Mariage à la lumière de l'éternité

La façon d'avoir un bon mariage est de ne pas se concentrer sur le mariage.

Ce n'est pas le genre de conseils que vous trouverez sur un rack de best-seller près de chez vous.

Dans leur nouveau livre, Toi et moi pour toujours : mariage à la lumière de l'éternité , Francis et Lisa Chan ont entrepris de recadrer toute notre façon de penser les relations, le mariage et la parentalité. L'union conjugale est formidable, observent-ils, mais ce n'est pas pour toujours. Par conséquent, nous devons aborder cette relation sacrée du point de vue agrandi de l'éternité. Et quand on le fait, ça change tout.



J'ai récemment correspondu avec les Chan au sujet du principal problème des mariages chrétiens, des conversations incontournables, de leur message aux célibataires, du facteur enfant, etc. (Au fait, 100 % des recettes nettes du livre iront au soutien de divers ministères, y compris ceux qui aident à fournir un abri et une réhabilitation à des milliers d'enfants et de femmes exploitées dans le monde. Plus d'informations ici .)


Quel est le plus grand problème que vous percevez dans les mariages chrétiens typiques ?

Oubliant tout l'intérêt de leur existence. Nous avons vu de nombreux célibataires servir Dieu avec ferveur jusqu'au jour de leur mariage, moment auquel l'une des deux choses suivantes se produit : (1) ils s'apprécient tellement qu'ils passent presque tout leur temps libre à se divertir plutôt qu'à servir Dieu ; ou (2) ils luttent dans leur relation et passent leurs journées à se disputer, à aller consulter et à se sentir disqualifiés pour servir Dieu. Dans les deux cas, le couple ne passe plus son temps à faire avancer le royaume, mais se fixe plutôt l'un sur l'autre.

Nous devons nous rappeler que nous n'avons pas été créés pour simplement nous amuser. Colossiens 1 : 16 déclare que nous avons été créés par le Christ et pour le Christ. Paul a également averti que si nous ne faisons pas attention, le mariage nous empêchera d'assurer « une dévotion sans partage au Seigneur » (1 Cor. 7:35). Trop de couples prennent des décisions basées sur la poursuite du plaisir plutôt que sur la poursuite du royaume. Trop souvent, nous ne nous rendons pas et demandons à Dieu ce qui serait le plus efficace. Au lieu de cela, nous vivons où nous voulons, conduisons ce que nous voulons, avons autant d'enfants que nous voulons. Et nous nous convainquons en quelque sorte que ce n'est pas de l'égoïsme parce que nous sommes deux impliqués maintenant.

Ce n'est pas que Dieu ne veut pas que nous soyons heureux. En fait, s'abandonner à un état d'esprit du royaume d'abord nous apporte en fait une plus grande satisfaction. Lorsque nous recherchons sa mission ensemble, une plus grande union les uns avec les autres devient le sous-produit. Jésus est venu pour que nous puissions avoir la vie en plénitude (Jean 10 :10). Mais nous devons nous rappeler que le but du mariage n'est pas le simple bonheur. Il est très possible d'avoir un mariage heureux et sans valeur. Il est possible de gaspiller votre vie simplement en profitant de votre conjoint et de vos enfants, puis de vous tenir devant Dieu en réalisant que vous ne vous êtes pas donné à sa Grande Commission.

Quelles conversations sont essentielles à avoir avant les fiançailles et/ou le mariage ?

Chaque couple doit avoir une conversation sur l'Évangile. Nous devons nous demander : Sommes-nous tous les deux soumis à la seigneurie de Jésus-Christ ? Avons-nous tous les deux décidé de le suivre ? Beaucoup de gens se disent « chrétiens », mais cela peut signifier pratiquement n'importe quoi de nos jours. Sommes-nous tous les deux prêts à sacrifier quoi que ce soit ? Ferons-nous nos choix de vie en fonction de ce qui profitera le plus au royaume de Dieu ? Allons-nous centrer nos vies sur la formation de disciples ?

Avant de demander à Lisa de m'épouser, nous avons eu une longue discussion sur le fait de servir le Seigneur de notre vie. Je devais savoir qu'elle m'encouragerait plutôt qu'elle ne m'empêcherait de le servir. Même si je l'aimais, j'étais prêt à rompre avec elle si elle voulait m'empêcher d'accomplir ce pour quoi j'avais été créé. J'avais vu trop de mes amis dans la misère parce qu'ils avaient épousé quelqu'un qui avait entravé leur ministère.

L'un de vos chapitres s'intitule 'Le mariage n'est pas si génial'. Qu'est-ce que tu veux dire dans le monde?

Le mariage est une création brillante, mais ce n'est pas Dieu. Veillons à ne pas réduire le christianisme à un système de croyance qui nous aide à construire de bonnes familles. Le récit biblique est centré sur un mariage avec Jésus; le mariage terrestre n'est qu'une ombre.

Parfois, le grand nombre de mariages en difficulté dans l'église nous pousse à trop nous concentrer sur la famille. Cette exagération amène certains à croire que ce n'est que parce qu'ils s'entendent qu'ils accomplissent sa volonté pour leur vie. Alors parlons mariage, oui, mais n'en faisons pas trop. Les problèmes de mariage sont rarement des problèmes de mariage de toute façon. Nous nous battons parce que nous sommes dans le besoin - et les personnes dans le besoin n'ont pas trouvé d'accomplissement en Christ. Ils ne comprennent pas ' L'Éternel est mon berger ; Je ne veux pas. Ils en veulent trop et sont donc frustrés par leur conjoint parce qu'il ne répond pas à tous leurs besoins.

Ce n'est pas que nous devrions négliger notre mariage ou cesser de trouver du plaisir dans notre relation. Dieu a créé le mariage, et cela peut être incroyable. Notre maison est remplie de rires. Pas un jour ne se passe sans qu'il n'en éclate spontanément. On peut et on doit s'amuser. Nous devons juste nous rappeler que nous sommes ici en tant que ses ambassadeurs, pour le représenter et lui apporter la gloire. Les gens devraient voir le Christ dans la façon dont nous nous aimons les uns les autres de façon désintéressée et humble et dans la façon dont nous travaillons ensemble pour aimer le monde.

Comment la parentalité de sept enfants a-t-elle affecté votre mariage ? Quel est votre plus grand conseil pour les autres parents en ce qui concerne leur mariage ?

Les enfants changent tout. Je suis convaincu que Dieu utilise nos enfants pour nous purifier de l'égocentrisme. Les bébés exigent que vous vous concentriez sur vous-même et sur eux. Ce n'est pas nécessairement une mauvaise chose. C'est seulement mauvais quand ils ont 13 ans et croient toujours que tout le monde devrait abandonner tout ce qu'ils font pour répondre à leurs besoins. Il est déjà assez difficile de lutter contre l'égocentrisme en nous-mêmes, mais les parents ont la tâche de former leurs enfants à vivre également une vie centrée sur Dieu (Deut. 6: 4-9).

Notre plus grand conseil serait de considérer vos enfants comme des atouts plutôt que comme des fardeaux. Autrefois, les gens enviaient les couples avec de nombreux enfants. Cela signifiait qu'ils avaient plus d'aide à la ferme, dans l'entreprise, à la maison, etc. Quand les gens entendent que nous avons sept enfants maintenant, ils se sentent désolés pour nous ! Pourquoi est-ce que pendant des milliers d'années, les enfants ont été une bénédiction, alors qu'au cours des dernières décennies, nous en sommes venus à les considérer comme des fardeaux ? Mauvaise parentalité. Nous les élevons pour être soit des fardeaux, soit des atouts. Une bonne parentalité consiste à leur apprendre à aimer et à servir les autres plutôt que de s'attendre à être constamment servis. Bien que nous servions toujours nos enfants dans une certaine mesure, nous nous attendons également à ce qu'ils se servent les uns les autres et ceux qui nous entourent. Nos enfants ont été nos plus grands atouts dans le ministère. Plutôt que de détourner l'attention du travail du royaume, ils le multiplient. Neuf serviteurs valent mieux que deux.

Un conseil supplémentaire est que rien ne remplace l'authenticité. Si vous n'avez pas un amour profond et authentique pour le Christ, cela deviendra évident. Vos enfants finiront par voir ce qui se passe vraiment. Ils peuvent dire si vous les chérissez plus que Christ. Ils peuvent dire si vous les idolâtrez, tout comme ils peuvent dire si vous les négligez. Aimez Jésus et sa mission le plus. Apprenez-leur à faire de même. Donnez-leur une perspective éternelle par ce que vous dites et par la façon dont vous dépensez votre argent et votre temps.

Quel est votre message principal aux chrétiens célibataires ?

Profitez de ce temps ! Nous passons à côté lorsque nous nous concentrons trop sur notre prochaine phase de la vie. Quand nous sommes célibataires, nous ne pouvons pas attendre le mariage, puis nous ne pouvons pas attendre d'avoir des enfants, puis nous ne pouvons pas attendre qu'ils parlent, puis nous ne pouvons pas jusqu'à ce qu'ils soient à l'école, alors nous pouvons ' t attendre qu'ils sortent de l'adolescence, etc. Nous pouvons prendre l'habitude d'aspirer à la prochaine étape plutôt que de profiter pleinement de la journée. En tant que célibataire, vous avez la possibilité de plonger profondément dans votre relation la plus importante sans autant de distractions. Si vous vous mariez et avez des enfants, la vie deviendra tellement plus occupée et vous regarderez en arrière et regretterez toute perte de vos années de célibataire.

Il n'y a rien de mal à dire au Seigneur que vous désirez vous marier, mais combattez pour le contentement. Ne vous culpabilisez pas s'il y a des moments de solitude. Il vous a créé pour la communion. Essayez de le trouver en Christ et dans le corps de Christ. Trouvez l'accomplissement dans la mission. Vous pouvez apporter une immense gloire à Dieu en résistant à la tentation et à l'amertume, et en montrant au monde qu'il y a quelque chose de bien plus grand que le mariage terrestre.

On m'a dit un jour : 'Ceux qui sont le plus prêts pour le mariage sont ceux qui en ont le moins besoin.' Le fait est que ceux qui trouvent tout ce dont ils ont besoin en Christ sont moins susceptibles d'étouffer leurs conjoints par leur besoin. Le monde a besoin de plus d'individus qui se contentent de Christ et qui organisent leur vie autour de son royaume. Nous prions pour que lorsque ces personnes se marient, cela ne mène qu'à une plus grande fécondité. Cela a été notre expérience, et nous prions qu'elle soit la vôtre.