Memento Mori : ce que cela signifie et pourquoi cela devrait vous intéresser

Si vous appartenez à une église de la Nouvelle-Angleterre puritaine, vous vous êtes probablement réunis pour le culte dans un bâtiment à ossature de bois muré de simples planches à clin blanches. Vous vous êtes assis sur des bancs en bois nus entourés de fenêtres en verre transparent qui laissaient entrer la lumière et donnaient sur le monde bon de Dieu. L'espace était clairsemé, sans fioritures et libre de toutes images sauf celles créées par les paroles du prédicateur. Les espaces de culte puritains étaient simples de par leur conception.

Comparez cette simplicité avec ce que vous auriez vu sur votre façon dans ce bâtiment. Vous auriez traversé un cimetière rempli de pierres tombales sculptées d'images élaborées, parfois discordantes. Ces pierres survivent comme l'une des formes d'art les plus populaires et les plus puissantes de l'Amérique primitive. Aux goûts modernes, les images frôlent souvent le grotesque. Il y a des crânes flanqués d'ailes, des squelettes tenant des faux et peut-être le plus souvent, des sabliers qui manquent de temps. Ces pierres destinées à votre imagination. Ils voulaient rendre la mort sensible.

Sur certaines pierres, vous trouverez probablement deux mots latins gravés parmi les images : memento mori . Traduit grossièrement, l'expression signifie 'souviens-toi de la mort'. Avec ces pierres, ainsi que dans leurs sermons et une gamme d'écrits pratiques, les puritains puisaient dans une ancienne tradition chrétienne qui cherchait à introduire la perspective de la mort dans la vie quotidienne. Je ne parle pas de préparation à sa propre mort, même si cela aussi était une tradition séculaire. Je veux dire la perspective que la mort en tant que réalité inébranlable donne vie entre-temps.



La conscience de la mort est venue facilement pour ces puritains. L'espérance de vie était alors inférieure de moitié à ce qu'elle est aujourd'hui pour les Américains. Et là où la plupart des décès surviennent aujourd'hui dans des établissements médicaux isolés de chez nous, ils sont morts chez eux, dans les mêmes pièces où d'autres membres de la famille dormaient dans leur lit ou prenaient leurs repas ou lisaient leurs livres.

Lorsque la réalité de la mort s'estompe à l'arrière-plan de notre conscience, d'autres problèmes voleurs de joie surgissent rapidement et comblent le vide.

Étant donné la présence omniprésente de la mort, l'appel à se souvenir de la mort était sûrement plus facile à accepter pour eux que pour nous. Ils avaient des rappels visibles de l'emprise de la mort tout autour d'eux, alors que beaucoup d'entre nous peuvent éviter le sujet pendant la majeure partie de leur vie si nous le choisissons. Mais pour cette raison, la discipline de la conscience de la mort est peut-être même Suite crucial à notre époque, où l'espérance de vie peut être deux fois plus longue, mais le taux de mortalité reste stable à l'universel.

Considérez seulement deux raisons memento mori importe encore aujourd'hui.

1. La mort met nos autres problèmes en perspective

Lorsque la réalité de la mort s'estompe à l'arrière-plan de notre conscience, d'autres problèmes voleurs de joie surgissent rapidement et comblent le vide.

Le philosophe français Blaise Pascal a mis le doigt sur ce problème il y a 400 ans. Il remarqué la façon dont la plupart des gens semblaient indifférents à 'la perte de leur être' mais intensément préoccupés par tout le reste :

Ils craignent les choses les plus insignifiantes, les prévoient et les sentent ; et le même homme qui passe tant de jours et de nuits dans la fureur et le désespoir de perdre une charge ou de quelque affront imaginaire à son honneur est celui-là même qui sait qu'il va tout perdre par la mort mais qui n'éprouve ni inquiétude ni émotion. C'est une chose monstrueuse de voir un seul et même cœur à la fois si sensible aux petites choses et si étrangement insensible aux plus grandes.

La perspicacité de Pascal est peut-être encore plus importante aujourd'hui : lorsque la mort est chassée de notre pensée, elle n'est pas remplacée par la chaleur, la paix et le bonheur. Il est remplacé par les nombreux autres visages de la mort. Nous nous concentrons plutôt sur les symptômes relativement insignifiants de notre problème plus profond. Nous sommes toujours anxieux, toujours sur la défensive, toujours peu sûrs, toujours en colère, toujours désespérés. Nous pouvons nous détacher de la mort afin de pouvoir passer notre temps et notre énergie à rechercher le bonheur. Mais ce détachement ne changera pas le fait de notre mortalité, et il ne nous rendra finalement pas plus heureux.

2. La mort met en lumière la puissance de Jésus

Cela dit, vous seriez pardonné de supposer que, quelle que soit la sagesse qui vient de voir la mort tout au long de la vie, il y a aussi des inconvénients majeurs. Vous pourriez être tenté d'imaginer ces puritains de la Nouvelle-Angleterre comme des âmes moroses et sans joie, se frayant un chemin à travers des vies brutales et courtes - comme si penser souvent à la mort signifiait vivre sous un nuage sombre et déprimant, distrait de la bonté et de la beauté du monde qui l'entoure. leur. Mais c'était loin d'être vrai pour eux, et cela n'a pas besoin d'être vrai pour vous non plus.

Les puritains ont travaillé pour capturer l'imagination avec la mort afin de préparer l'imagination pour Jésus.

Reconnaître la pertinence de la mort chaque jour est la façon dont nous reconnaissons la pertinence de Jésus chaque jour aussi.

Considérez la conscience de la mort comme une sorte de télescope. À l'œil nu, les promesses de Jésus peuvent sembler petites, hors de mon champ de vision, éloignées et déconnectées de ce que je vois autour de moi. Ils appartiennent à un autre monde que celui dans lequel je vis. Mais quand j'apprends à voir la douloureuse vérité sur la mort, cela commence à changer. Lorsque j'utilise la réalité de la mort comme un télescope, regardant à travers pour saisir son image, Jésus s'avance et se concentre, agrandi pour qu'il domine tout mon cadre.

Reconnaître que la mort est un problème plus important que nous ne le pensons n'est qu'un premier pas, pas une fin en soi. Alors que nous ressentons sa piqûre partout, nous ressentons également la pertinence de la promesse de victoire de Jésus. En d'autres termes, reconnaître la pertinence de la mort chaque jour est la façon dont nous reconnaissons également la pertinence de Jésus chaque jour.


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