est un ministre ordonné de l'Église presbytérienne en Amérique, et Third Mill 'a un engagement envers les normes de Westminster'.

Mais Third Mill aime aussi inclure autant d'experts théologiques que possible. Les cours comportent des entretiens vidéo avec 370 professeurs et dirigeants chrétiens différents du monde entier, qui parlent de leurs domaines d'expertise.

Le pasteur Amgad Habib (troisième à partir de la gauche) utilise le programme Third Mill pour enseigner dans un séminaire baptiste en Égypte / Avec l'aimable autorisation de Third Mill

La présence d'experts universitaires de différentes ethnies et nationalités donne de la crédibilité à Third Mill auprès des étudiants et aide à éviter que le programme ne se sente trop occidental, a-t-il déclaré.

'Nous présentons différentes perspectives sur des questions non salvifiques sur lesquelles les chrétiens sont parfois en désaccord', a déclaré la directrice du programme Cindy Sawyer. 'Nous proposons également des cours d'accompagnement qui comprennent des entretiens avec plusieurs professeurs répondant à des questions sur des sujets liés aux cours, des sujets qui aideront les étudiants à mieux comprendre le contenu des cours.'

Même dans ce cas, Third Mill fait attention à ce qu'il présente comme des domaines de désaccord légitimes. 'Nous pouvons choisir et choisir', a déclaré Sawyer. 'Nous n'y mettons rien qui soit une hérésie, ou avec lequel nous sommes fortement en désaccord.'

Expliquer ces points de vue fait partie de l'engagement de Third Mill envers une formation théologique solide.

'Parfois, les gens se précipitent pour faciliter la tâche des [étudiants internationaux], alors ils disent quelque chose comme:' Noé était un homme bon qui est allé dans l'arche avec les animaux '', a déclaré Sawyer.

Ce n'est pas ce que veut Third Mill. Ils visent un langage clair et simple - 'facilement traduisible' - mais pas des concepts faciles.

'Nous avons un très bon processus pour prendre des concepts théologiques difficiles et ne pas les abrutir', a déclaré Sawyer.

Le résultat est un matériel suffisamment pointu pour être utilisé dans les salles de classe des séminaires occidentaux, mais suffisamment clair pour 'être compréhensible par quelqu'un ayant une éducation de huitième année dans les domaines de l'Argentine', a-t-elle déclaré.

Third Mill vise un langage clair et simple - 'facilement traduisible' - mais pas des concepts faciles.

Si tu pensais juste, Hey, peut-être que c'est quelque chose que je pourrais utiliser , vous n'êtes pas le seul. Third Mill a commencé à entendre des enseignants de lycée, des aumôniers de prison et des responsables d'études bibliques qui souhaitaient utiliser le programme.

Les cours n'étaient pas exactement conçus pour cet usage - les vidéos durent généralement une heure ou plus - mais Third Mill est 'disponible pour tous ceux qui souhaitent étudier la Bible et la théologie plus en profondeur', a déclaré la directrice des services de communication, Darlene Perry. Third Mill est en train de créer des guides d'application pour aider les chefs de groupe à travailler plus efficacement avec leurs matériaux.

'C'est excitant ce que Dieu fait', a déclaré Sawyer. 'Vous êtes parti pour faire une chose, et il dit:' Super, mais allons aussi ici et ici et ici. ''

Pour le monde

Lorsque Pratt a commencé, il était toujours employé par RTS - essentiellement, gagnant un salaire d'un séminaire tout en compilant le contenu des cours pour les étudiants qui ne pourraient jamais s'inscrire à un programme d'études supérieures de séminaire.

'Nous sommes très positifs, très favorables', a déclaré le chancelier émérite de la RTS, Ric Cannada, qui a dirigé le système RTS de 2002 à 2012. 'La qualité et le contenu de son travail sont excellents. Nous en faisons la promotion, en parlons, encourageons les gens à l'utiliser. Il y a juste beaucoup de contextes où les gens aimeraient un diplôme [séminaire], mais ne le peuvent pas pour une raison ou une autre. Et Third Mill est une excellente alternative.

Paul Kondepudi voulait devenir pasteur lorsqu'il a vu la Parole de Dieu être déformée en Inde. Il a trouvé Third Mill en ligne. Après avoir obtenu son diplôme, il a donné son premier chèque de paie en tant que pasteur à Third Mill pour montrer sa gratitude. / Avec l'aimable autorisation de Third Mill

L'un de ces contextes est le Zimbabwe, où une église presbytérienne s'est mise en ligne il y a quelques années, à la recherche de 'ressources évangéliques, réformées, bibliques et théologiquement solides' pour ses dirigeants et ses membres, a déclaré Jorum Mugari, ancien enseignant de la City Presbyterian Church.

'Nous avions besoin d'une ressource qui ne nous obligerait pas à passer beaucoup de temps à préparer des notes avant d'engager réellement les étudiants', a déclaré Mugari. « Nous avions également besoin d'une ressource qui ne coûterait pas un bras et une jambe à l'église. Par-dessus tout, nous avions besoin d'une ressource totalement dédiée à la Bible et au Christ de la Bible, et pourtant flexible aux besoins et au contexte de l'Afrique. . . . Third Millennium était une ressource au-dessus des autres qui nous convenait le mieux.

City Presbyterian a commencé à utiliser Third Mill pour former ses propres pasteurs. Mais 'de nombreux pasteurs au Zimbabwe dirigent des églises sans aucune formation théologique', a déclaré Mugari. 'Nous avons commencé à attirer d'autres dirigeants de différentes confessions.'

Mugari, qui est professeur au Collège théologique du Zimbabwe (TCZ), est « passionné » par cela.

Third Mill 'me fait former des pasteurs qui n'ont pas d'argent pour se qualifier pour participer à la formation ministérielle officielle de TCZ', a-t-il déclaré. 'De plus, la plupart des pasteurs qui suivent des cours avec moi le samedi matin n'ont pas suffisamment de qualifications ou d'études secondaires pour être à TCZ, où j'enseigne quotidiennement.'

Garry Todd de l'église presbytérienne Redeemer d'Athènes, en Géorgie, dirige un cours de 'comment faire' pour 25 étudiants de l'Université biblique africaine. Les étudiants lui ont dit : « C'est ce dont nous avions besoin, mais nous ne savions pas que c'était là-bas. / Avec l'aimable autorisation de Third Mill

City Presbyterian s'est associé au Birmingham Theological Seminary pour offrir un certificat en ministère chrétien en utilisant Third Mill. Aujourd'hui, près de 60 étudiants suivent des cours Third Mill à travers l'église, qui prévoit de commencer 10 autres cohortes au printemps.

Une église de Saint-Louis utilise également Third Mill pour former des dirigeants africains. New City Fellowship a travaillé par le biais de partenariats ministériels pour inscrire environ 20 étudiants au Congo et 20 autres au Togo, avec des plans pour commencer la formation au Rwanda en janvier.

Mais le pasteur exécutif Barry Henning l'utilise également à Saint-Louis. Une quinzaine de membres de l'église (médecins, avocats, chefs de ministère, charpentiers, réparateurs et étudiants d'âge universitaire) regardent les vidéos pendant la semaine, puis assistent à un cours hebdomadaire de deux heures. Henning nivelle les choses - 'une étude un peu plus intense, plus de temps de discussion en tête-à-tête et des lectures supplémentaires' - lorsqu'il utilise Third Mill pour former deux immigrants congolais au ministère pastoral.

'J'adore ça', a déclaré Henning. 'L'éventail d'enseignants du monde entier qui sont tous bibliquement solides et bien formés, offrant leurs ressources d'une manière très accessible - tant en termes de contenu des conférences que de format vidéo, audio et écrit - est une bénédiction de Dieu pour la prochaine génération de dirigeants à travers le monde.

Disponible partout

L'un des premiers slogans de Coca-Cola était 'au coin de la rue de partout' et 'c'est ce que nous voulons - l'ubiquité totale', a déclaré Pratt. « Notre modèle est comme l'électricité : tout le monde en veut et en a besoin. Mettons-le là-bas.

Mais il faudra un certain temps avant que la capacité de Third Mill puisse rattraper sa vision.

'L'un des plus grands défis est que nous ne pouvons pas dire oui à toutes les opportunités', a déclaré le vice-président des projets stratégiques, Greg Perry. Le processus peut être lent – ​​Third Mill distribue ses ressources par le biais de conseils de pasteurs locaux, de réseaux d'implantation d'églises ou d'organisations missionnaires, et il faut du temps pour apprendre les particularités de chacun. Non seulement cela, mais le personnel de Third Mill a été construit autour de la production de contenu. L'augmentation de la capacité de distribution nécessitera davantage de personnes ayant des compétences différentes.

'Ce sont des douleurs de croissance', a déclaré Perry. 'C'est le genre que vous voulez, mais c'est douloureux.'

Classe inversée

Avant que Perry ne rejoigne le personnel de Third Mill, il a utilisé le programme pour aider à former les réfugiés congolais réinstallés avec lesquels il travaillait à Saint-Louis. Mais il l'a également utilisé au Covenant Seminary, où il enseignait à la fois des cours en ligne et traditionnels.

'Ce qui était si important pour moi en tant que professeur, c'était de relier le grand héritage de l'église et le travail du Saint-Esprit à ce qui se passe dans les rues', a-t-il déclaré. Cela signifiait que le plus grand rôle de Perry n'était pas de fournir du contenu, mais 'd'être un pont'.

Pratt et Andrew Lamb, vice-président des opportunités mondiales de Third Mill, enseignent une formation continue pour les pasteurs à Cornhill Scotland à Glasgow. / Avec l'aimable autorisation de Third Mill

'J'ai utilisé l'approche de la classe inversée', a-t-il déclaré. « Ils pouvaient regarder les vidéos [par eux-mêmes], puis je pouvais utiliser le temps passé en classe pour me concentrer davantage sur la formation des compétences du ministère, les questions « Et alors ? ».

Un exemple est l'imagerie du culte céleste dans Apocalypse 4–5. Perry a demandé aux élèves de visionner le cours Third Mill sur l'Apocalypse, puis a dirigé une discussion en classe sur le culte interculturel dans la ville. Il s'est également inspiré des images du troisième moulin du renouvellement de la terre en tant que temple mondial dans Apocalypse 21-22 pour parler de «l'importance du travail de développement culturel et communautaire en tant qu'avant-dernière expression de la mission du royaume».

Perry voit des ressources comme Third Mill comme un moyen pour les séminaires de sortir de leur 'bulle académique' et d'amener les étudiants dans le ministère de la vie réelle, tout en restant sous la direction d'un professeur.

Certains des 171 diplômés du Séminaire Los Pinos Nuevos à Cuba qui ont suivi le programme Third Mill en espagnol sous la supervision du séminaire / Avec l'aimable autorisation de Third Mill

C'est ce que Calvin a fait à Genève, a souligné Pratt. « Calvin a obligé les étudiants à servir dans les hôpitaux, à travailler avec des réfugiés et à vivre avec des aînés. C'était remarquable.

Que d'autres professeurs suivent ou non l'approche de Perry, Third Mill a vu quelques séminaires occidentaux intéressés à utiliser leur programme pour offrir des diplômes hors campus.

'Les écoles se rendent compte que le besoin est si grand qu'elles doivent s'associer à nous pour atteindre des personnes qu'elles n'auraient jamais pu avoir auparavant', a déclaré Pratt. 'Jusqu'à présent, Dieu nous a bénis en ce que nous ne voyons pas d'esprit de compétitivité [entre le troisième moulin et les séminaires de brique et de mortier].

« Je rappelle aux gens que le besoin est bien plus grand que vous ne pourrez jamais le combler. Nous ne sommes en compétition pour rien ici. Si nous voulons apporter une bonne et solide éducation sur l'Évangile à chaque dirigeant de l'église, alors nous devons travailler ensemble.

Canada est d'accord. 'Je ne vois pas cela comme un ou l'autre, mais les deux et', a-t-il déclaré. « Le besoin est tellement grand là-bas. Nous avons besoin de plus en plus d'une bonne éducation théologique réformée, pas moins.

Grand et complexe

'Nous recevons des lettres tous les jours', a déclaré Pillow. Son préféré était « celui d'un homme en isolement cellulaire purgeant une peine d'emprisonnement à perpétuité. Son écriture était à peine lisible. Il nous a écrit et nous a remerciés – il s'était converti, sa vie avait changé et il avait le sentiment qu'au lieu de purger une peine à perpétuité, il était libre.

La tâche n'a pas été facile - il est difficile de trouver de bons artistes d'animation. Les écrivains doivent avoir une compréhension théologique, les compétences nécessaires pour contextualiser les concepts à l'échelle mondiale (pas d'illustrations américaines comme des comparaisons avec le baseball ou le football), et la capacité d'engager à la fois ceux qui ont une éducation de huitième année et ceux qui ont un diplôme postsecondaire. Et le financement est toujours un défi.

Mais les récompenses sont énormes.

'Dieu travaille définitivement ici, parce que nous regardons autour de nous et il y a beaucoup de choses qui n'auraient pas dû fonctionner', a déclaré Sawyer. 'J'aime ce que je fais. J'aime ce que nous faisons.

Le besoin mondial d'une éducation théologique centrée sur l'Évangile est trop grand et trop complexe pour qu'une seule organisation puisse le porter. Mais Third Mill donne un coup de main.

'Par la grâce de Dieu', a déclaré Pratt, 'nous faisons d'énormes progrès pour répondre à l'un des plus grands besoins du royaume aujourd'hui : enseigner les Écritures et une saine théologie aux dirigeants chrétiens du monde entier.'